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他们能应付身上的“刺”

他们能应付身上的“刺”

 他们能应付身上的“刺”

“我身上被扎了一根刺……这根刺就是撒但的天使。他不断掌掴我。”——哥林多后书12:7

1.今天,人们面对什么艰辛?

你正勉力应付持续不断的艰辛吗?其实,备尝艰辛的不止你一个。在这段“难以应付的非常时期”,不少忠心的基督徒要应付激烈的反对、家庭问题、情绪困扰,也可能身染疾病、担忧经济、丧失亲人。种种艰辛,不一而足。(提摩太后书3:1-5)有些国家经历粮荒战乱,人民性命堪虞。

2,3.人遇到“刺”一样的困难,可能有什么消极的想法?这种想法有什么害处?

2 以上种种困难可能让人觉得山穷水尽,一筹莫展。难题要是接踵而来,就更不用说了。请留意箴言24:10说:“你在苦难的日子气馁吗?那么你的力量就微弱。”我们需要力量才能熬过艰难的日子,但如果我们灰心气馁,就会意志薄弱,不能忍耐到底。为什么呢?

3 我们灰了心,就很难客观地分析问题。比方说,我们很容易把困难看得比天还大,自哀自怜。有些人甚至抱怨上帝,说:“为什么你偏偏要我碰上这样的事?”这种消极想法一旦在心里扎根,就会削弱信心,夺去喜乐。上帝的仆人可能因为万念俱灰,放弃“为信仰打美好的一仗”。——提摩太前书6:12

4,5.有时候,撒但跟我们的困难有什么关系?但我们可以有什么把握?

4 我们的艰难绝不是耶和华上帝造成的。(雅各书1:13)有时候,我们遭受考验,纯粹是因为我们力求忠于上帝的缘故。魔鬼撒但是耶和华的大仇敌,所以谁事奉上帝,谁就成为魔鬼的攻击对象。邪恶的撒但是“现行制度的神”。他虽然时日无多,仍利用余下的日子,企图迫使爱戴耶和华的人不再遵行上帝的旨意。(哥林多后书4:4)撒但千方百计,让我们在世上的整个弟兄团体受尽苦楚。(彼得前书5:9)无可否认,我们的艰辛不都是撒但直接促成的,不过撒但可以利用这些困难进一步削弱我们的力量。

5 无论撒但多么可怕,无论他的武器多么骇人,我们都能战胜他!为什么我们这么有把握呢?因为耶和华上帝为我们作战。他确保手下的仆人认识撒但的阴谋。(哥林多后书2:11)上帝的话语记载了不少真基督徒所经历的考验。圣经描述使徒保罗的考验时,说他“身上扎了一根刺”。圣经为什么这样说?我们看看上帝的话语怎样解释这个词组,就会知道别人也跟我们一样,需要耶和华的帮助才能克服困难。

 为什么考验好比“刺”

6.保罗说他“身上扎了一根刺”是什么意思?这根“刺”可能是什么?

6 保罗备受考验,他在圣灵启示下说:“我身上被扎了一根刺……这根刺就是撒但的天使。他不断掌掴我,免得我过度自高。”(哥林多后书12:7)保罗身上的“刺”是什么?深深扎进皮肉里的刺令人很难受。这个比喻表示,有一件事令保罗痛苦不安,可能是身体上的问题,也可能是感情上的考验,或者兼而有之。保罗可能患了眼疾或其他病痛。这根“刺”也可能跟反对保罗的人有关。他们质疑保罗的使徒身份,质疑他有没有资格传道教人。(哥林多后书10:10-12;11:5,6,13)无论如何,这根“刺”一直扎在保罗身上,不能拔除。

7,8.(甲)“不断掌掴”这个词组有什么意思?(乙)不管现在我们身上有什么“刺”,为什么我们都必须成功应付?

7 请留意,保罗仿佛不断被身上的“刺”掌掴。值得一提的是,保罗所用的希腊语动词是从“指节”这个名词派生出来的。马太福音26:67按字面意义运用上述动词,哥林多前书4:11用比喻的方式运用这个词。两节经文的原意都是被人用拳头打。既然撒但对耶和华和他的仆人恨之入骨,我们可以肯定,魔鬼看见保罗不断被身上的“刺”掌掴,一定很高兴。今天,魔鬼看见我们因身上的“刺”而痛苦不堪,也同样幸灾乐祸。

8 所以,我们要像保罗一样,懂得应付身上的“刺”。这是生死攸关的大事!要记住,耶和华希望我们在他的新世界里永远活下去。到时候,“刺”一样的磨难不会再困扰我们。为了帮助我们得到这个美好的奖赏,上帝在圣经里记下许多例子,表明他的忠仆能应付身上的“刺”。他们都是普通人,像我们一样有弱点。古代的见证人“多如云彩”,想想这些忠仆的榜样,能激励我们“一心忍耐,跑那摆在我们前头的赛程”。(希伯来书12:1)我们沉思他们忍受过什么艰辛,就能增强自己的信心,不管撒但利用什么“刺”来攻击我们,我们都能应付。

米非波设身上的“刺”

9,10.(甲)米非波设身上怎样扎了一根“刺”?(乙)大卫怎样善待米非波设?我们可以怎样效法大卫?

9 米非波设是个好例子。他是大卫的朋友约拿单的儿子。米非波设才五岁,就听到父亲约拿单和祖父扫罗王阵亡的消息。他的保姆慌慌张张地“抱着他逃命,只是在仓皇逃跑中,他掉了下来,脚就跛了”。(撒母耳记下4:4)这种残疾伴着米非波设成长,像“刺”一样使他深感苦恼。

10 若干年后,大卫王因为深爱约拿单的缘故,以忠贞的爱待米非波设。大卫把扫罗的所有田产都归还米非波设,又指派扫罗的侍役洗巴替他照料田地。大卫对米非波设说:“你也可以经常与我同席用膳。”(撒母耳记下9:6-10)毫无疑问,大卫的忠贞之爱使米非波设感到安慰,减轻了残疾造成的伤痛。大卫的确是我们的好榜样!我们应该效法他,怀着爱心善待那些因身上的“刺”而饱受煎熬的人。

11.洗巴怎样诬蔑米非波设?我们怎么知道他一派胡言?(见脚注。)

11 后来,米非波设身上又多了一根 “刺”。那时,大卫因儿子押沙龙谋反,被迫逃离耶路撒冷。米非波设的仆人洗巴在大卫王面前诬蔑他,说米非波设留在耶路撒冷是要背叛大卫,一心要夺取王权。 *大卫听信谗言,把米非波设的财产全部拨归这个骗子!——撒母耳记下16:1-4

12.米非波设对自己的遭遇有什么反应?为什么他是我们的好榜样?

12 米非波设最后跟大卫相遇,向王说出实情。他原本打算追随大卫离开,洗巴却用诡计欺骗了他,代他去见王。大卫有没有纠正错误呢?没有彻底纠正。他把财产平分给米非波设和洗巴。这件事本可成为米非波设身上的另一根“刺”。米非波设有没有大失所望,对大卫的决定提出抗议,抱怨他处事不公呢?绝没有!米非波设谦恭地遵循王的意旨。他为以色列的合法君王平安回宫而高兴,思想十分积极。米非波设虽然身有残障,被人毁谤,经历失望,仍然坚忍不拔,没有一蹶不振。他的优秀榜样确实值得我们学习。——撒母耳记下19:24-30

尼希米能应付考验

13,14.尼希米返回耶路撒冷重建城墙的时候,要忍受什么“刺”一样的困难?

13 公元前5世纪,尼希米回到城墙坍塌的耶路撒冷。请想想他要忍受多少“刺”一样的困难。他发现耶路撒冷城毫无防御措施,犹太人返回故乡以后,组织涣散,灰心丧气,在耶和华眼中不洁。虽然尼希米奉亚达薛西王之命,重建耶路撒冷的城墙,但他很快就发现,邻近地区的省长对重建城墙很反感。他们“听见有人来为以色列人谋福利,就很不高兴”。——尼希米记2:10

14 这些异族人千方百计阻止尼希米重建城墙。他们恐吓嘲笑,造谣毁谤,还派奸细去危言耸听,希望尼希米忧谗畏讥。这一切就像“刺”一样,常常折磨尼希米。他有没有中敌人的奸计呢?没有!他全心信赖上帝,一点也没有退缩。耶路撒冷的城墙最后能够完工,永远为耶和华仁爱地支持尼希米一事作证。——尼希米记4:1-12;6:1-19

15.犹太人出了什么问题,使尼希米深感困扰?

15 身为省长,尼希米也要解决上帝子民 中的许多问题。这些弊病影响到民众跟上帝的关系,像“刺”一样使尼希米深感困扰。有钱人竟然放高利贷。贫穷的弟兄既要还债,又要向波斯王纳税,不得不出让田产,甚至把儿女卖作奴隶。(尼希米记5:1-10)许多犹太人都没有守安息日,也没有给利未人和圣殿当得的奉献。此外,“好些犹太人娶了亚实突、亚扪、摩押的女子为妻”。这些事的确令尼希米痛心!尽管困难重重,他却没有灰心放弃。他一次又一次地披荆斩棘,热心维护上帝的正义律法。愿我们像尼希米一样,决不让别人的不忠阻碍我们忠贞地事奉上帝。——尼希米记13:10-13,23-27

许多忠仆都能应付身上的“刺”

16-18.家庭烦恼怎样困扰以撒和利百加、哈拿、大卫、何西阿?

16 圣经也记载了许多例子,表明人能应付“刺”一样的艰辛。这些“刺”往往跟家庭问题有关。以扫的两个外族妻子“使以撒和利百加心里苦恼”。利百加甚至说,她因那两个媳妇,实在不想活了。(创世记26:34,35;27:46)另一个例子是哈拿。她因为不能生育,她丈夫的另一个妻子比妮拿“就羞辱她”,也许经常在家里对她冷嘲热讽。不但这样,全家上示罗过节的时候,比妮拿还当着亲友的面,公开羞辱哈拿,仿佛把哈拿身上的“刺”往下压,刺得更深更痛。——撒母耳记上1:4-7

17 请思量一下大卫的经历。由于岳父扫罗王因妒成狂,大卫受了不少苦。他为了活命,逃到隐基底的旷野去,攀上陡峭险峻的山路,躲藏在洞穴里。大卫没有做过对不起扫罗的事,却受到这样的对待,心里一定很委屈,很难受。只因扫罗妒贤嫉能,大卫就被迫逃亡多年,过着颠沛流离的生活。——撒母耳记上24:14,15;箴言27:4

18 请想象一下何西阿先知要面对的家庭烦恼。他的妻子跟别人通奸。妻子的淫行就像“刺”一样,一次又一次地刺痛了他的心。不但这样,他的妻子还生下两个私生儿女,他内心的痛苦可想而知!——何西阿书1:2-9

19.米该雅先知受到怎样的迫害?

19 迫害是另一根“刺”。请看看米该雅 先知的经历。邪恶的亚哈王身边全是假先知。亚哈听信他们的弥天大谎。这些事必定使米该雅先知正义的心痛苦不堪。米该雅告诉亚哈,他身边的所有先知都“开口撒谎”。这群骗子的领袖怎么对待米该雅呢?他“打米该雅的面颊”!亚哈出兵想夺回基列的拉末,但耶和华警告亚哈,这次战事必然失败。亚哈听了,就越发迫害米该雅,下令把他关在牢房里,只给他一点食物和水。(列王纪上22:6,9,15-17,23-28)请也想想耶利米的遭遇。迫害他的人对他百般凌辱,一心要杀死他。——耶利米书20:1-9

20.拿俄米要忍受什么“刺”?她得到什么奖赏?

20 亲人去世,悲痛欲绝,可能是我们身上的另一根“刺”。拿俄米没了丈夫,也失去了两个儿子。她带着丧夫丧子之痛回伯利恒去,吩咐朋友不要叫她拿俄米,要叫她做玛拉。这个名字显示,拿俄米的遭遇让她苦透了。可是她保持忍耐,终于得到奖赏,耶和华赐给她一个孙子。这个孙子有幸成为弥赛亚的祖先。——路得记1:3-5,19-21;4:13-17;马太福音1:1,5

21,22.约伯遭受什么损失?他有什么反应?

21 约伯听见十个心爱的儿女突然死于非命,必然震惊万分。不但这样,他还失去所有家畜、仆人,顷刻之间一无所有!约伯受到沉重的打击,还没回过神来,撒但又使他染上恶疾。约伯也许以为恶疾缠身,性命不保。他痛不欲生,希望一死了之。——约伯记1:13-20;2:7,8

22 约伯那悲痛欲绝的妻子对他喊道:“你咒骂上帝,死了吧!”真是雪上加霜!约伯已经体无完肤,她还要往约伯身上再扎一根无情的“刺”!接着,约伯的三个朋友不但没有安慰他,反而用似是而非的论据攻击他,指控他暗中犯罪,一口咬定这是他遭遇不幸的原因。他们的谬论仿佛把约伯身上的“刺”越按越深。别忘记,约伯并不知道自己为什么会遭受这些磨难,也不知道自己能保全性命。尽管如此,“在这一切事上,约伯并没有犯罪,也没有归咎于上帝”。(约伯记1:22;2:9,10;3:3;14:13;30:17)虽然约伯身上同时扎了很多“刺”,他却没有舍弃忠义,给我们多大的鼓励!

23.为什么本文所谈论的忠仆都能忍受各自的“刺”?

23 以上只是少数忠仆的例子,圣经还有许许多多的事例。这些忠仆都要应付“刺”一样的磨难。尽管他们各有各的考验,但有一点是相同的,就是没有一个放弃事奉耶和华。虽然他们饱经考验,受尽苦楚,可是凭着耶和华所赐的力量,他们战胜了撒但。怎样战胜呢?下一篇文章会解答这个问题,表明我们也能应付“刺”一样的考验。

[脚注]

^ 11段 米非波设为人谦卑,感恩戴德,绝不会图谋篡位。他一定知道父亲约拿单对大卫忠心耿耿。约拿单虽然是扫罗王的儿子,却谦卑地承认大卫是耶和华所拣选的以色列王。(撒母耳记上20:12-17)约拿单敬畏上帝,跟大卫是忠贞不二的朋友,绝不会教年幼的儿子觊觎王位。

你会怎样回答?

• 为什么我们可以把自己面对的考验比作身上的“刺”?

• 米非波设和尼希米要忍受什么“刺”?

• 圣经记载上帝有很多忠仆都能忍受各自的“刺”。你认为哪一个人物的经历最令你感动?为什么?

[研读问题]

[第15页的图片]

米非波设要忍受残障、毁谤和失望

[第16页的图片]

尼希米不顾反对,坚持不懈