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慷慨大方的施与带来喜乐

慷慨大方的施与带来喜乐

 慷慨大方的施与带来喜乐

使徒保罗是一位仁爱的基督徒监督,他时刻以信徒同工的最大福利为念。(哥林多后书11:28)由于这缘故,他在公元55年发起了一次收集捐款行动,要赈济犹地亚的贫穷基督徒。他也利用这个机会,教导同工学会一个有关慷慨的宝贵教训。保罗强调耶和华十分重视甘心乐意的施与,说:“各人都该照着心里所决定的去做,不是勉勉强强,不是迫于无奈,因为上帝喜爱欢欢喜喜地施与的人。”——哥林多后书9:7

极度贫穷,却慷慨大方

公元1世纪,大多数基督徒都不是社会上有地位的人。保罗说他们当中“有力量的不多”。他们是“世界上软弱的”,“世界上不高贵的”人。(哥林多前书1:26-28)就以马其顿的基督徒为例,他们处于“苦况”之中,而且极度“贫穷”。然而,这些卑微的马其顿基督徒却再三请求保罗,让他们有机会捐钱“帮助圣民的服事职务”。保罗作证,他们所捐的甚至“超过了实际能力!”——哥林多后书8:1-4

可是,这样的慷慨施与并不是凭捐款的数目来衡量的。施与者的动机、内心情况和乐意分享的精神也十分重要。保罗对哥林多的基督徒指出,捐献牵涉到人的内心和头脑。他说:“我知道你们有乐意的心。我也对马其顿人夸耀你们,……你们的热心激励了他们大多数人。”于是哥林多的基督徒按着“心里所决定的”,慷慨捐输。——哥林多后书9:2,7

他们“灵里乐意”

使徒保罗也许想起超过15个世纪之前,一个慷慨施与的例子。当时以色列十二个部族在旷野里,他们刚从埃及的奴役获得释放。现在他们来到西奈山麓,耶和华吩咐他们要建造一个供崇拜用的帐篷,其中设有崇拜所需的各项设施。要办妥这一切无疑要花许多物质资财,于是摩西呼吁人民慷慨捐输。

以色列人有什么反应呢?圣经说:“凡是心里受感、灵里乐意的,都来了;他们把耶和华的礼物都带来了,用作会幕的工程。”(出埃及记35:21,《圣经新译本》)以色列人有没有慷慨捐输呢?的确有!以下是摩西听到的报告:“人民带来的太多,超过耶和华吩咐所作工程使用的需要。”——出埃及记36:5,《圣经新译本》。

以色列人当时的经济状况怎样?不久之前,他们还是境况凄凉的奴隶,饱受“辖制”,负着“重担”,过着“困苦”的生活而自叹“命苦”。(出埃及记1:11,14;3:7;5:10-18)因此,他们不大可能拥有丰裕的物质东西。诚然,以色列人离开为奴之地时带着牛群和羊群。(出埃及记12:32)但数量也许不多,因为他们离开埃及不久,就埋怨没有饼食,没有肉吃了。——出埃及记16:3

 那么,以色列人捐出来建造帐篷的贵重物品,是从哪儿来的呢?是从他们以前的主子埃及人那里来的。圣经说:“以色列人……向埃及人索取银器金器和衣服。……埃及人就给了他们所要求的。”埃及人的这些慷慨馈赠其实是来自耶和华的祝福,不是法老给他们的恩惠。圣经记载说:“耶和华使以色列人在埃及人眼前蒙恩,埃及人就给了他们所要求的。”——出埃及记12:35,36,《圣经新译本》。

所以,请想想以色列人有什么感觉。有好几代人之久,他们饱受奴役和匮乏之苦。现在他们重获自由了,也拥有自己的财物。他们对于捐出部分财物来有什么反应呢?他们本可以认为,这些财物是他们挣来的,所以有权留下给自己享用。可是,他们一听到呼吁,要他们捐献支持纯真的崇拜,就立刻作出响应——不是出于无可奈何,更没有半点吝啬!他们记得,他们是由于耶和华的帮助才享有这些东西的。因此,他们捐出大量金、银、牲畜。他们“甘心乐意”,“心里受感”,“灵里乐意”。这些东西是他们“自愿奉献”给耶和华的礼物。——出埃及记25:1-9;35:4-9,20-29,《圣经新译本》;36:3-7

乐意施与

捐款的多少不一定足以把施与者的慷慨程度反映出来。有一次,耶稣观看人们把钱投进圣殿宝库的钱箱里。富有的人投进许多钱币,但最叫耶稣感动的是,他看见一个穷寡妇把两个价值极微的小钱币投进去。他说:“这个寡妇虽然贫穷,投进去的比他们所有人都多。……这个女子是从匮乏中,把所有的生活资财全都投进去了。”——路加福音21:1-4;马可福音12:41-44

保罗对哥林多基督徒所说的话,跟耶稣的这个看法完全一致。谈到捐出财物帮助穷乏的信徒同工,保罗说:“如果先有乐意的心,就特别值得悦纳;这是照人所有的,不是照人所没有的。”(哥林多后书8:12)捐献的目的不是与人竞争或比较。只要人按着自己的能力作出施与,这种慷慨大方的精神就会赢得耶和华的嘉许。

既然万物都属于耶和华,没有人能实际使他更富裕。但捐献是一项殊荣,让敬拜耶和华 的人有机会把他们对上帝的爱表现出来。(历代志上29:14-17)捐献不是为了炫耀自己,也不是为了其他自私动机。反之,捐献要怀着正确的态度,捐献的目的是要推广纯真崇拜;这样的捐献能为捐献的人带来喜乐和上帝的祝福。(马太福音6:1-4)耶稣说:“施与比接受更快乐。”(使徒行传20:35)我们献出自己的精力为耶和华服务,把部分资财用来支持纯真崇拜和帮助应得的人,我们就享有这种快乐了。——哥林多前书16:1,2

今天慷慨大方的施与

今天,耶和华见证人目睹宣扬“王国的好消息”工作继续在世界各地扩展开去,令他们十分兴奋。(马太福音24:14)在20世纪最后十年间,世界各地有三百多万人受浸,借此象征他们献身给耶和华上帝。大约有三万群会众新近设立起来。不错,今天耶和华见证人的会众有三分之一是在过去十年成立的!这项增长大部分是诚恳的基督徒传道员辛勤工作的成果。他们献出自己的时间和精力,主动探访邻人,告诉他们耶和华的旨意。有些增长则是海外传道员工作的成果。这些海外传道员离乡背井,到遥远的地方协助宣扬上帝的王国。由于这些增长,社方设立了不少新的环,也任命了许多新的环务监督。此外,社方需要印制更多圣经供传道工作和个人研读之用,也得印制更多圣经书刊。在一个复一个国家,分社设施不得不加以扩建或重建。这一切额外开支都是靠耶和华子民的自愿捐献维持的。

急需更多王国聚会所

随着耶和华见证人的数目不断增加,显然有必要兴建更多王国聚会所。2000年初的一项调查透露,在经济困难的发展中国家,会众急需超过1万1000个王国聚会所。请看看安哥拉。虽然这个国家长年经历内战,现在王国传道员的数目却每年平均增加约百分之10。可是,在这个庞大的非洲国家,675群会众中大部分都在户外举行聚会。全国只有22个王国聚会所,其中只有12个建有屋顶。

刚果民主共和国的情况也一样。虽然首都金沙萨差不多有300群会众,当地只有10个王国聚会所。全国各地急需1500多个王国聚会所。由于传道工作在东欧各国迅速扩展,俄罗斯和乌克兰急需数百个王国聚会所。巴西目前的情况正好说明传道工作在拉丁美洲所经历的急剧增长。该国现在共有五十多万个见证人,他们也急需更多王国聚会所。

为了供给这些国家的需要,耶和华见证人正落实一项加速兴建王国聚会所的计划。这个计划所需的款项由普世弟兄团体慷慨捐助。通过这个计划,甚至最贫穷的会众也能够拥有适当的崇拜处所。

像在古代以色列的日子一样,今天诚恳的基督徒“用[他们]宝贵的资产……尊荣耶和华”,得以成就许多工作。(箴言3:9,10,《新世界译本》)耶和华见证人的治理机构想借这个机会对每个心里受感、自愿施与的人表达深深的谢意。我们深信耶和华的灵会继续打动他百姓的心,促使他们尽力资助这项规模空前的王国扩展工作的各项需要。

随着世界各地的传道工作继续扩展,愿我们把握机会表明我们欢欢喜喜,甘心乐意献出自己的力量、时间和资源。愿我们都体验到这种施与精神所带来的真正喜乐。

[第29页的附栏]

“请好好运用!”

“我今年十岁。我把这些钱寄给你们,希望你们可以用来买印制书籍的纸或其他东西。”——辛迪。

“我想寄这些钱给你们,请用来印制更多书籍。这些钱是我帮爸爸做事挣到的。请好好运用!”——帕姆,七岁。

“飓风造成的灾害使我很难过,希望你们都平安。这[2美元]是我储蓄罐里全部的钱。”——阿莉森,四岁。

“我的名字叫鲁迪,我今年11岁。我的弟弟拉尔夫6岁。妹妹朱迪思两岁半。我们把三个月的零用钱节省下来,好帮助[战乱地方的]弟兄姊妹。我们一共积下了20美元,现在寄给你们。”

“我为那些受台风严重影响的弟兄感到难过。我替爸爸做事挣到了17美元,至于怎样用这些钱,我没有特别想过,请你们决定好了。”——麦克莱林,八岁。

 [第31页的附栏]

各种捐献方法

资助世界各地的见证工作

许多人在自己的预算里拨出一笔款项,投入注明“捐助守望台社全球见证工作——马太福音24:14”的捐款箱里。每个月会众会把这些捐款寄给美国纽约布洛克林守望台社世界总部或本地分社的办事处。

此外,自愿捐款可以直接寄往总社的司库办事处。地址如下: Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, 25 Columbia Heights, Brooklyn, New York 11201-2483, 也可寄往本地的守望台分社办事处(在台湾捐款可以划拨到00053882守望台社)。捐款可以包括珠宝首饰或别的贵重物品,但请附信说明这些物品是无条件赠送的。

有条件的捐献安排

我们可以通过一个特别安排,把款项交给守望台社。捐赠者若有需要,款项可随时发还。若想获得更多资料,请联络上述地址的司库办事处。

计划的捐款

除了自愿捐款和有条件的捐献安排之外,我们还可以用其他捐献方法资助世界各地的王国工作,这些方法包括:

保险:可以指定守望台社为人寿保险或退休金/养老金的受益人。

银行账户:可按照本地银行规定,以守望台社为银行来往账户、定期存款、退休金账户的受托人,于捐赠人去世时捐赠给 守望台社。

股票债券:可把股票债券无条件捐给守望台社。

房地产:可把能转售的房地产捐给守望台社,或保留捐赠者的居住权,直至捐赠者去世为止。在捐赠房地产之前,应先知会社方。

遗嘱与信托:可通过法定的遗嘱把守望台社立为遗产继承人,或是信托基金的受益人。以宗教团体为信托基金的受益人可能使人在税项上得享优惠。

“计划捐献”。顾名思义,打算以这个方式捐献的人要预先作出计划。社方出版了一部以英语和西班牙语印行的册子,名为《造益全球王国工作的计划捐献》,去协助那些打算以某种方式的计划捐献资助社方的人。这部册子回答了许多人就捐赠礼物、遗嘱和信托基金所提出的查询,同时也就遗产、财务及税务计划等问题提出有用的额外资料。这部册子是专为美国本土那些计划捐赠礼物给守望台社的人撰写的,为要帮助他们在现今或死后,按照个人和家庭的状况,用最好、最有效的方式促进王国的权益。如果想获得这本册子,可直接向计划捐献组索取。

读了这部册子,同时跟计划捐献组交换过意见之后,许多人能够一面资助社方,一面享有较大的赋税优惠。如果你打算采用上述某种方式捐赠守望台社,请知会计划捐献组,同时附上有关是项捐献的有效文件的副本。如果你想更清楚明白某一种计划捐献的安排,请联络计划捐献组。你可以致电或致信以下地址,或本地的分社办事处。

CHARITABLE PLANNING OFFICE

Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania

100 Watchtower Drive, Patterson, New York 12563-9204

Telephone: (845)306-0707