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保持警醒,勇往直前!

保持警醒,勇往直前!

 保持警醒,勇往直前!

特别聚会报告

谁可以否认,我们正生活在“难以应付的非常时期”呢?即使是耶和华的见证人,生活在“最后的日子”,我们也得承受各种压力,不能完全逃避。(提摩太后书3:1-5)然而,我们却意识到,世上不少人都不了解当今世事隐含的意义,他们很需要帮助、安慰和希望。我们可以做些什么事,去帮助别人呢?

上帝交给我们一个任务,就是宣扬上帝王国的好消息。(马太福音24:14)世人需要知道,这个已经在天上建立起来的王国,是人类唯一的希望。但世人对这个好消息,往往都不乐于接受。在一些地区,我们的传道工作遭到禁阻,弟兄受人迫害。尽管这样,我们仍然没有放弃这件工作。我们对耶和华既然全心信赖,就决心保持警醒,继续勇往直前,永不言倦地宣扬这好消息。——使徒行传5:42

在2001年10月举行的特别聚会中,我们表达了这样的决心。10月6日星期六,宾雪法尼亚州守望台圣经书社年会,在美国新泽西州泽西市的耶和华见证人大会堂举行。 *第二天,总部安排了另一个聚会,分别在四个地点举行,三个地点在美国,一个在加拿大。 *

耶和华见证人中央长老团成员塞缪尔·赫德担任年会主席。他在开场白中引用诗篇92:1,4说:“我们都想感谢耶和华。”来自五个国家的报告,确实使我们有理由表示感激。

来自远方的报告

阿尔弗雷德·夸基弟兄报告加纳(旧称黄金海岸)传道工作的近况。有若干年时间, 我们的活动在当地遭禁。有些人就问:“为什么政府下达禁令呢?你们到底犯了什么罪?”夸基弟兄指出:“这给我们很好的机会,可以向人作见证。”1991年,当局撤销了禁令,当时加纳共有3万4421个耶和华见证人。及至2001年8月,该国见证人数目已达6万8152之多,增加了百分之98。当地的弟兄计划兴建一个可以容纳一万人的大会堂。显然,我们在加纳的弟兄正充分运用所享有的崇拜自由。

爱尔兰的政局不甚稳定,尽管这样,当地的弟兄仍热心传道,并因为他们的中立立场而赢得别人的尊重。分部委员会成员彼得·安德鲁斯弟兄说,爱尔兰的6个分区有115群会众。他也提及年仅10岁的利亚姆怎样在学校放胆作见证的经验。利亚姆向老师和25个同学分发由耶和华见证人出版的《我的圣经故事书》。利亚姆希望受浸,但有人认为他年纪还小,未必适合。他回答说:“年纪的大小,不是主要问题,要紧的是我爱耶和华。受浸显示我对耶和华的爱有多深。”利亚姆立志要成为海外传道员。

1968年,委内瑞拉有5400人宣扬好消息,而最新数字是8万8000人。分部委员会统筹者斯特凡·约翰松弟兄在会上又说,2001年有超过29万6000人出席当地举行的耶稣受难纪念聚会,因此,未来仍不乏增长潜力。1999年12月,豪雨引发泥石流,约五万人失去生命,好些见证人也遭不幸。一个王国聚会所塞满污泥,只差半米就连天花板都淹没了。有人提议不要它算了,但弟兄都说:“这怎么可以!这是我们的王国聚会所,我们想保全它。”弟兄于是坐言起行,清走了数以吨计的泥沙、石块和瓦砾,把聚会所重新粉饰。工作完成,弟兄都觉得王国聚会所比暴雨来袭前更新、更亮丽。

登顿·霍普金森弟兄,另一位分部委员会的统筹者指出,菲律宾现有87种语言和 方言。在上个工作年度,《圣经新世界译本》全书以该国三种主要语言——宿务语、伊洛科语和他加禄语出版。霍普金森弟兄叙述一个9岁男孩的经验。这个男孩阅读过一些从分部获得的书刊,包括耶和华见证人出版的《令你快乐的好消息》,但家人却反对他。多年后,他在医学院就读时,才联络见证人分部,要求学习圣经。他在1996年受浸,不久成为全时传道员,现在和妻子都在分部办事处服务。

分部委员会统筹者罗纳德·帕金弟兄说,波多黎各一直做着“输出见证人”的工作。多年来,波多黎各的传道员数目都保持稳定,甚少变化,目前约莫有2万5000人。怎会这样呢?据估计,波多黎各每年都有大概一千个传道员“出口”美国,其中不少人都是为了生计才远赴他乡的。帕金弟兄又提到一宗法院案例。一个名叫路易斯的17岁见证人患上白血病,由于拒绝输血,案件转送到法庭处理。女法官亲身往医院探望路易斯,要当面跟他谈谈。路易斯问这位法官:“如果我犯了严重的罪,你就会把我当做成年犯看待;现在我只不过想服从上帝,怎么你又把我当做未成年的人呢?”法官听过之后,认为路易斯虽然年纪轻轻,却是心智成熟的人,有能力为自己作决定。

接着,美国分部委员会的哈罗德·科克恩弟兄访问四位上帝仆人,他们都为耶和华服务了许多年。阿瑟·邦诺弟兄目前在厄瓜多尔分部委员会工作,他全时服务已有51年。安杰洛·卡坦扎罗弟兄做了59年全时传道工作,大部分时间奉派探访各群会众。理查德·亚伯拉罕森弟兄是1953年那一届的基列学校毕业生,曾在丹麦督导传道工作达26年,然后返回布鲁克林伯特利服务。最后,与会的人都很高兴听听凯里·巴伯弟兄的经历,他在1921年受浸,现年96岁,全时服务78年。从1978年开始,巴伯弟兄就是中央长老团的成员。

激励人心的演讲

年会上发表的一系列演讲,启发了我们的思想。罗伯特·沃伦弟兄的讲题是“归上帝名下的子民”。我们是上帝名下的子民,分布在全球230多个国家和地区。耶和华使我们“有前途有希望”。(耶利米书29:11)我们要继续宣讲上帝的王国,使人听到这个奇妙的安慰信息。(以赛亚书61:1)沃伦弟兄最后说:“要继续努力,天天做个名副其实的耶和华见证人。”——以赛亚书43:10

年会的最后部分是个专题演讲系列,由中央长老团的三位成员讲出,主题是:“现在是警醒、站稳及坚毅刚强的时候”。——哥林多前书16:13

首先,斯蒂芬·莱特弟兄以“时候无多,保持警醒”为题,发表演讲。他指出,实际的睡眠是上帝的恩赐,一觉醒来,精神奕奕。但属灵的沉睡却有害无益。(帖撒罗尼迦前书5:6)我们怎样才能保持属灵警醒呢?莱特弟兄开出“三服药”:  (1)时刻多做主的工作。(哥林多前书15:58)(2)要自觉有属灵需要。(马太福音5:3)(3)要接受圣经劝告而明智行事。——箴言13:20

西奥多·杰拉斯弟兄的讲题是“在考验之下站立稳固”。这个演讲使人大受激励。 杰拉斯弟兄引用启示录3:10问道:“‘考验的时刻’指的是什么时候呢?”就是我们今天置身于其中的“主的日子”。(启示录1:10)考验所牵涉的主要问题是:我们支持上帝那已经建立的王国,还是支持撒但的邪恶制度?在考验期间,艰难困苦是总会有的。我们决心对上帝和他的组织保持忠贞吗?杰拉斯弟兄指出:“我们每个人都要这样做。”

临近尾声,约翰·巴尔弟兄以“要坚毅刚强,做个属灵的人”为题,发表演讲。他引用路加福音13:23-25,强调我们都要竭力“穿过窄门进去”。许多人做不到,因为他们没有努力使自己坚毅刚强。我们要成为成熟的基督徒,就需要在生活各方面应用圣经原则。巴尔弟兄勉励说:“深信大家同意,现在是时候(1)把耶和华放在生活上的首要位置;(2)使自己坚毅刚强;和(3)竭尽全力遵行上帝的旨意。这样,我们就能够穿过窄门,得享永生。”

年会快要结束时,还有一件事大家都想知道,那就是2002年的全年经文。这要等到第二天才公布。

年会次日的聚会

第二天是星期日,年会次日的聚会在早上开始,出席的人都对节目满心期待。第一个节目是本周《守望台》摘要。接着是简报年会的一些要点。随后就是关于2002全年经文的演讲,这一年的经文是:“到我这里来吧,我要叫你们安舒。”(马太福音11:28)演讲使人很感兴趣,内容根据2001年12月15日刊的《守望台》研读文章。

接下来的节目,是由曾出席2001年8月在法国和意大利举行的“上帝话语的导师”特别大会的弟兄讲述感想。 *至于当天的压轴节目,则由布鲁克林伯特利的两位讲者发表演讲。

第一个讲题是“在这非常时期信赖耶和华,勇敢无畏”。讲者集中讨论以下要点: (1)对上帝的子民来说,信赖耶和华,勇敢无畏,总是很重要的。圣经载有许多忠于上帝的人的榜样,他们都在面对反对时表现勇气。(希伯来书11:1-12:3)(2)耶和华叫我们有充分理由可以绝对信赖他。他的作为和他的话语,都向我们保证,他关心他的仆人,必不忘记他们。(希伯来书6:10)(3)今天我们更要显出勇气,信赖上帝。因为正如耶稣说,我们“必被……憎恨”。(马太福音24:9)为了保持坚忍,我们要对上帝的话语有信心,相信他的灵与我们同在,并且要无畏地继续宣扬好消息。(4)事实表明,我们正受人反对。讲者谈到我们的弟兄怎样在亚美尼亚、法国、格鲁吉亚、哈萨克、俄罗斯和土库曼忍受艰辛时,各人无不为之动容。不错,现在就是我们对耶和华显示勇气和信心的时候了!

最后的讲题是:“与耶和华的组织一同 迈进”。讲者提到多个合时的要点。(1)众所周知,耶和华的子民在迈进中。我们的传道工作和大会,让公众注意到我们。(2)耶和华建立了一个团结的组织。公元29年,上帝用圣灵膏耶稣,目的是要借着他,把“一切”——怀有天上希望的和地上希望的——都带进上帝团结的大家庭里。(以弗所书1:8-10)(3)大会反映普世弟兄姊妹的团结。去年8月,在法国和意大利举行的特别大会,就是这种团结的明显证据。(4)法国和意大利的大会都通过了一个叫人振奋的决议。讲者提到这个决议的若干内容。决议的全文见本页。

演讲快要结束时,伯特利讲者读出中央长老团的宣布。部分内容是:“现在是保持警醒,不断守望的时候,要看出世局的发展情况。……中央长老团在这里向你们和上帝的其他子民表达爱心和关注。你们全心全意地遵行上帝的旨意,愿上帝大大赐福给你们。”在这个非常时期,耶和华的子民决心保持警醒,跟耶和华的团结组织一同勇往直前。

[脚注]

^ 5段 年会节目经电话线传送到多个地点,出席人数达1万3757人。

^ 5段 年会次日的聚会在加利福尼亚州的长滩、密歇根州的庞蒂亚克、纽约州的尤宁代尔,以及安大略省的哈密尔顿举行。节目经电话线传送到更多地点,听众共达11万7885人。

^ 23段 有三个特别大会在法国举行,地点分别是巴黎、波尔多和里昂。在意大利,共有九个地点同时举行大会,美国的弟兄出席罗马和米兰的大会。

[第29-31页的附栏或图片]

决议

2001年8月,法国和意大利分别举行“上帝话语的导师”特别大会。大会通过了一个激励人心的决议。以下是决议的内容。

“我们耶和华见证人参加‘上帝话语的导师’大会,学得不少有益的教诲。这种教诲不是来自人的,而是来自‘伟大导师’耶和华上帝。(以赛亚书30:20)在以赛亚书48:17,耶和华提醒我们说:‘我耶和华是你的上帝,教导你使你得益处,指引你走当行的路。’他怎样教导我们呢?主要是通过世上销流最广、被译成最多语言的书,就是圣经。这本书明确地表示:‘圣经全都是上帝用圣灵启示的。’——提摩太后书3:16

“今天,人类十分需要这种有益的教诲。为什么我们这样说呢?现今的世界变幻无常,令人困惑,有识之士不得不承认:世上千百万人虽然接受教育,他们却缺乏正确的价值观,也不晓得分辨是非。(以赛亚书5:20,21)一般人对圣经的认识少得可怜。凭着科技,人晓得用电脑取得大量资讯,但对以下的重大问题,却茫无头绪,例如:人生有什么意义?世事有什么含意?人类会有光明的前途吗?和平安全会来到吗?图书馆有各种各样的书籍供人参阅,但人类没有学得教训,仍然不断重复以往的错误。罪行十分猖獗。有些一度以为绝迹的疾病,现今又卷土重来;爱滋病一类的绝症则急剧蔓延,令人触目惊心。家庭关系正迅速分崩离析。环境大受污染和破坏。恐怖主义和杀人武器,叫和平安全大受威胁。 难题与日俱增,却没有解决方法。在这个非常时期,我们可以怎样帮助别人呢?有什么宗教道理能够解释人类目前的困境,不但指导人过较好的生活,更提出光明的希望呢?

“圣经吩咐我们‘要去,使所有国族的人[做基督]的门徒’,‘教导他们遵守’基督的一切教训。(马太福音28:19,20)这个命令,是耶稣基督在复活之后向门徒颁布的,当时上帝已把天上地上的权柄全都赐了给耶稣。基督的命令,比世上的一切活动都重要。世上还有许多渴慕正义的人,我们要满足他们的属灵需要。在上帝看来,这是当务之急。我们有充分的圣经理由,要认真执行这个传道使命。

“因此,我们最关心的是传道活动。今天虽有许多令人分心的事,有各种的障碍,宗教和政治的势力也阻止我们推行全球圣经教育工作,可是我们却有上帝的支持和帮助,这件工作必定会大功告成。为什么我们这么肯定呢?因为主耶稣基督应许我们,他会跟我们同在,帮助我们执行上帝授予的传道任务,直到这个制度的末了。

“苦难的人类正处于生死存亡的关头。我们必须趁终结临到之前,彻底完成我们的任务。因此,我们耶和华见证人作出以下的决议:

“第一:我们献了身事奉上帝,决心先求王国,在灵性上不断进步。我们像诗篇143:10所说一样,向上帝祷告说:‘求你教我遵行你的旨意,因为你是我的上帝。’我们要勤于研读上帝的话语,天天阅读圣经,作深入的研究和查考。上帝通过会众聚会和大会,向我们提供神圣教育。我们要作出充分准备,以求从这些安排得益。——提摩太前书4:15;希伯来书10:23-25

“第二:为了接受上帝的教导,我们要在他的桌上领食灵粮。我们会仔细听从圣经的警告,提防源于邪灵的骗人主张。(哥林多前书10:21;提摩太前书4:1)我们会特别提防各种有害的事,包括错误的宗教主张、虚妄的理论、可耻的性变态行为、泛滥成灾的色情资讯、下流的娱乐,以及一切违背‘健全的话语’的事。(罗马书1:26,27;哥林多前书3:20;提摩太前书6:3;提摩太后书1:13)我们尊重上帝‘所赐下的人’,他们有资格教导我们认识健全的话语。我们赏识他们的教诲,决心与他们通力合作。我们谨守上帝话语的正义道德标准和纯正属灵教训。——以弗所书4:7,8,11,12;帖撒罗尼迦前书5:12,13;提多书1:9

“第三:我们当中做父母的,会努力言传身教,训育儿女。我们要好好教养儿女,从他们的‘婴儿时期’就教导他们‘认识圣经’,使他们‘有智慧可以得救’。(提摩太后书3:15)我们深知,父母‘照耶和华的意思管教他们,纠正他们的思想,把他们抚养成人’,儿女就有希望见到上帝的应许实现,使自己‘蒙福,在地上得享长寿’。——以弗所书6:1-4

 “第四:每逢遇到忧虑或难题,我们会首先把‘所请求的告诉上帝’,因为坚信上帝会赐给我们‘超越人所能理解的’平安,给我们保护。(腓立比书4:6,7)我们负起基督的轭,得享真正的安舒。我们深知上帝关心我们,我们乐于把一切忧虑卸给他。——马太福音11:28-30;彼得前书5:6,7

“第五:我们有幸成为上帝话语的导师。为了感激他,我们决心‘正确地运用真理的话语’,‘彻底完成[我们]的职务’。(提摩太后书2:15;4:5)这件事至为重要,我们会尽力找出配得的人,培育撒在他们心里的真理种子。我们会努力提高教导技巧,主持更多圣经研究。这是跟上帝的旨意完全一致的,因为‘他的旨意是要各种各样的人都可以得救,确切认识真理’。——提摩太前书2:3,4

“第六:在上个世纪和本世纪,耶和华见证人在许多国家受到各种反对和迫害。可是,耶和华一直与我们同在。(罗马书8:31)他的话语永不落空,向我们保证,‘凡为了攻击[我们]而造的武器’,想妨碍或制止我们传道教人,都必定不会成功。(以赛亚书54:17)不论时势顺利不顺利,我们都不能停止传讲真理。我们决心加紧完成传道教人的任务。(提摩太后书4:1,2)我们的目标,是要尽量向万民传讲上帝王国的好消息,让他们有机会认识真理,最后在正义的新世界里享永生。身为上帝话语的导师,我们一致决心跟从杰出的导师耶稣基督的榜样,反映他的敬虔特质。我们这样做,就能把一切荣耀赞美都归于我们的伟大导师、赐人生命的耶和华上帝。

“所有出席这个大会的人,凡是赞成这个决议的,请大声说:赞成!”

法国的三个大会有16万人出席;意大利的则有28万9000人,分别在九个地点举行。大会的听众有说不同语言的人,他们听到决议的问题时,都齐声说“赞成”,掌声四起,经久不息。