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标准无常难以信任

标准无常难以信任

 标准无常难以信任

在英国国王亨利一世(1100-1135年)的日子,人认为一码就是“从国王的鼻尖量到他伸直手竖起来的拇指尖”的距离。亨利王治下人民所用的尺究竟有多准确呢?相信只有到国王面前量度一下才能确定。

今天的量度方法比以往准确得多。米被人界定为,把光在真空状态行走一秒钟的距离除以299792458。精确一点,这种光是由特别类型的激光器发出而有固定波长的。只要有厘定量度标准的设备,任何地方的人都能校正自己的尺,以求跟其他人使用同一的标准。

量度标准不管改变得多么轻微,都会造成不稳定的感觉;所以人总是竭力确保标准不变。举个例,英国以一块白金和铱的合金作为量度质量的标准。这块重一千克的合金现今存放在国家物理实验室里。可是每一天,交通和飞过的飞机所造成的空气污染使这千克重的合金不断增加重量。这金属块其实是世界标准的样本,而原来的则存放在法国塞夫尔国际计量局的地下室里。虽然这样,这块合金的重量仍然因为极轻微的污染而不断改变。迄今世上的度量衡专家还没有找到一个更稳定的标准。

虽然在一般人看来,轻微的转变算不了什么,要是整个度量衡机制都改变,就非同小可了。在英国,政府把度量衡从官方标准(磅、盎司)改为公制(公斤、千克)时,就引发了不少互不信任的情形,这也是不无理由的。有些不择手段的商人见到公众不熟悉这个新制度,就利用机会欺骗顾客。

家庭与道德标准

家庭和道德标准的改变又怎样?这些改变能造成远较严重的损害。关于家庭破裂、性滥交、淫辱儿童一类的新闻层出不穷,令许多人大感震惊,从而证明我们生活在一个人欲横流的时代,道德标准正江河日下。单亲家庭、由同性“父母”养育的孩子,以及在本地机构照管下的孩童受到令人发指的性侵犯等,全部都是世人罔顾公认标准所造成的恶果。圣经在大约两千年前预告,会有越来越多人“专爱 自己,……毫无亲情,……不爱良善,……爱享乐不爱上帝”。——提摩太后书3:1-4

道德标准下降连带促成了辜负信任的严重情况。最近英国北部海德镇有一宗令人咋舌的辜负信任事件暴光。海德镇居民向来把家庭医生视为配受“尊重和信任”的对象,但很可惜,有一个医生却辜负了别人对他的信任。事情的始末是怎样的呢?聆讯报告透露,有一个医生实际引致15名女病人丧生。事实上,警方现正对另外130宗与这个医生有关的死亡事件,重新展开调查。这个医生被裁定罪名成立,判处监禁之后,人们才留意到辜负信任是个多么严重的问题。两名监狱官员的母亲可能遭这个医生杀害,因此当局把这两名官员调到其他工作岗位,以免他们要照料这个声名狼藉的囚犯。难怪,《每日电讯报》把这个罪名成立的医生形容为“魔鬼医生”。

鉴于在生活许多方面,标准都不断改变,而且变得每况愈下,你能信任谁呢?世上有任何标准是恒久不变的,而且受到适当权威所支持和维系吗?我们可以在哪里找到这样的标准呢?下一篇文章会讨论这些问题。