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“寻求和睦,追求不已”

“寻求和睦,追求不已”

 “寻求和睦,追求不已”

“只要自己做得到,就要尽力跟所有人和睦相处。”——罗马书12:18

1,2.为什么世人的和平不能持久?

试想象一座房子根基不稳,柱子腐烂,屋顶塌陷。你想搬到这样的房子居住吗?大概不会。就算给房子重新涂上油漆,房子的结构仍旧不稳固。这座建筑物迟早都要倒塌。

2 世人的和平 *就好像上述的房子,根基十分脆弱,所倚靠的不过是人的承诺和策略,但人根本“不能拯救”人。(诗篇146:3)看看历史,国家、种族、部落之间的冲突实在数不胜数。无可否认,历史上也有短暂的时候没有战事,但那是怎样的和平呢?要是两国交战,后来其中一国战败,或者双方都看出继续打仗没有好处,所以宣布停战,那算是怎么样的和平呢?触发战争的仇恨、猜疑、妒忌还没有消除。这不过是粉饰太平,给敌意涂点“油漆”,根本不是恒久的和平或和睦。——以西结书13:10

3.上帝子民的和睦为什么跟世人的和平截然不同?

3 虽然这个世界战祸连连,但真正的和平和睦还是存在的。谁真的和平共处,彼此和睦呢?就是真基督徒。他们跟随耶稣基督的脚踪,听从他的话,努力效法他一生的为人。(哥林多前书11:1;彼得前书2:21)真基督徒对耶稣献出的赎价有信心,因此跟上帝和好,结果他们无论属于什么种族、地位、国籍,都能真正和睦相处。他们的和睦与平安是上帝的恩赐,不是人所能促成的。(罗马书15:33;以弗所书6:23,24)他们顺服“和平的领袖”耶稣基督,崇拜“仁爱和平的上帝”耶和华,所以能彼此和睦。——以赛亚书9:6;哥林多后书13:11

4.基督徒怎样“追求”和睦?

4 人不是十全十美的,不会自然就和睦相处。因此彼得说,每个基督徒都应该“寻求和睦,追求不已”。(彼得前书3:11)我们怎样才能追求和睦,得享平安呢?古时一个预言告诉我们可以怎样做。耶和华通过以赛亚说:“你的儿女都要受耶和华教导,你的儿女必大享平安。”(以赛亚书54:13;腓立比书4:9)人遵从耶和华的教导,就能真的和睦平安。另外,和平与“爱心、喜乐……坚忍、仁慈、良善、信心、温和、自制”,都是上帝圣灵的果实。(加拉太书5:22,23 人要是没有爱心、喜乐、坚忍、仁慈,为人邪恶、不信、凶恶、放纵,就不会有和平了。

“尽力跟所有人和睦”

5,6.(甲)促进和睦跟和气有什么分别?(乙)基督徒尽力跟谁和睦相处?

5 和平、和睦或平安的定义是“没有战争”“平静”“不争吵”“没有事故”。这样的定义包括了大部分没有冲突的情况。可是,人死了也很平静,没有冲突!人如果要有真正的和睦,单是和气、不争吵,显然是不够的。耶稣在登山宝训中说:“促进和睦的人有福了,因为他们会称为‘上帝的儿子’。”(马太福音5:9)当时听耶稣演讲的人有希望成为上帝的属灵儿子,在天上得着不死的生命。(约翰福音1:12;罗马书8:14-17)最后,没有希望到天上去的忠心人类也会得着“上帝儿女荣耀的自由”,成为“上帝的儿子”。(罗马书8:21)只有促进和睦的人才有希望称为“上帝的儿子”。“促进和睦”跟“和气”有很大分别。圣经所说的“促进和睦”有主动的意味,有时指人在不和的情况下促成和睦的关系。

6 我们明白了这一点后,再看看使徒保罗给罗马人的忠告。他说:“只要自己做得到,就要尽力跟所有人和睦相处。”(罗马书12:18)保罗不是劝罗马的基督徒做好好先生就够了。虽然和气有助于良好的关系,但保罗其实劝勉基督徒要促进 和睦。促进自己和什么人之间的和睦关系呢?“所有人”。换句话说,罗马人要跟家人、其他基督徒,甚至信仰不同的人和睦相处。他鼓励罗马人,“只要自己做得到”,就要跟别人和睦相处。保罗当然不是叫他们息事宁人,牺牲信仰。保罗的意思是,他们不该不必要地开罪别人,待人接物应该力求和睦。无论在会众内外,基督徒都要这样做。(加拉太书6:10)保罗以下的话,意思正是这样:“不论是彼此相待,还是对待其他人,总要追求良善。”——帖撒罗尼迦前书5:15

7,8.要是别人不接受我们的信仰,我们可以怎样促进和睦?基督徒为什么要这样做?

7 如果别人不接受我们的信仰,甚至反对好消息,我们怎样促进和睦呢?其中一个方法是,要避免让人觉得我们自以为高人一等。比方说,要是我们把贬义词用在个别的人身上,就很难促进和睦了。耶和华的确宣判某些组织或某一类人有罪,但我们没权说个别的人已经被上帝定罪。我们不会妄断别人,就算人家反对我们的信仰,我们也不会定人的罪。保罗吩咐提多,要劝克里特的基督徒尊重当权的人,并且 提醒他们“不要诬蔑人,不要好斗。要通情达理,待谁都要温温和和的”。——提多书3:1,2

8 要是别人不相信我们的宗教,我们仍跟他们和睦相处,别人就较容易对真理有好感了。我们当然不想跟世人过度亲密而“破坏有益的习惯”。(哥林多前书15:33)可是,我们总该仁慈有礼,尊重所有人。彼得说:“你们在列国中,要品行端正,这样,别人不管在什么事上抨击你们是作恶的,也能亲眼看见你们的好行为,结果在上帝鉴察的日子荣耀上帝。”——彼得前书2:12

在传道工作上促进和睦

9,10.使徒保罗怎样立下榜样,跟不信者和睦相处?

9 公元1世纪的基督徒以勇敢著称。当日的基督徒没有淡化圣经的信息。他们每逢遇到反对,都接受上帝的统治,坚决服从上帝而不是服从人。(使徒行传4:29;5:29)可是,他们没有把勇敢和无礼混为一谈。 请想想保罗在君王希律·亚基帕二世面前用什么态度为信仰辩护。虽然希律·亚基帕跟妹妹百妮基乱伦,保罗却没有就道德问题把亚基帕教训一顿。保罗强调彼此同意的事,承认亚基帕精通犹太人的规矩,说亚基帕相信先知书上的话。——使徒行传26:2,3,27

10 保罗是不是奉承当权者,博取释放呢?不是。保罗劝人说话要诚实无伪,他自己也言行一致,没有向希律·亚基帕说过一句假话。(以弗所书4:15,和合本)保罗不过是促进和睦,懂得“对什么人”,“就做什么人”。(哥林多前书9:22)他的目的是要维护传讲耶稣的权利。他运用良好的教导技巧,在起头谈论一些彼此看法相同的事,使这个不道德的君王对基督教有好感。——使徒行传26:28-31

11.我们传道时可以怎样促进和睦?

11 我们传道时可以怎样促进和睦呢?我们应该效法保罗,避免争辩。当然,我们有时要“无畏地传讲上帝的话语”,放胆为信仰辩护。(腓立比书1:14)但大部分时候,我们的主要目的是传讲好消息。(马太福音24:14)要是人清楚看出上帝的旨意,就会开始扬弃错误的宗教观念,改正不洁的行为。可能的话,我们最好着重说一些能吸引对方的论点,起头谈一些大家看法相近的事。不必要地得罪别人根本没什么好处。其实,有时候我们只要婉转体贴一点,别人就可能愿意听我们的信息。——哥林多后书6:3

在家里促进和睦

12.在家里,我们可以怎样促进和睦?

12 保罗说结婚的人“必身受患难”。(哥林多前书7:28)结婚的人会遇到各样困难。其中一样是,夫妇有时难免意见不合。遇到这种情形,应该怎么办呢?应该用和睦的方法解决问题。促进和睦的人趁问题还未一发不可收拾,就尽力平息争端。怎样着手呢?首先,说话要谨慎。人如果冷嘲热讽,辱骂配偶,他的舌头就成了“害人不浅的东西,充满致死的毒素”。(雅各书3:8)促进和睦的人用言语鼓励人,而不是打击人。——箴言12:18

13,14.我们要是说话不慎,情绪激动,可以怎样保持和睦?

13 没有人十全十美,因此我们偶然会说一些令自己后悔的话。遇到这种情况,我们要尽快补救,跟配偶重修旧好。(箴言19:11;歌罗西书3:13)千万不要“为字眼争辩”,“因小事而剧烈争论”。(提摩太前书6:4,5)看事情不要光看表面,要尽量理解配偶的感受。假如配偶对你说了一些尖刻的话,不要反唇相稽。要记住,“温和的回答平息烈怒”。——箴言15:1

14 有时候,你要听从箴言17:14的劝告:“争吵爆发之前就应离开。”暂时把争执搁下,试试冷静而客观地看看这件事。等大家的情绪平复了,你们也许能心平气和地解决问题。有时候,请一位成熟的基督徒长老帮忙也许是明智之举。长老经验丰富,设身处地了解我们的感受,能帮助夫妻和好,让我们心里舒畅。——以赛亚书32:1,2

在会众里促进和睦

15.据雅各说,有些基督徒形成了什么卑劣的精神?为什么这种精神“是地上的,像牲畜的,像邪灵的”?

15 说来可悲,公元1世纪有些基督徒心怀 嫉妒,争胜好辩,完全违反了和睦的精神。雅各说:“这不是从上头降下来的智慧,而是地上的,像牲畜的,像邪灵的智慧。哪里有嫉妒、争胜,哪里就有混乱和各样卑劣的事。”(雅各书3:14-16)有人认为,翻做“争胜”的希腊语词跟自私野心、追逐权位有关。雅各说争胜的精神“是地上的,像牲畜的,像邪灵的”,实在很有道理。纵观古今,世上有权有势的人勾心斗角,互相倾轧,兽性尽显。争胜的精神的确“是地上的,像牲畜的”。这种卑劣的态度也是“像邪灵的”,因为最先显露争胜精神的正是个渴求权力的天使。他为了得到权力,不惜跟耶和华对抗,成了邪灵的首领撒但。

16.在公元1世纪,有些基督徒像撒但一样显出什么精神?

16 雅各劝基督徒不要有争胜的精神,因为这种精神破坏和睦。他说:“你们当中的战事和争斗是哪里来的呢?贪图享乐的欲念在你们体内互相冲突,这种欲念不正是祸根吗?”(雅各书4:1)在这里,“贪图享乐的欲念”既可指贪求物质,也可指渴求声望权势。在当日的会众里,有些人可能像撒但一样,希望受人人仰望。耶稣说,他的真正门徒应该行事为人像“后辈”,这些人却没有听从基督的话。(路加福音9:48)会众要是有这样的精神,就很难和睦了。

17.今天的基督徒可以怎样在会众里促进和睦?

17 今天,我们也不可以崇尚物质,嫉妒别人,爱慕虚荣,野心勃勃。如果我们真是促进和睦的人,即使会众里有人比我们更有才能,我们也不会担心自己的地位不保,不会质疑他们的动机,企图让其他人怀疑他们。就算我们在某方面有特长,我们也不会利用这点来抬高自己,仿佛会众全靠我们的效率和知识才欣欣向荣。这样的精神只会引起纷争,不会促进和睦。促进和睦的人不会炫耀才学,反而会用自己的才干为弟兄服务,为耶和华增光。——约翰福音13:35;哥林多前书13:1-3

“我必立和平为你们的监督”

18.长老怎样在彼此间促进和睦?

18 会众的长老以身作则,促进和睦。耶和华预告他子民的情况,说:“我必立和平为你们的监督,立正义作你们的监工。”(以赛亚书60:17)基督徒的牧人努力符合以上的话,既跟其他牧人和睦相处,也在羊群当中促进和睦。长老只要显出“从上头来的智慧”,促进和睦,通情达理,彼此就能融洽相处了。(雅各书3:17)会众的长老既有不同的背景和人生经验,自然有时候意见不同。这表示他们不和吗?只要处理得好,就不成问题。促进和睦的人表达意见的时候谦逊有礼,也会尊重别人,细听别人的意见。促进和睦的人不会坚持己见,反而会按照圣经原则,诚恳地考虑弟兄的观点。只要不违反圣经原则,通常大家可以有不同看法。要是其他人不同意他的见解,促进 和睦的人会愿意让步,支持大多数人的决定。他这样做,就表明自己是通情达理的人。(提摩太前书3:2,3)经验丰富的监督知道,自己的意见是否被采纳不要紧,彼此和睦重要得多。

19.长老怎样在会众里促进和睦?

19 长老也促进自己和羊群之间的和睦关系,支持羊群,不会动不动就批评羊群。无可否认,有时候某些人的确需要纠正。(加拉太书6:1)可是,基督徒监督的主要工作不是管教。仁爱的长老常常称赞别人,尽量看别人的优点。监督欣赏弟兄姊妹辛勤工作,深信他们都尽力而为。——哥林多后书2:3,4

20.人人促进和睦,对会众有什么益处?

20 因此,无论在家里,在会众里,还是跟信仰不同的人相处,我们都尽力促进和睦。我们要是努力促进和睦,就有分使会众更加快乐。再者,我们自己也在许多方面得着保护和力量。下一篇文章会探讨这点。

[脚注]

^ 2段 汉语圣经所说的“和平”“和睦”“平安”,在圣经原文其实是相同的字眼,因此我们在这两篇文章里一并论述。

你记得吗?

• 促进和睦是什么意思?

• 我们跟信仰不同的人相处,可以怎样促进和睦?

• 有什么方法可以在家里促进和睦?

• 长老可以怎样在会众里促进和睦?

[研读问题]

[第9页的图片]

促进和睦的人不会自以为高人一等

[第10页的图片]

无论在传道工作上,在家里,还是在会众里,基督徒都促进和睦