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事奉上帝的喜乐

事奉上帝的喜乐

 事奉上帝的喜乐

耶和华是喜乐的来源,他渴望他的子民欢喜快乐。因此,喜乐是上帝圣灵所结的果实。加拉太书5:22,23 把圣灵的果实列举出来,喜乐位居第二,仅在爱心之后。使徒致信帖撒罗尼迦的基督徒说:“你们虽然饱经患难,却怀着圣灵的喜乐 接纳了神圣的话语,于是仿效了我们,也仿效了主。”(帖撒罗尼迦前书1:6)因此,保罗劝勉罗马的基督徒说,上帝的王国“只在于靠圣灵而有的正义、和平、喜乐”。——罗马书14:17

真正的喜乐是一种内心的特质,能够对整个人产生良好的影响。睿智的箴言执笔者说:“心中喜乐,面带笑容。”他也说:“喜乐的心乃是良药[‘使人健康’,《现代中文译本》]。”——箴言15:13;17:22

事奉上帝的喜乐

耶和华对手下仆人的要求绝不苛刻。(约翰一书5:3)他希望他们以事奉他为乐。他吩咐自己的子民以色列人要因他所定的节期欢喜快乐,也要在生活的其他方面和崇拜上帝方面深感喜乐。(利未记23:40;申命记12:7,12,18)他们要欢欣雀跃地谈及上帝。(诗篇20:5;51:14;59:16)他们要是没有怀着喜乐的心事奉上帝,他们的内心情况就很可能出了问题,他们不再感激上帝的慈爱和良善了。所以上帝向他们提出警告,指出他们要是不服从上帝,不再喜乐地事奉他,就会有什么遭遇:“这一切咒诅必追随你,……因为你不听从耶和华——你上帝的话,不遵守他所吩咐的诫命律例。这些咒诅必在你和你后裔的身上……因为你富有的时候,不欢心乐意地事奉耶和华——你的上帝。”——申命记28:45-47

基督徒也该同样怀着满心的喜乐事奉上帝。不然的话,他们很可能缺乏了感激的心。(诗篇100:2)上帝的一个忠仆说:“靠耶和华而得的喜乐是你们的力量。”(尼希米记8:10)上帝的天使指出,基督徒宣扬的好消息“是为所有人民带来极大喜乐的”。(路加福音2:10)他们有充分理由要欢欣雀跃,因为他们 有幸成为耶和华名下的见证人,而且认识圣经的真理。先知耶利米说:“耶和华——万军之上帝啊,……你的言语是我心中的欢喜快乐,因我是称为你名下的人。”——耶利米书15:16

除此之外,虽然今日世上的人摒弃公正和正义,基督徒会众却实行耶和华公正的典章,基督徒在生活上谨守上帝正义的标准。这为他们带来了满心的喜乐。(诗篇48:11)他们前头的美好希望也令他们有充分理由感到喜乐。圣经说:“在希望中要欢喜。”(罗马书12:12;箴言10:28)他们的得救确是喜乐的因由。(诗篇13:5)此外,帮助别人认识真理,目睹他们开始事奉耶和华,也使上帝的仆人欢欣鼓舞。(腓立比书4:1;帖撒罗尼迦前书2:19)能够跟上帝的子民聚集起来,并肩合作,实在叫他们欣喜不已。——诗篇106:4,5;122:1

迫害是喜乐的因由

虽然迫害本身并不会带来快乐,但基督徒留意保守自己的心,就能够怀着喜乐面对迫害,因为人只要保持忠贞,忍耐到底,就可说是赢得胜利了。上帝会帮助忠心的人。(歌罗西书1:11)除此之外,迫害证明基督徒是蒙上帝嘉许的。耶稣说,基督徒受到责难和迫害,就该“喜乐雀跃”。——马太福音5:11,12;雅各书1:2-4;彼得前书4:13,14

永远喜乐

耶和华曾应许他的子民以色列人,他们在巴比伦流亡一段时期后,就会重返故土。他果然在公元前537年把他们带回耶路撒冷去;圣殿奠基的时候,他们都欢欣雀跃。(以赛亚书35:10;51:11;65:17-19;以斯拉记3:10-13)但以赛亚书65:17的预言还有一场更大的应验;上帝会建立“一个新天新地”,届时,人类会在“新耶路撒冷”统治之下永远欢喜快乐。——启示录21:1-3

在目前的情况之下,人类受罪恶、疾病和死亡所苦,以致未能享有完全的喜乐。可是圣经指出,“智慧的王簸散恶人”。上帝王国的君王耶稣基督会采取跟这条律则一致的行动,把所有憎恨正义、与上帝为敌的人一举消灭。(箴言20:26;哥林多前书15:25,26)这样,所有妨碍人满心喜乐的事都会被除去,世上甚至“不再有死亡,也不再有哀恸、呼号、痛苦”。(启示录21:4)死者会复活过来,死亡所造成的悲伤会永远消逝。甚至在现今,圣经的知识也令基督徒大感安慰,使他们不“像其余那些没有希望的人那样悲伤”。——帖撒罗尼迦前书4:13,14;约翰福音5:28,29