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应付身上的“刺”

应付身上的“刺”

 应付身上的“刺”

“我的分外恩典够你用了。”——哥林多后书12:9

1,2.(甲)为什么我们遇上考验磨难也不该困惑?(乙)我们面对困难的时候,为什么能满怀信心?

“凡立志追随基督耶稣过敬虔生活的,都要受迫害。”(提摩太后书3:12)为什么呢?撒但说人事奉上帝完全出于私心,所以他千方百计要证明自己的主张。有一次,耶稣提醒忠心的使徒,说:“撒但一直要筛你们像筛小麦一样。”(路加福音22:31)耶稣深知,上帝容许撒但用种种磨难去考验我们。当然,这不是说我们遇到的所有困难,都是由撒但和他手下的邪灵直接造成的。(传道书9:11)不过撒但会挖空心思,用尽方法迫使我们放弃忠义。

2 圣经说,我们遇上考验也不该困惑,因为这在我们预料之中,不是什么奇事。(彼得前书4:12)其实“世上的整个弟兄团体也经历同样的苦难”。(彼得前书5:9)今天,撒但极力向上帝的每一个仆人施加压力,巴不得我们遭遇的困难越多越好,身上所扎的“刺”越多越好。因此,撒但利用他的制度,增加这些“刺”所造成的痛苦。(哥林多后书12:7)他一心要使我们背弃上帝,但不一定能得逞。要是我们遇到引诱,耶和华必“打开出路”,使我们能忍耐得住。同样,他也会帮助我们应付“刺”一样的困难。——哥林多前书10:13

怎样应付身上的“刺”

3.保罗求耶和华除去他身上的“刺”,上帝怎样回答他?

3 使徒保罗曾经恳求上帝除去他身上的“刺”。他说:“为了这件事,我曾经三次恳求主,希望这根刺离开我。”保罗求得那么恳切,耶和华怎样答复他呢?上帝说:“我的分外恩典够你用了,因为 我的力量在人软弱的时候就显得完美。”(哥林多后书12:8,9)现在我们分析一下上帝的答复,看看他的话怎样帮助我们应付“刺”一样的艰辛困难。

4.由于耶和华的分外恩典,保罗得着什么福分?

4 请注意,上帝提醒保罗,他已经通过基督得着分外的恩典。上帝劝他应该心怀感激。保罗的确得着许多厚福。他本来狂热地反对耶稣的门徒,耶和华却仁爱地让他成为基督徒。(使徒行传7:58;8:3;9:1-4)此后,耶和华把很多光荣的任务交给保罗。我们从这件事清楚学到一点:不管处境怎样艰难,我们仍旧有很多福分,理应心怀感激。我们绝不该因为身处逆境,就忘了耶和华对我们多么良善。——诗篇31:19

5,6.(甲)耶和华怎样教导保罗,让他明白上帝的力量“在人软弱的时候就显得完美”?(乙)保罗的榜样怎样证明撒但是说谎的?

5 耶和华的分外恩典也在另一方面绰有余裕。上帝的力量使我们有能力克服困难,甚至游刃有余。(以弗所书3:20)耶和华教导保罗,让他明白上帝的力量“在人软弱的时候就显得完美”。上帝怎样教导保罗呢?上帝赐给保罗充足的力量,帮助他应付困难。结果保罗坚忍不拔,完全信赖耶和华,充分显示上帝的力量在这个软弱、有罪的人身上也能节节胜利。试想想魔鬼对这件事有什么感觉。他声称人只会在安逸的顺境中事奉上帝,保罗谨守忠义等于给了他一记响亮的耳光!

6 以往保罗是法利赛派的狂热分子,跟上帝作对,猛烈迫害基督徒,是撒但的党羽。他出身很好,从前的享受自然不少。后来保罗事奉耶和华和基督,“在使徒中是最小的”。(哥林多前书15:9)他安于这个身份,谦卑地顺服公元1世纪中央长老团的权威。虽然保罗身上扎了一根“刺”,他仍旧忠心耿耿,不屈不挠。撒但当然怒不可遏,因为生活的考验没有使保罗的热心冷却下来。保罗始终没有忘记,自己将要在基督的天上王国里作王。(提摩太后书2:12;4:18)不管“刺”令保罗多么痛苦,他的热心都有增无已。但愿我们的热心也长存不息!耶和华扶持我们,帮助我们应付考验,让我们也有殊荣证明撒但是说谎的。——箴言27:11

耶和华所赐的帮助至为重要

7,8.(甲)耶和华借着什么赐力量给他的现代仆人?(乙)我们如果要应付身上的“刺”,为什么必须天天阅读和研究圣经?

7 今天,耶和华借着圣灵、圣经和我们的弟兄赐力量给忠心的基督徒。我们可以像使徒保罗一样,在祷告里把重担卸给耶和华。(诗篇55:22)上帝不一定会除去我们的考验,但他可以赐我们智慧去克服困难,甚至能应付特别难熬的考验。耶和华也可以赐我们“超凡的力量”,让我们有毅力坚忍下去。——哥林多后书4:7

8 我们怎样才能得着这些帮助呢?我们必须努力研读上帝的话语,因为圣经能安慰我们,让我们心里踏实。(诗篇94:19)我们阅读圣经的时候,看见耶和华的仆人恳求上帝帮助的辛酸话,也看见耶和华常常用安慰的言词回答他的仆人。这些话都 值得我们好好沉思。我们研读圣经,圣经就会强化我们,“可见超凡的力量不是出于我们,而是出于上帝”。我们每天都要吃物质的食物才有营养和力气。属灵的情况也一样。我们必须经常吸收上帝的话语。我们有没有这样做呢?要是我们经常研读,就会看出自己得着“超凡的力量”,能够忍受任何“刺”一样的考验。

9.长老怎样扶持那些遭遇困难的人?

9 考验好比狂风暴雨,敬畏上帝的基督徒长老“有如避风之所和避暴雨之处”。长老应该虚怀若谷,努力跟圣经形容他们的话一致,恳求耶和华使他们的舌头“像受过教导的人一样,懂得用良言回答”受苦的人。我们遭遇逆境的时候,长老的话可以像蒙蒙甘霖,让我们冷静下来,心中舒畅。弟兄姊妹由于身上的“刺”而疲倦灰心,长老“安慰忧郁的人”,就能扶持他们。——以赛亚书32:2;50:4;帖撒罗尼迦前书5:14

10,11.上帝的仆人可以怎样鼓励经历严峻考验的人?

10 耶和华的所有仆人都属于基督徒团结的大家庭。我们是同一个身体的各部分,“互相依赖”,“应当彼此相爱”。(罗马书12:5;约翰一书4:11)我们怎样履行彼此相爱的责任呢?彼得前书3:8说,我们要是爱信徒大家庭,就会“体恤别人,怀有弟兄之情、怜恤之心”。有些人身上的“刺”也许叫他们特别痛苦。不管他们的年纪怎样,我们都可以格外关注他们。怎样着手呢?

11 我们应该尽力留意体恤他们的苦况。我们要是漠不关心、无动于衷,就可能无意中加深他们的苦楚。我们知道他们所遭受的考验,就该注意自己说话的内容和语气,并且小心自己的行为。我们态度积极,尽力鼓励他们,就可以减轻“刺”所造成的痛苦。这样,我们就能帮助他们坚强起来。——歌罗西书4:11

克服困难的成功经验

12-14.(甲)有一个基督徒怎样应付癌症?(乙)这个妇人的属灵弟兄姊妹怎样扶持她,鼓励她?

12 我们越接近末日,“像产痛一样”的苦难就越多。(马太福音24:8)因此,世上 人人都难免遭遇逆境。耶和华的忠仆力求遵行他的旨意,自然更容易遇上考验。例如,一个全时传道员得了癌症,不得不切除唾液腺和淋巴腺。她和丈夫知道病情以后,马上切切地向耶和华做了一个悠长的祷告。她后来说,夫妇俩祷告之后,心里坦然得出奇。当然,她还是要忍受时好时坏的情况,特别是要应付治疗的副作用。

13 这个姊妹为了应付考验,尽力学习癌症是怎么回事。她向医生请教,并且阅读《守望台》《警醒!》和其他基督教书刊登载的亲身经历,看看别人怎样应付癌症造成的感情打击。她也留意哪些经文显示耶和华有能力扶持自己的子民渡过难关,并且看其他有用的文章。

14 有一篇文章论述克服绝望情绪的方法。文章引用以下的至理名言:“孤立自己的人只求满足自私的心愿,并违背一切实用智慧。”(箴言18:1)文章忠告读者,“必须避免孤立自己”。 *这个姊妹说:“很多人告诉我一直为我祷告,还有一些人打电话给我。两位长老经常打电话问我的情况怎样。我收到鲜花和堆积如山的慰问卡。有些人为我做饭,很多人自愿送我去接受治疗。”

15-17.(甲)一个基督徒怎样应付交通意外的后遗症?(乙)会众的成员怎样扶持她?

15 在美国新墨西哥州,有一个事奉耶和华多年的基督徒遇上两次交通意外,脖子和肩头都受了伤。她本已患关节炎超过二十五年,现在新伤叫旧患更加严重。她说:“我连抬起头来也很艰难,要拿起两公斤以上的东西都不容易。可是我热切向耶和华祷告,心里就舒服多了。我们研读过的《守望台》文章也对我有很大帮助。其中一篇文章评论弥迦书6:8,指出人要谦逊地与上帝同行,就要知道自己的能力限度。我终于明白,尽管我的处境不理想,我传道的时间比我期望的少,也不该灰心。最重要的是诚心正意地事奉上帝。”

16 这个姊妹还说:“长老常常称赞我努力参加聚会和传道工作。年轻人都搂着问候我。先驱传道员对我很有耐性,常常因为我不舒服而改变他们的传道计划,迁就我的情况。天气差的日子,他们都体贴我,带我去做续访工作,或者请我跟他们一起教导圣经学生。我出去传道的时候拿不起书袋,其他传道员就把我的书刊放在他们袋里。”

17 请注意会众的长老和其他信徒怎样帮助这两个姊妹应付“刺”一样的疾病。他们为了照顾姊妹在灵性上、身体上、感情上的特定需要,花心思提供实际的协助,对姊妹体贴入微。他们的榜样不是感动你也帮助逆境中的弟兄姊妹吗?年轻人,会众里其他人要是身上有“刺”,你们也能予以援手。——箴言20:29

18.《守望台》和《警醒!》登载的事迹让我们得到什么鼓励?

18 《守望台》和《警醒!》登载过许多耶和华见证人的事迹,叙述他们怎样克服生活 上的困难,或者他们现在怎样应付考验。你经常阅读这些文章,就会看出原来世界各地有很多弟兄姊妹经济拮据,因灾祸而痛失亲人,或者住在危险的战区。有些人因为生病,活动能力大受损害。健康的人觉得轻而易举的小事,他们却办不到。疾病是极严峻的考验,病人在基督徒活动上力不从心,更是非常难受的事。他们衷心感激不同年纪的弟兄姊妹帮助他们,扶持他们!

坚忍带来快乐

19.保罗的考验和软弱像“刺”一样叫他难受,为什么他仍能快乐?

19 保罗看见上帝怎样强化他,感到非常快乐。他说:“我最喜欢夸耀自己软弱的一面,好叫基督的力量像帐幕一样覆庇我。我为了基督,乐意忍受软弱、侮辱、穷乏、迫害、困境。因为我什么时候软弱,什么时候就大有力量。”(哥林多后书12:9,10)保罗由于自己的亲身经历,可以满怀信心地说:“我并不是说自己缺乏什么,因为我已经学会了,无论在什么情况下都能知足。我知道怎样处贫困,也知道怎样处丰裕。饱足也好,饥饿也好,丰裕也好,匮乏也好,无论什么事、什么情况,我都学会秘诀,懂得应付。我靠着那赐给我力量的,凡事都能应付。”——腓立比书4:11-13

20,21.(甲)为什么我们沉思“看不见”的事能感到快乐?(乙)你希望在地上乐园里见到什么“看不见”的事?

20 因此,不管我们身上有什么“刺”,只要我们坚忍不拔,让人人看出耶和华的力量在我们软弱的时候显得完美,就能得到极大的快乐。保罗说:“我们决不放弃。……内在的人却实在天天更新。我们所遭遇的患难是短暂而轻微的,却能为我们带来极其重大、万世永存的荣耀。我们所注视的……是看不见的。因为……看不见的却是永恒的。”——哥林多后书4:16-18

21 耶和华的现代子民大多希望在地上的乐园里享永生,得着上帝应许的幸福。今天,这些幸福也许是我们“看不见”的,但时间过得很快,终有一天我们会亲眼看见应许实现,并且永享福分。其中一种幸福就是不用再应付“刺”一样的困难!上帝的儿子会“粉碎魔鬼的作为”,“消灭有能力使人死的魔鬼”。——约翰一书3:8;希伯来书2:14

22.我们应该有怎样的信心和决心?

22 因此,不管今天有什么“刺”在我们身上,我们都应该忍耐下去。我们像保罗一样,只要倚靠耶和华,就有能力应付困难,因为上帝大大赐力量给我们。将来我们在地上乐园享永生的时候,就会天天称颂耶和华上帝为我们所做的一切奇事。——诗篇103:2

[脚注]

^ 14段 见《警醒!》2000年5月8日的文章“圣经的观点:怎样应付绝望”。

你会怎样回答?

• 魔鬼为什么要迫使真基督徒放弃忠义?他用什么方法?

• 耶和华的力量怎样“在人软弱的时候就显得完美”?

• 长老和其他人可以怎样鼓励受苦的人?

[研读问题]

[第18页的图片]

保罗曾经三次祷告,求上帝除去他身上的“刺”