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读者来函

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希伯来书4:9-11所说的“安息”是指什么?人怎样“得享上帝的安息”?

使徒保罗写信给公元1世纪的希伯来基督徒,说:“上帝的子民还有机会得享‘安息’的日子。人如果要得享上帝的安息,就该放下私务安歇,像上帝放下了自己的工作安歇一样。所以,我们应该力求得享上帝的安息。”——希伯来书4:9-11

保罗说上帝放下了自己的工作安歇,显然是指创世记2:2的记载。我们在这节经文读到:“第七日,上帝完成了造物的工作,就在第七日放下一切工作安歇了。”耶和华为什么要“在第七日”“安歇”呢?他“放下一切工作”,无疑不是要恢复精神。下一节经文道出个中原因:“上帝赐福给第七日,定为圣日,因为上帝在这一日安歇,放下了创造万物的一切工作。”——创世记2:3;以赛亚书40:26,28

“第七日”跟前六日的任何一日都不同,因为上帝赐福给这一日,定为圣日,意思是,这日是为了一个特定的目的而订立或拨出来的。这个目的是什么呢?根据较前的经文,上帝透露了他对人类和地球所定的旨意。上帝吩咐第一对夫妇:“要繁衍增多,遍满地面,开拓大地,也要管理海里的鱼、天上的飞禽和地上各样爬行的活物。”(创世记1:28)上帝赐给人类和地球完美的开始。可是,整个地球要开拓成为乐园,像上帝定意的那样,充满一族身心完美的人类,就需要时间才行。因此,上帝在“第七日”安歇,不再进一步在地上创造什么,好让他所造的按照他的旨意发展。到这“日”结束,上帝所定意的,就会完全实现。这段安息的日子有多长呢?

我们再来看看保罗在希伯来书所说的话。保罗指出“上帝的子民还有机会得享‘安息’的日子”,并促请基督徒同工“力求得享上帝的安息”。由此可见,虽然上帝安歇的“第七日”始于4000年前左右,但是到保罗写以上的话时,这个日子仍未结束。它会一直延伸到“安息日的主”耶稣基督所统治的千年结束为止。届时,上帝对人类和地球所定的旨意就会彻底实现了。——马太福音12:8;启示录20:1-6;21:1-4

保罗瞻望这个光明的前景,指出人怎样才能得享上帝的安息。他说:“人如果要得享上帝的安息,就该放下私务安歇。”由此可见,人类虽然有个完美的开始,但以整体来说,还没有得享上帝的安息。这是因为亚当夏娃不愿接受上帝为他们所定的安排,没有继续守“第七日”上帝的安息。亚当夏娃叛逆不忠,想望脱离上帝而独立。他们依从撒但的诡计,不听上帝仁爱的指示。(创世记2:15-17)结果,他们失去了永远生活在地上乐园里的希望。自那时候起,全人类都受到罪和死亡所奴役。——罗马书5:12,14

可是人类的反叛并不能阻挠上帝的旨意。上帝安息的日子没有中断。耶和华仁爱地安排儿子耶稣基督牺牲生命做赎价,让所有接受这个安排的人能够凭着信心展望未来获得释放,摆脱罪和死亡的重担。(罗马书6:23)因此,保罗促请基督徒同工“放下私务安歇”。他们必须接受上帝拯救的安排,而不是像亚当夏娃那样妄图另建自己的未来。基督徒也要避免凭本身的努力证明自己正义。

 放下私务和世务而遵行上帝的旨意确能叫人安舒。耶稣发出邀请说:“你们所有辛苦劳碌、担子沉重的人啊,到我这里来吧,我要叫你们安舒。你们要负起我的轭,向我学习,因为我性情温和,心里谦卑。这样,你们的生命就会得享安舒。我的轭是容易负的,我的担子是轻省的。”——马太福音11:28-30

耶路撒冷的希伯来基督徒为信仰忍受了很多迫害和讥诮。保罗向他们指出上帝的安息,以及人怎样才能得享上帝的安息,无疑给当时的基督徒很大安慰。(使徒行传8:1;12:1-5)照样,保罗的话也为今天的基督徒带来很大安慰。上帝应许,在他的正义王国治下,地球会成为乐园。我们知道这件事快要实现了,所以我们该放下私务,力求得享上帝的安息。——马太福音6:10,33;彼得后书3:13

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上帝所应许的地上乐园,会在他安息的日子结束时彻底实现