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耶和华是坚忍的上帝

耶和华是坚忍的上帝

 耶和华是坚忍的上帝

“耶和华,是有慈悲有恩典的上帝,不轻易发怒,大有忠贞之爱。”——出埃及记34:6

1,2.(甲)谁曾经从耶和华的坚忍得益?(乙)“坚忍”是什么意思?

挪亚日子的人、跟随摩西穿越旷野的以色列人,以及耶稣在世时的犹太人,各自的环境虽然不同,但都从耶和华的一个特质得益。这个特质就是坚忍。有些人全由于耶和华保持坚忍,才得以保全性命。耶和华的坚忍也能够保全我们的性命。

2 坚忍是什么意思?耶和华在什么时候显出这种美德呢?他为什么要这样做?坚忍的意思就是,耐心忍受冤屈或挑衅,即使关系紧张,仍然盼望有转机,不肯放弃。因此,坚忍是有明确目标的。即使恼人的情况是对方造成的,我们仍会为对方的福利着想。可是,坚忍并不等于纵容过犯。坚忍一达到目标,或者继续忍受某种情况已不再有什么用处,坚忍就终止了。

3.耶和华为了什么目标而坚忍?他到什么时候不用再坚忍下去?

3 虽然人也能坚忍,但坚忍的最高典范无疑是耶和华。人犯罪损害了自己跟耶和华的关系。从那时起,造物主一直忍耐,并且让悔改的人有机会跟他改善关系。(彼得后书3:9;约翰一书4:10)但上帝的坚忍一达到目标,他就会惩罚蓄意作恶的人,铲除这个邪恶的制度。——彼得后书3:7

符合上帝的主要属性

4.(甲)《新世界译本》在《希伯来语经卷》用什么字眼表达坚忍的意思?(乙)那鸿先知怎样形容耶和华?关于耶和华的坚忍,这显示什么?

4 《希伯来语经卷》有一个词组表达了坚忍的意思,《新世界译本》的译法是“不轻易发怒”。论到上帝的坚忍,那鸿先知说:“耶和华不轻易发怒,大有力量。耶和华执行刑罚绝不退缩。”(那鸿书1:3)因此,耶和华的坚忍绝不表示他软弱。再说,他的坚忍也不是无了期的。全能的上帝虽然大有力量,却不轻易发怒,可见他是为了特定的目标而克制自己,保持坚忍。他有能力施行惩罚,却刻意不立即这样做,好让犯过的人有机会改弦易辙。(以西结书18:31,32)因此,耶和华的坚忍是爱心的表现,同时也显示他以智慧运用自己的能力。

5.我们怎么知道耶和华的坚忍跟他的公正并行不悖?

5 耶和华的坚忍也跟他的公正和正义并行不悖。他向摩西透露,他是“有慈悲有恩典的上帝,不轻易发怒[或译‘坚忍’],大有忠贞之爱,信守真理”。(出埃及记34:6)多年以后,摩西歌颂赞美耶和华说: “[他]所行的尽都公正。他是信实的上帝,大公无私,又正义又正直。”(申命记32:4)耶和华的慈悲、坚忍、公正、正义,都是相辅相成的。

耶和华在降洪水之前保持坚忍

6.什么事清楚表明,耶和华对亚当夏娃的后代保持坚忍?

6 亚当夏娃本来跟耶和华很亲密,但他们在伊甸园里反叛仁爱的造物主,这种宝贵的关系就永远断绝了。(创世记3:8-13,23,24)他们跟上帝疏远,结果后代承受了罪性、缺陷和死亡。(罗马书5:17-19)虽然人类的始祖蓄意犯罪,耶和华还是让他们生儿育女。后来,上帝更仁爱地让亚当夏娃的后代有机会与他和好。(约翰福音3:16,36)使徒保罗指出:“但我们还是罪人的时候,基督已经为我们而死,上帝凭此就向我们显明自己的爱。所以,我们现在既然凭着基督的血而称义,就更借着他而得救,免受上帝的愤怒。我们还是仇敌的时候,尚且借着上帝儿子的死,跟上帝和好,何况现在已经和好,就更能凭着上帝儿子的生命而得救。”——罗马书5:8-10

7.耶和华怎样在降洪水之前保持坚忍?挪亚洪水之前的那代人灭亡,为什么是罪有应得的?

7 耶和华也在挪亚的日子显出坚忍的美德。挪亚洪水之前一百多年,“上帝观看大地,见全地都败坏了,凡有血肉的都在地上败坏行恶”。(创世记6:12)即使这样,有一个时期耶和华仍对人类保持坚忍。他说:“人毕竟是属肉体的,所以我的灵不能永不对人采取行动。人的日子还有一百二十年。”(创世记6:3)在这一百二十年间,忠心的挪亚有时间建立家庭,后来更奉命建造方舟,警告当时的世人洪水将临。使徒彼得写道:“从前挪亚建造方舟、上帝耐心[跟坚忍有关的特质]等待的时候,这些灵体悖逆上帝。当时进方舟从水里获救的人不多,只有八个人。”(彼得前书3:20)诚然,除了挪亚一家之外,其余的世人对他所传的信息都“毫不理会”。 马太福音24:38,39)但是,耶和华吩咐挪亚建造方舟,并且让他也许花了几十年的时间“传讲正义”。这样,他让挪亚日子的人有充分机会改过自新,舍弃暴力,转而事奉他。(彼得后书2:5;希伯来书11:7)因此,当时那代人最后遭受毁灭,完全是罪有应得的。

对以色列人保持坚忍,仁至义尽

8.耶和华怎样对以色列人保持坚忍?他为什么这样做?

8 耶和华容忍以色列人的时间长得多,远超过一百二十年。有一千五百多年的时间,以色列人是上帝的选民,但大部分时候,他们都极其悖逆,试探上帝坚忍的限度。上帝施行奇迹把他们从埃及拯救出来,只过了几个星期,他们就竟然崇拜偶像,对他们的救主毫不尊重。(出埃及记32:4;诗篇106:21)在随后几十年间,以色列人屡次大发怨言。他们对耶和华在沙漠里神奇地赐给他们的食物表示不满,抨击摩西和亚伦,埋怨耶和华,与异教徒苟合,甚至跟这些人一起崇拜巴力神。(民数记11:4-6;14:2-4;21:5;25:1-3;哥林多前书10:6-11)耶和华本来大有理由灭绝他的子民,但他对以色列人保持坚忍。——民数记14:11-21

9.在以色列人的士师时代和君王时代,耶和华怎样保持坚忍?

9 在士师时代,以色列人屡次背弃上帝,崇拜偶像。每当他们这样做,耶和华就任凭仇敌欺凌他们。但只要以色列人衷心悔改,向他求助,他就显出坚忍,兴起士师去解救他们。(士师记2:17,18)后来以色列人受君主统治,在这段悠长的岁月里,很少君王专一爱戴耶和华。就算有些君王忠于上帝,国民也时常把正邪两种宗教混杂在一起。耶和华再三派先知警告以色列人不忠有什么后果,他们通常都宁愿听信腐败的祭司和假先知。(耶利米书5:31;25:4-7)以色列人迫害耶和华的忠心先知,甚至把一些先知杀死。(历代志下24:20,21;使徒行传7:51,52)即使这样,耶和华还是保持坚忍。——历代志下36:15

耶和华仍旧坚忍

10.耶和华在什么时候忍无可忍?

10 可是历史表明,上帝的坚忍不是无了期的。公元前740年,他让亚述人灭了十部族的以色列国,把居民掳到外地去。(列王纪下17:5,6)公元前7世纪末,他让巴比伦人进侵两部族的犹大国,把耶路撒冷 和城里的圣殿一并摧毁。——历代志下36:16-19

11.耶和华执行判决之余,怎样仍然显出坚忍?

11 耶和华即使最后对以色列国和犹大国执行判决,也仍然显出坚忍来。他通过耶利米先知预告,他的子民必定复兴。他说:“在巴比伦的七十年满了以后,我要顾念你们。我必实践诺言,赐福给你们,把你们领回这里来。我必让你们找到。……我必把你们这群被掳的人聚集起来,从我驱散你们所到的各国各地召集起来,领你们归回我从前放逐你们所离开的地方。”——耶利米书29:10,14

12.上帝让剩余的犹太人返回犹大,怎样为弥赛亚的来临做好准备?

12 被掳到异地的犹太人,后来有一小部分得以返回犹大,在耶路撒冷重建圣殿,把耶和华的崇拜恢复过来。按照耶和华的旨意,这群剩余的犹太人会像“耶和华所降的露水”一般使人舒畅兴旺。他们也会像“森林百兽中的狮子”一样勇敢强壮。(弥迦书5:7,8)预言把犹太人比作狮子,也许是在马加比时代应验的。当时,马加比家族带领犹太人作战,把敌人逐出应许之地,洁净受玷污的圣殿,把圣殿重新献给上帝。结果,圣地和圣殿得以保全。后来上帝的儿子成为弥赛亚,来到以色列,就有另一群剩余的忠心犹太人迎接他了。——但以理书9:25;路加福音1:13-17,67-79;3:15,21,22

13.甚至在犹太人杀死了耶和华的爱子以后,上帝怎样仍然对他们保持坚忍?

13 甚至在犹太人杀害了上帝的爱子之后,有三年半的时间,耶和华仍然对他们保持坚忍,让他们先有机会蒙召成为亚伯拉罕的属灵苗裔。(但以理书9:27 *无论公元36年前,还是公元36年后,都有些犹太人响应上帝的呼召,所以保罗说:“按着分外恩典的拣选,有一群剩余的人出现了。”——罗马书11:5

14.(甲)公元36年,上帝让谁有荣幸成为亚伯拉罕的属灵苗裔?(乙)关于耶和华拣选属灵以色列的方法,保罗有什么感想?

14 公元36年,没有归化的外族人首次有机会成为亚伯拉罕的属灵苗裔。凡是响应呼召的人,都能得着耶和华的分外恩典,蒙他以坚忍相待。(加拉太书3:26-29;以弗所书2:4-7)耶和华慈悲为怀,保持坚忍, 让属灵以色列得以全数蒙召。上帝在这件事上显出无比的智慧,达到目标,令保罗禁不住惊叹说:“上帝的厚恩、智慧、知识多么高深!他的判决多难测透!他的道路多难追寻!”——罗马书11:25,26,33;加拉太书6:15,16

为了自己的名保持坚忍

15.上帝主要为了什么缘故保持坚忍?什么争论要不少时间才能解决?

15 耶和华为什么要保持坚忍呢?主要是为了显扬自己的圣名,昭雪自己的至高统治权。(撒母耳记上12:20-22)撒但非议耶和华的统治方式。要圆满解决这个争论,让众生看清是非,不得不花时间。(约伯记1:9-11;42:2,5,6)由于这缘故,上帝的子民在埃及受人压迫的时候,耶和华告诉法老说:“我让你存留,无非是向你显示我的力量,好让我的名传遍全地。”——出埃及记9:16

16.(甲)为什么耶和华保持坚忍,才能选出一群归他名下的子民?(乙)耶和华会怎样使自己的名彰显为圣,并且昭雪自己的至高统治权?

16 使徒保罗曾引用耶和华对法老所说的话,指出上帝为了荣耀自己的圣名而保持坚忍。然后保罗说:“虽然上帝有意表明他的愤怒,显示他的力量,他还是万般忍耐,宽容那些可怒当灭的器皿,由此在那些蒙慈悲的器皿上,显示他丰富的荣耀,这又有什么不可呢?上帝早已预备让这些器皿得荣耀。这些器皿就是我们。上帝不但从犹太人中,也从外邦人中呼召了我们,正如他在何西阿的书上说:‘本来不是我子民的,我要称他们为“我的子民”。’”(罗马书9:17,22-25)由于耶和华保持坚忍,他能够在列国中选出“一群归他名下的子民”。(使徒行传15:14)在元首耶稣基督领导之下,这些“圣民”承受王国作为产业。借着这个王国,上帝会使自己的名彰显为圣,并且昭雪自己的至高统治权。—— 但以理书2:44;7:13,14,27;启示录4:9-11;5:9,10

耶和华保持坚忍,让人得救

17,18.(甲)我们怎样做,就等于批评上帝,说他不该保持坚忍?(乙)圣经劝我们要怎样看耶和华的坚忍?

17 从人类最初堕落犯罪,直到现在,耶和华一直保持坚忍。他在挪亚洪水以前保持坚忍,让他的仆人有时间发出警告,并且建造方舟,保全性命。最后他忍无可忍,于是降下洪水。今天的情形也一样。耶和华正显出莫大的忍耐。上帝忍耐了这么久,也许让一些人感到意外。可是,我们绝没有理由绝望。我们要是感到绝望,就等于批评上帝,说他不该保持坚忍了。保罗问道:“还是你不知道上帝的仁慈是要领你悔改,所以轻看他丰富的仁慈、宽容和坚忍呢?”——罗马书2:4

18 没有人知道,我们还要上帝忍耐多久,才能完全具备得救的条件。保罗劝我们要“恐惧战兢,不断努力,完成使[我]们得救的工作”。(腓立比书2:12)使徒彼得对基督徒同工说:“耶和华实现他的应许并不迟缓,不像有些人认为他迟缓一样。他是对你们 有耐心,不愿有一个人被毁灭,只愿人人最终都悔改。”——彼得后书3:9

19.我们可以怎样趁着耶和华保持坚忍,善用时机?

19 因此,我们千万不要对耶和华的处事方式不耐烦。相反,我们应当听从彼得的劝勉,“把我们主的耐心看做得救的机会”。让谁得救呢?让我们自己得救,也让无数其他人得救。世上还有许多人需要听见“王国的好消息”。(彼得后书3:15;马太福音24:14)我们有正确的看法,就能看出耶和华保持坚忍,是多么宽宏大量,也促使我们以坚忍待人。

[脚注]

^ 13段 有关这个预言的详细解释,见《要留意但以理的预言!》191-194页,耶和华见证人出版。

你知道答案吗?

• 在圣经里,“坚忍”这个词是什么意思?

• 在挪亚洪水之前,在犹太人从巴比伦获释之后,以及在公元1世纪,耶和华怎样保持坚忍?

• 耶和华为了什么重要理由保持坚忍?

• 我们该怎样看耶和华的坚忍?

[研读问题]

[第9页的图片]

耶和华在降洪水之前保持坚忍,让人有充分时间改过自新

[第10页的图片]

巴比伦陷落之后,耶和华的坚忍使犹太人得益

[第11页的图片]

在公元1世纪,耶和华的坚忍造福犹太人和非犹太人

[第12页的图片]

今天基督徒趁着耶和华保持坚忍,善用时机