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先知选介

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何西阿何西亚是希伯来先知和何西阿书的执笔者;圣经仅提及他是比利的儿子。何西阿在犹大王乌西雅、约坦、亚哈斯、希西家和以色列王耶罗波安二世(约阿施的儿子)统治期间说预言,即公元前9世纪至公元前8世纪后期。(何1:1)差不多同期的先知有阿摩司、以赛亚和弥迦。(摩1:1;赛1:1;弥1:1

何西阿可能在十部族的以色列国说预言,也可能是该国的国民。何西阿书主要谈及北方的以色列国。书里只提及犹大国15次,对首都耶路撒冷更只字不提;但整卷何西阿书有44次提及以色列,37次提及以法莲(以色列的主要部族),6次提及北方以色列国的首都撒马利亚。书中提及的地方,大部分都在北方的以色列境内或边境。(何1:4,5;5:1,8;6:8,9;10:5,8,15;12:11;14:6,7

可是,何西阿显然十分重视犹大的 诸王,因为书中提及在他执行先知职务时掌权的四个犹大国王,却只提及他开始说预言时在位的那个以色列王。(何1:1)不过,这并不表示何西阿先知是犹大国民或在犹大出生。相反,他可能像上帝的其他先知一样,认为只有大卫家系的犹大王才有权统治上帝的子民,而北方的以色列国不但偏离了纯正的信仰,也背弃了耶和华的统治。当然,何西阿列出两国君王的名字,有助于我们确定他在什么时候说预言。

阿摩司阿摩司生于公元前9世纪,是耶和华的先知。他执笔写了圣经中以他为名的先知书。可是他本不是先知,“也不在众先知之列”。(王上20:35;王下2:3;4:1;摩7:14

他的家乡是提哥亚,在耶路撒冷以南约16公里,位于海拔820米的高地上。提哥亚东面是犹大的旷野,是个不毛之地。犹大旷野地势很低,在提哥亚以下约1200米,一直伸延到死海。阿摩司早年在提哥亚是个地位低微的牧羊人。(摩1:1)“牧羊[人]”一词翻自希伯来语词诺德希梅,这个语词只在圣经的另一个地方出现(王下3:4),跟阿拉伯语词奈格格达有关的这个词专指一个特别品种的绵羊,样子虽不讨好,毛皮的价值却很高。阿摩司曾在这个不毛的旷野,在桑叶无花果收成的季节料理果子,一般只有穷人才吃这种果子充饥。工人常常挤捏或刺穿无花果,目的是让果子快点成熟,生长得饱满一点、果子甜美一点。(摩7:14

上帝呼召牧羊人大卫,委派他担任公职,照样“耶和华召[阿摩司],使[他]不再赶羊”,接着委派他做先知。(摩7:15

上帝把阿摩司从人迹罕至的南部旷野召出来,派他前往北方十部族的以色列,到这个定都撒马利亚,举国上下都崇拜偶像的国家做先知。

犹大王乌西雅在位的日子,即国内发生大地震的前两年,阿摩司开始说预言。同年,约阿施的儿子耶罗波安二世作以色列王。(摩1:1)按此推算,阿摩司应当是在公元前829年至大约公元前804年的26年间,奉派说预言,当时上述两个王正在同一段时期分别施行统治。阿摩司当了先知两年,当地发生大地震,威力十分巨大。即使事隔已经差不多300年,撒迦利亚还特别提到这次大地震。(撒14:5)

阿摩司在北部以色列国作先知多久,我们无法确定。当日无恶不作的祭司亚玛谢,肆无忌惮地在伯特利鼓吹牛犊崇拜。亚玛谢诬告阿摩司危害国家安全,一心要把阿摩司逐出国境。(摩7:10-13)亚玛谢的恶谋最终有没有得逞,圣经没有 说。无论如何,阿摩司在以色列国完成了说预言的任务后,他很可能返回家乡犹大去。哲罗姆和优西比乌斯不约而同地指出,当日先知阿摩司的冢墓就在提哥亚。看来阿摩司在返回犹大之后才写下预言,而这些预言起初是口头宣讲的。阿摩司时常被称为十二“小”先知之一(阿摩司书是12卷小先知书中的第3卷)。话虽如此,阿摩司宣讲的信息,当中意义却一点也不小!

弥迦弥迦是弥迦书的执笔者。他在犹大王约坦、亚哈斯和希西家在位期间(公元前777~前717年)作耶和华的先知,跟何西阿和以赛亚两位先知同期。我们无法确定弥迦说预言有多久。看来,他在希西家统治结束时写成了弥迦书,随后就没有说预言了。(弥迦书1:1;何西阿书1:1;以赛亚书1:1

弥迦的家乡是耶路撒冷西南肥沃高原地带的摩利设村,因此他对农村的事物相当熟悉。(耶利米书26:18)在圣灵启示下,他用农村事物为喻,说了很多意味深长的话。(弥迦书2:12;4:12,13;7:1,4,14)弥迦在非常动荡的时代说预言。当时以色列国和犹大国道德沦亡,国内充斥着谬误的崇拜。后来希西家发动宗教改革,弥迦仍在执行先知的任务。(列王纪下15:32;20:21;历代志下27–32章)顺理成章,“耶和华有话晓谕”弥迦,向当时的人发出警告:上帝必使撒马利亚沦为“野地的废墟”,而“锡安必像田一样被人耕犁倾覆,耶路撒冷必沦为废墟”。(弥迦书1:1,6;3:12)公元前607年,耶路撒冷失守,犹大沦陷,弥迦早已去世多年。不过,在公元前740年,弥迦可能仍然在世,得以目睹预言应验,撒马利亚被亚述所毁。(列王纪下25:1-21;17:5,6

哈巴谷希伯来先知哈巴谷在犹大说预言,也是哈巴谷书的执笔者。(哈巴谷书1:1;3:1)由于哈巴谷书第3章是一首哀歌,再加上书的结语有这样的话:“这首歌交给指挥,用我手上的弦琴伴奏”,有人因而认为,哈巴谷是圣殿里的利未乐手。然而,单是哈巴谷书的结语,并不足以确定哈巴谷的身份,而哀歌也不是惟独利未人才可以唱诵的。(撒母耳记下1:17,18)关于哈巴谷的生平,相传有各种不同的说法,但这些说法都没有充分的根据。圣经没有提及哈巴谷的出身、死亡、所属的部族,也没有记载先知的生平事迹。不过,从哈巴谷书本身的内容来看,哈巴谷大概在约雅敬在位的早期说预言,时间很可能早于公元前625年,尼布甲尼撒在迦基米施大败埃及军队以前。