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为什么要举行主的晚餐?

为什么要举行主的晚餐?

 为什么要举行主的晚餐?

这是我从主那里领受,又传给你们的。——哥林多前书11:23

1,2.公元33年逾越节的晚上,耶稣做了一件什么事?

那是公元33年3月31日星期四的晚上,一轮明月想必正高挂在耶路撒冷的夜空。耶和华的独生子耶稣和11个忠心的使徒一起过逾越节。耶稣受考验的时候,这11个人从没有舍他而去。(路加福音22:28)现在逾越节过完了,耶稣刚把叛徒加略人犹大打发走,却没有吩咐其余的使徒离开。为什么呢?因为耶稣正准备做一件意义重大的事。什么事呢?

2 福音书的执笔者马太当时在场,让我们来读读他的记载:“耶稣拿起饼来,称谢了,掰开递给门徒说:‘你们拿去吃吧。这指的是我的身体。’他又拿起杯来,感谢了,递给他们说:‘你们全都喝这杯酒吧。这指的是我的“立约之血”,是要为许多人流出来的,使罪得蒙宽恕。’”(马太福音26:26-28)那么,这是个只举行一次的纪念聚会吗?这个聚会有什么重大的意义呢?对我们有任何价值吗?

“要不断这样做”

3.耶稣在公元33年犹太历尼散月十四日所做的事,为什么有重大意义?

3 耶稣在公元33年犹太历尼散月十四日所做的,绝不是无关紧要的小事。二十多年后,哥林多会众的基督徒仍然按照耶稣当天所定的模式,举行特别的聚会。使徒保罗写信给当地的受膏基督徒时,也提到这个聚会。耶稣在公元33年跟11个使徒一起聚集的那个晚上,保罗并不在场,可是 他必然从其他使徒那里得知当晚的事。此外,保罗显然得到上帝启示,知道这个特别聚会的一些细节。保罗说:“我从主那里领受,又传给你们的,就是主耶稣被人出卖的那个晚上,他拿起饼来,感谢了,掰开,说:‘这指的是我的身体,是为你们舍的。你们要不断这样做来记念我。’晚餐过后,他又同样拿起杯来,说:‘这个杯指的是凭我血所立的新约。你们每次喝这个杯,都要这样做来记念我。’”(哥林多前书11:23-25

4.为什么基督徒应该出席主的晚餐?

4 路加所写的福音证实耶稣曾经吩咐门徒,说:“你们要不断这样做来记念我。”(路加福音22:19)因此,这个聚会也常常称为“耶稣受难纪念聚会”。此外,保罗把这个场合称为“主的晚餐”。(哥林多前书11:20)这个名称十分恰当,因为主耶稣是在晚上设立这个聚会的。耶稣吩咐基督徒要出席主的晚餐。可是,为什么耶稣要设立这个聚会呢?

为何设立?

5,6.(甲)耶稣设立受难纪念聚会的一个原因是什么?(乙)另一个原因又是什么?

5 其中一个原因跟耶稣牺牲生命的目的有关。耶稣为了昭雪天父的至高统治权而死,证明魔鬼撒但是说谎者。撒但声称,人事奉上帝,纯粹出于自私的动机。(约伯记2:1-5)耶稣紧守忠义,至死忠心,证明撒但的指控是一派胡言,叫耶和华的心十分欢喜。(箴言27:11

6 另一个原因是要提醒我们,耶稣献出自己在人间完美无罪的身体,“作为许多人的赎价”。(马太福音20:28)人类的始祖反叛上帝,不但丧失了完美的生命,也丧失了永生带来的一切福乐。然而,耶稣说:“上帝深爱世人,甚至赐下自己的独生子,好叫凡信从他的人都不致灭亡,反得永生。”(约翰福音3:16)“罪的工价就是死,但上帝借着我们的主基督耶稣给人的恩赐,就是永生。”(罗马书6:23)因此,主的晚餐提醒我们,不要忘记耶稣的牺牲,也不要忘记耶和华和耶稣对我们的厚爱。我们实在应该对他们感恩戴德!

何时举行?

7.经文说,受膏基督徒在耶稣受难纪念聚会里领食,都是显扬主的死。这句话是什么意思呢?

7 提到主的晚餐,保罗说:“你们每次吃这个饼、喝这个杯,都是显扬主的死,直到他来。”(哥林多前书11:26)在耶稣受难纪念聚会里,每个受膏基督徒都会领食,直到有一天死去。这样,他们在耶和华上帝和世人面前,一次又一次地显出自己相信上帝的安排,对耶稣所献的赎价有信心。

8.全体受膏基督徒会继续举行主的晚餐,直到什么时候?

8 那么,全体受膏基督徒会继续举行耶稣受难纪念聚会,直到什么时候呢?圣经说“直到他来”,也就是说,直到耶稣来接门徒升天的时候。耶稣临在期间,受膏基督徒就会复活升天。(帖撒罗尼迦前书4:14-17)这跟耶稣曾应许11个忠心使徒的话正好遥相呼应:“我既然去为你们预备地方,就要再来,接你们到我家里去,好叫我在哪里,你们也在哪里。”(约翰福音14:3

9.耶稣在马可福音14:25所说的话是什么意思?

 9 耶稣设立纪念晚餐时,拿起杯来,对忠心的使徒说:“我实在告诉你们,我决不再喝葡萄酒,直到我在上帝的王国里喝新的那一天。”(马可福音14:25)既然耶稣不会在天上实际喝酒,他指的显然是葡萄酒所象征的喜乐。(诗篇104:15;传道书10:19)耶稣的意思是,能够跟门徒一起在王国里是极大的乐事,是他和门徒都热切期待的。(罗马书8:23;哥林多后书5:2

10.耶稣受难纪念聚会应该多久举行一次?

10 那么,耶稣受难纪念聚会应该多久举行一次呢?是每月、每周,甚至每天一次吗?不是的。耶稣设立主的晚餐当天是逾越节,他被钉死那天也是逾越节。逾越节是要纪念公元前1513年,以色列人得救脱离埃及的奴役。(出埃及记12:14)这是每年在犹太历尼散月十四日举行的节日,一年只有一次。(出埃及记12:1-6;利未记23:5)由此可见,耶稣受难纪念聚会也应该跟逾越节一样,一年只举行一次,而不是每月、每周、每天举行。

11,12.据一些历史家指出,早期基督徒每年在什么时候举行耶稣受难纪念聚会?

11 因此,我们在尼散月十四日举行耶稣受难纪念聚会是理所当然的。一本参考书说:“小亚细亚的基督徒被称为十四日派,是因为他们总会在每年的尼散月十四日举行主的晚餐……不管这一天是星期五,还是周中的其他日子。”(《新编沙夫与赫尔措格宗教知识百科全书》,第4卷,44页)

12 关于公元2世纪这个惯例,历史家冯·默谢姆指出,十四日派每年都在尼散月十四日举行耶稣受难纪念聚会,因为“他们把基督所做的事看作典范,是金科玉律、无上权威”。另一位历史家也说:“小亚细亚的十四日派教会沿用耶路撒冷教会所采纳的日子。公元2世纪,这些教会在尼散月十四日举行主的晚餐,记念基督牺牲生命,救赎人类。”(《教父著作研究》,第5卷,8页,1962年)

饼象征什么?

13.耶稣设立主的晚餐时,拿起来的是什么饼?

13 耶稣设立纪念晚餐时,“拿起饼来,称谢了,掰开,递给[使徒]”。(马可福音14:22)耶稣拿起来的饼,就是他和使徒刚才在逾越节晚餐上所吃的无酵饼。(出埃及记13:6-10)这种饼不加酵,烘出来又薄又脆,要先掰开才能分着吃。耶稣行奇迹让几千人吃饱,看来用的就是这种脆饼,因为圣经记载,耶稣先把饼掰开,才分给群众。(马太福音14:19;15:36)因此,在纪念晚餐上把无酵饼掰开,并没有特别的属灵含意。

14.(甲)在纪念晚餐上,为什么用未经发酵的饼十分恰当?(乙)我们可以购买或者自制怎样的饼,在主的晚餐上用作象征物?

14 在纪念晚餐上,耶稣拿起饼来,说:“这指的是我的身体”。(哥林多前书11:24;马可福音14:22)为什么用未经发酵的饼十分恰当呢?因为在圣经里,酵往往象征恶行、邪恶或罪。(哥林多前书5:6-8)无酵饼正好代表耶稣在地上时完美无罪的身体,是他为人类献上作为赎价的。(希伯来书7:26;10:5-10)耶和华见证人深知无酵饼的象征意义,所以在耶稣受难纪念聚会上,总会遵循耶稣的做法,用无酵饼作为象征物。他们有的买犹太人吃的无酵饼, 是没有添加洋葱、鸡蛋或任何其他成分的。有的会自制无酵饼。方法是:用小量全麦粉,加点水,搓成面团,把面团压成薄片,放在涂了油的烤板上烘,直到发脆。

酒象征什么?

15.耶稣设立受难纪念聚会时,拿起的杯子盛着什么?

15 传递过无酵饼以后,耶稣拿起杯来,“感谢了,递给[使徒],他们所有人都喝了”。然后耶稣说:“这指的是我的‘立约之血’,是要为许多人流出来的。”(马可福音14:23,24)杯子里盛的是什么呢?是葡萄酒(发过酵的),不是葡萄汁(未经发酵的)。大凡圣经提到酒,指的都不是未经发酵的葡萄汁。举个例,耶稣说装在“旧皮袋里”的酒会胀破皮袋,所说的必然是葡萄酒,不是葡萄汁。另外,耶稣的敌人指控他“贪食好酒”,说的如果是葡萄汁,就毫无意义了。(马太福音9:17;11:19)犹太人庆祝逾越节时也喝酒,所以耶稣设立主的晚餐时,餐桌上的葡萄酒正好合用。

16,17.耶稣受难纪念聚会只可以用什么样的葡萄酒?为什么?

16 只有红葡萄酒才是耶稣宝血的恰当象征。耶稣说:“这指的是我的‘立约之血’,是要为许多人流出来的。”使徒彼得也说:“你们[受膏基督徒]以往秉承祖宗的传统而生活,徒劳无功。但你们知道,你们得救脱离了这样的生活,不是凭着能朽坏的东西,不是凭着金银,而是凭着宝血,好像无瑕疵、无污点的绵羊羔的血,也就是基督的血。”(彼得前书1:18,19

17 耶稣设立纪念晚餐时,用的显然就是红葡萄酒。可是,今天有些红酒添加了酒精、白兰地、香草或其他香料,所以不能用作纪念晚餐上的象征物。耶稣的宝血是毫无欠缺的,无需添加任何东西。因此,波尔图葡萄酒(port)、雪利酒(sherry)、味美思酒(vermouth)一概都不合适,只能用没有加糖和没有增加酒精含量的红酒。我们可以自制没有加糖的红葡萄酒,也可以购买勃根第(burgundy)、波尔多(claret)一类的红葡萄酒。

18.为什么耶稣没有在纪念聚会上施行奇迹,把饼和酒实际变成他的肉和血?

18 在设立主的晚餐那个晚上,耶稣没有施行奇迹,把饼和酒实际变成他的肉和血。再说,吃人肉、喝人血根本是上帝的律法所不容许的。(创世记9:3,4;利未记17:10)当天晚上,耶稣的身体丝毫无损,也滴血未流。次日下午(根据犹太历,仍然是尼散月十四日),耶稣才流出宝血,献上身体,作为十全十美的祭物。因此,在耶稣受难纪念 聚会上,饼和酒只是个象征,代表耶稣基督的肉和血。 *

共享交谊的纪念晚餐

19.举行主的晚餐时,为什么使用几个杯子和盘子是可以的?

19 在耶稣设立的纪念晚餐上,他让11个忠心的使徒同喝一杯酒。马太福音说:“[耶稣]又拿起杯来,感谢了,递给他们说:‘你们全都喝这杯酒吧。’”(马太福音26:27)当晚领食的人只有11个,同坐一桌,传递酒杯十分方便,喝同一杯酒也没什么困难。今年将有一千多万人出席耶稣受难纪念聚会,分布在耶和华见证人全球9万4000多群会众之中。因此,要在世界各地这么多个聚会上,同时共用一杯酒是不可能的。为了在合理的时间内,把红酒传递给每个出席纪念聚会的人,会众使用几杯酒是合适的。同样,用几个盘子放无酵饼也是可以的。虽然圣经没有指定该用什么式样的酒杯,可是无论杯子或盘子,都应该跟这个庄重的场合相配。此外,注意不要把酒斟得太满,以免传递时溢出。

20,21.为什么说,耶稣受难纪念聚会是一桌共享交谊的纪念晚餐?

20 在耶稣受难纪念聚会里,尽管所用的杯盘可能不只一个,领食的人却仍是共享同一桌宴席,就好比古代的交谊祭一样。在古代,以色列人要设交谊祭的宴席,可以把祭牲带到会幕去宰杀,献作交谊祭。祭牲的肉一部分烧在坛上,一部分归给供职的祭司,一部分归给亚伦的子孙(即其他祭司),其余的由献祭的人和家人一起享用。(利未记3:1-16;7:28-36)同样,耶稣受难纪念聚会也是一桌共享交谊的宴席。

21 交谊祭的安排既然是耶和华设立的,他就等于参加了这个共享交谊的纪念晚餐。耶稣是被献上的祭牲,受膏基督徒一同领食,也就是共享这个宴席。人在耶和华的席上领食,表示他跟上帝有和好的关系。因此,保罗说:“我们感谢以后所传的感恩之杯,不是象征一同领受基督的血吗?我们所掰的饼,不是象征一同领受基督的身体吗?饼只有一个,所有人都分享同一个饼,所以,我们人数虽多,仍然只是一个身体。”(哥林多前书10:16,17

22.关于耶稣受难纪念聚会,我们会在下一篇文章探讨什么问题?

22 每年耶和华见证人只举行一个特别的纪念聚会,就是主的晚餐。这样做是恰当的,因为耶稣吩咐他的门徒,说:“你们要不断这样做来记念我。”这个特别的聚会记念耶稣牺牲生命,昭雪耶和华的至高统治权。正如上文指出,在这个共享交谊的纪念晚餐上,饼代表基督在地上牺牲的身体,酒代表他流出的宝血。不过,出席聚会的人中,只有少数人会领食。为什么呢?对一千多万不领食的人来说,主的晚餐有任何价值吗?对你来说,这个纪念晚餐应该有什么意义呢?

[脚注]

^ 18段 见《洞察圣经》(下册)271页,耶和华见证人出版。

你会怎样回答?

• 耶稣设立主的晚餐,目的何在?

• 耶稣受难纪念聚会应该多久举行一次?

• 纪念聚会中的无酵饼象征什么?

• 纪念聚会中的葡萄酒象征什么?

[研读问题]

[第15页的图片]

耶稣设立主的晚餐