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挪亚的信心定了世人的罪

挪亚的信心定了世人的罪

 挪亚的信心定了世人的罪

你听过挪亚这个人吗?他敬畏上帝,在普世洪水泛滥之前造了一只救生的方舟。这个故事虽然很古老,却家喻户晓。可是,许多人却不知道挪亚的一生对我们有什么意义。

为什么我们要关注数千年前发生的事呢?挪亚的处境跟我们的有相似之处吗?如果有的话,我们怎样从他的榜样得益呢?

挪亚日子的世界

根据圣经年代计算,挪亚生于公元前2970年,即亚当死后126年。在挪亚的日子,暴行遍及全地,亚当的子孙大部分都步祖先的后尘。因此,“耶和华看见人在地上作恶多端,终日心里所想的,都是恶事”。——创世记6:5,11,12

耶和华感到不悦,并非仅因为人类反叛的缘故。创世记说:“上帝的儿子们发觉人间的女子美貌。凡他们选中的,他们都娶来做妻子。……上帝的儿子们跟人间的女子交合,生下儿子,所以在那段日子和以后的时期,有巨人在地上横行。他们就是上古出名的强人。”(创世记6:2-4)我们把这些经文跟使徒彼得的话对照一下,就不难看出“上帝的儿子们”其实是忤逆的天使。他们化身为人,跟地上的女子交合,生下混种的后代,就是经文所说的巨人。——彼得前书3:19,20

希伯来语“巨人”的字面意思是“击倒人的”。顾名思义,这些巨人恃强凌弱, 专好把人击倒。他们的父亲邪淫好色,有如所多玛、蛾摩拉的人堕落犯罪一样。(犹大书6,7)有其父必有其子,他们把大地弄得乌烟瘴气。

“在那一代人当中纯全无疵”

由于罪恶充斥,上帝定意消灭世人。然而,圣经说:“挪亚却蒙耶和华恩待。……挪亚是个义人,在那一代人当中纯全无疵。挪亚与上帝同行。”(创世记6:8,9)当时的世界无法无天、该受毁灭,人怎么可能在这样的环境下“与上帝同行”?

挪亚的父亲拉麦是个有信心的人,他在亚当死前已经出生了。挪亚无疑从父亲那里知道不少事情。拉麦给儿子起名叫挪亚(意思也许是“安息”或“安慰”),预告说:“耶和华咒诅土地,加重了我们的工作和手中的劳苦,但我们必因这个儿子而得到安慰。”后来,上帝实现了这个预言,不再咒诅大地。——创世记5:29;8:21

父母敬畏上帝,并不等于儿女也是属灵的人,因为各人都要自行与耶和华建立关系。挪亚“与上帝同行”,行事为人都深得上帝嘉许。挪亚认识上帝,乐意事奉他。挪亚知道上帝定意“要降洪水在地上,毁灭天下一切有血肉……的活物”,他的信心并没有因此而动摇。——创世记6:13,17

上帝吩咐他说:“你要用高脂树木造一只方舟。方舟里要有房间,方舟内外要涂上焦油。”(创世记6:14)挪亚深信空前的灾难必然临到,于是遵嘱而行。挪亚要按照上帝的规定建造方舟,并不容易。然而,“挪亚就这样做。凡上帝吩咐他的,他都照着做了”。(创世记6:22)挪亚的妻子,三个儿子闪、含、雅弗和儿媳一同协助挪亚建造方舟。耶和华因他们的信心而赐福给他们。挪亚一家是今天家庭的好榜样!

建造方舟牵涉到什么呢?耶和华指示挪亚建造一个巨大的防水方舟,分三层,长130米,宽22米,高13米。(创世记6:15,16)方舟的体积比得上现代的货轮。

建造方舟的工程,是多么的浩大!挪亚一家要砍伐许多树木,运到建筑工地,然后切割成木板或木条。他们也要搭建施工架,制造钉子,预备防水之用的焦油,收集大小容器和工具等等。说不定,挪亚还要跟货主议价,支付物料费用和工资。无疑,建造一只方舟,需要精湛的 木工手艺,把木板木条牢牢地接合起来。请想想,工程很可能需要五六十年的时间才能完成!

此外,挪亚也要预备充足的食物和饲料。(创世记6:21)他还要把各种动物带进方舟。凡上帝吩咐挪亚的,他都照着做了。(创世记6:22)由于耶和华赐福给挪亚,整件事终于大功告成。

“传讲正义”

挪亚除了建造方舟,还“传讲正义”,向人发出警告。他忠心地事奉上帝。可是,人们却“毫不理会,直到洪水来到,把他们全都冲走”。——彼得后书2:5;马太福音24:38,39

当时的人道德沦亡,毫不理会属灵的事,他们很可能讥嘲挪亚一家,甚至认为他们疯了。尽管这样,挪亚却能给予家人很大的属灵鼓励和支持。因此,他的家人没有跟当代不敬虔的人同流合污。挪亚的一言一行,表明他怀具信心,他凭这样的信心就定了世人的罪。——希伯来书11:7

渡过洪水的毁灭

大雨来到之前不久,上帝吩咐挪亚进入已经竣工的方舟。他们一家和动物进了方舟之后,“耶和华替挪亚关上了门”,把讥嘲的人拒之门外。洪水来到时,忤逆的天使显然化去肉身,逃过毁灭。但其他人和动物又怎样呢?方舟外的所有地上活物,包括巨人在内,全都淹死了!只有挪亚一家得以生还。——创世记7:1-23

挪亚一家在方舟里度过了一年零十天。在这段时期,他们忙于照料动物,清理废物,并且记录时间。创世记详细记录了洪水的过程,好像航海日志一样,反映这件事是千真万确的。——创世记7:11,17,24;8:3-14

 在方舟里,挪亚必然领导家人讨论属灵的事,并且祷告感谢上帝。洪水前的历史,显然是由挪亚一家保全下来的。一些可靠的口传历史或写下来的文献,都可供他们在洪水期间思考和讨论。

挪亚和家人终于再次踏足旱地,他们必然兴奋莫名!挪亚首先筑了一座坛,然后为家人向拯救他们的上帝献上祭物。——创世记8:18-20

好像“挪亚的日子”

耶稣基督说:“挪亚的日子怎样,人子临在也会怎样。”(马太福音24:37)今天,基督徒同样传讲正义,促请人悔改。(彼得后书3:5-9)我们也许想知道洪水来到之前,挪亚心里想着什么。他会觉得传讲正义是徒然的吗?他也有疲累的时候吗?圣经没有说明,我们只知道,挪亚服从上帝。

你看出挪亚的处境跟我们有什么关系吗?他虽饱受反对,历尽艰辛,还是服从上帝。难怪耶和华称他为正义的。挪亚一家并不完全知道上帝会在什么时候降下洪水,但他们相信这场洪水必定会来。挪亚辛劳多年建造方舟,传道看来又没有人愿意聆听,但他对上帝的话深信不疑,所以没有灰心放弃。圣经告诉我们:“挪亚蒙上帝警告,得知还没有看见的事,因有信心,就显出敬畏的心,建造方舟,使全家得救。他凭这样的信心定了世人的罪,又靠信心领受了正义的地位。”——希伯来书11:7

挪亚的信心是怎样来的?他必然时常沉思耶和华的作为,并且行事与上帝的旨意一致。挪亚经常向上帝祷告。事实上,他跟耶和华的关系亲密无间,圣经说他“与上帝同行”。身为家主,挪亚很乐意跟家人在一起,爱护他们。这意味着关注妻子、三个儿子和媳妇的属灵福利。

今天的真基督徒也像挪亚一样,知道耶和华不久就会消灭这个不敬虔的制度。我们不知道这个日子会在哪一天、哪个时刻来到。但我们深信,只要我们效法“传讲正义”的挪亚的信心,像他那样服从上帝,我们就必能“保全生命”。——希伯来书10:36-39

[第29页的附栏]

真有其事?

人类学家几乎从每个部族和国家都搜集到洪水的传说,这样的传说共有270个之多。学者克洛·韦斯特曼说: “洪水故事遍及全球。像开天辟地的故事一样,洪水传说也是我们的基本文化遗产。说来实在叫人惊讶,世界各地都流传了一段史前大洪水的故事。”原因何在?评注家恩里科·加尔维亚蒂解释说: “背景不同的民族都保存着洪水的传说,显然这证明了传说背后的确真有其事。”基督徒相信洪水的记载, 不是基于学者的评论,而是因为耶稣的话显示洪水是人类的真实历史。——路加福音17:26,27

[第30页的附栏]

神话中的巨人

在希腊、埃及、乌加里特、胡利安和美索不达米亚的神话中,都流传着神与人交合,生下“半神半人”后代的故事。希腊神话中的神都有人的外貌,长得英俊非凡。他们吃喝睡觉、跟人性交、争吵打斗、诱骗人和强奸妇女。尽管被视为神圣,他们却善于欺诈,无恶不作。据传说,阿喀琉斯是个半神半人的英雄,他有超人的力量,却没有不死的特性。创世记有关巨人的记载,也许解释了这些神话的真正起源。