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要保卫你的名声

要保卫你的名声

 要保卫你的名声

一个男子设计出美轮美奂的建筑物,就会享有专业建筑师的美誉。一个少女在学业上名列前茅,人都称她是个成绩优异的学生。甚至一个游手好闲的人,也会招来懒汉的恶名。圣经表示,为自己建立好名声是大有价值的,说:“美名胜过大财;恩宠强如金银。”——箴言22:1

好名声是由很多细小的善行,久而久之逐渐建立的。然而,一次愚行就足以令名誉尽毁了。例如,人只要做出一次苟且的行为,就足以玷污自己的好名声。在圣经的箴言第6章,古代以色列的所罗门王警告人务要提防某些态度和行为,以免损害自己的名声,也损害自己与耶和华上帝的关系。这些态度和行为包括:轻率地为别人作保、懒惰、欺骗和性不道德。这一切都是耶和华所憎恶的。我们听从这些劝告,就能够保卫自己的好名声。

切勿轻率作保

箴言第6章的起头说:“我儿啊,要是你为同胞作保,跟外人击掌,因口中的话语掉进网罗,为嘴里的言谈陷于困境,你就落入同胞手中了。我儿啊,你只好这样自救:要谦卑自抑,缠着同胞央求。”——箴言6:1-3 *

箴言的这几句话劝人不要牵涉在别人,尤其是陌生人,的买卖交易中。诚然,以色列人有义务要援助生活贫困、经济窘迫的弟兄。(利未记25:35-38)然而,有些想飞黄腾达的以色列人从事投机买卖,于是说服别人为他们“作保”,以求获得所需的经济支持,结果令别人有义务为他们还债。现今也有类似的情形发生。例如,有些财务公司要求,要有联署人,才肯借出一笔他们认为风险较大的贷款。轻率地为别人作这样的承担,是多么不智!这样做可能令我们陷入经济困境,甚至损害了我们在银行和其他债权人眼中的信誉!

 可是,如果我们所采取的行动起初看来明智,但查明究竟后却发觉十分不智,那又怎样呢?箴言提出的劝告是,我们要谦卑自抑,锲而不舍地“缠着同胞央求”。我们必须尽力设法解决事端。一本参考书指出:“要极力设法跟敌手达成协议,就问题作出折衷的解决方法。这样,你的债务就不致对你和你的家人造成影响。”要尽快解决问题,正如所罗门王接着说:“不要让眼睛睡觉,不要容眼目打盹。你要自救,好像羚羊逃离猎户的手,鸟儿摆脱捕鸟人的掌。”箴言6:4,5)与其落入不智的承担的网罗里,倒不如尽可能从网罗抽身引退。

要像蚂蚁般勤劳

所罗门劝勉说:“懒惰的人啊,你去看看蚂蚁怎样做事,就可以得着智慧。”我们能够从小蚂蚁的活动学得什么智慧呢?王回答说:“蚂蚁没有将军,没有官长,也没有统治者,却在夏天储备食物,在收割的时候积聚粮食。”——箴言6:6-8

蚂蚁的组织能力令人称奇,合作关系十分紧密。它们凭着本能为未来贮粮。蚂蚁“没有将军,没有官长,也没有统治者”。虽然蚂蚁当中有蚁后,可是它之所以称“后”,只是由于它能够产卵,因此成为蚁群之母罢了。蚁后并不发号施令。即使没有工头催促,没有监督监察,蚂蚁仍然孜孜不倦地工作。

我们岂不应当也像蚂蚁一样勤恳工作吗?无论有没有人在旁监察,我们勤恳办事,在工作上精益求精,都对我们大有益处。不错,无论在学校、办公地方,还是从事属灵的活动,我们都应当尽力而为。正如蚂蚁辛勤工作能够造益自己,同样,上帝也希望我们得享辛劳的成果。(传道书3:13,22;5:18)清白的良心和个人的满足感,都是勤劳所带来的福分。——传道书5:12

所罗门用两个修辞性的问题去唤醒好逸恶劳的人:“懒惰的人啊,你要躺到几时呢?你睡到几时才肯起来呢?”王模仿懒汉的口吻说:“多睡一会儿,多打个盹儿,抱着手多躺一阵儿。”但他接着指出:“贫穷就像流寇闯到,匮乏恍如武匪临头。”箴言6:9-11)懒惰人四体不勤,好逸恶劳,结果落得财尽囊空、缺衣缺食的下场。好吃懒做的人的田地也会很快就杂草丛生,完全荒废。(箴言24:30,31)他所经营的买卖会迅速亏本。试问雇主能够容忍懒散的雇员多久呢?怠于学习的学生能够期望成绩优异吗?

做人要忠实

所罗门接着论述的另一种行为,也足以破坏当事人在社区中的声誉,以及同上帝的关系。他写道:“无赖恶人,言行歪邪,挤眉弄眼,用脚示意,用指点划。他心里乖谬, 时时图谋恶事,常常散播纷争。”——箴言6:12-14

这段话是骗子的写照。说谎的人往往试图遮掩自己的虚伪面目。方法怎样?他不但说“歪邪”的话,同时也使用身体语言。一位学者指出:“手势、声调,甚至面部表情,都可以用来达成欺骗人的目的。在故作诚恳的幌子背后是邪念和纷争。”这样的恶人策划阴谋,终日制造纠纷。他会有什么下场呢?

以色列王回答说:“所以他忽然遭难,霎时破败,无可医治。”箴言6:15)说谎的人一旦受到揭发,就顿时名誉扫地。谁会再信任他呢?他的结局确实可悲,因为“所有说谎的”都会遭受永远的死亡。(启示录21:8)因此,我们务要“行事为人尽都诚实”。——希伯来书13:18

恨耶和华所恨的

我们如果对恶事深恶痛绝,这能够对我们发挥很大的抑制作用,使我们不致行为不当,身败名裂!既然这样,我们岂不应当对恶事养成恨恶之心吗?那么,我们应当恨恶什么呢?所罗门写道:“耶和华憎恨的有六样,他内心厌恶的共有七样,就是高傲的眼、说谎的舌、流无辜人血的手、图谋恶计的心、快跑作恶的脚、撒谎的假见证,还有在弟兄中散播纷争的人。”——箴言6:16-19

箴言提到的七种恶事属于基本性质,实际上包括所有形式的恶事。“高傲的眼”和“图谋恶计的心”属于恶念。“说谎的舌”和“撒谎的假见证”属于恶言。“流无辜人血的手”和“快跑作恶的脚”属于恶行。有一类人喜欢挑拨离间;本可以和睦共处的人,被他们弄得反目成仇。在耶和华看来,这类人尤其可憎。列出的恶事从“六样”增至“七样”,暗示所罗门并不打算尽列一切恶行,因为人类所做的恶事实在层出不穷。

不错,我们必须对上帝所恨恶的事深恶痛绝。例如,我们必须避免“高傲的眼”,切勿表现骄傲自大的精神。此外,我们也要避免说闲话,因为这很容易“在弟兄中散播纷争”。人如果散播恶毒的谣言、无理的批评或无稽的谎言,即使不至于“流无辜人[的]血”,却肯定能够毁去别人的好名声。

“不要贪恋她的美色”

所罗门在劝告的第二部分说:“我儿啊,你要遵守父亲的诫命,不可撇弃母亲的律法。上面的话,你要常常系在心坎间,结在脖子上。”为什么呢?因为“你走路,它引导你;你躺下,它守护你;你醒来,它关怀你”。——箴言6:20-22

我们自幼受圣经薰陶,真的能够帮助我们避开性不道德的陷阱吗?不错,的确能够。圣经提出保证说:“诫命是灯,律法是光,管教的责备是生命之道,能保护你 远离邪恶的女子,避开油嘴滑舌的外邦妇人。”箴言6:23,24)要紧记上帝话语的劝告,以之为我们“脚前的灯”和“路上的光”。这样,我们就不致被邪恶的女子或好色之徒的甜言蜜语骗倒了。——诗篇119:105

睿智的君王劝戒说:“你心里不要贪恋她的美色,也不要被她的媚眼勾引。”为什么呢?“因为妓女叫人只剩一块饼,有夫之妇猎取人宝贵的性命。”——箴言6:25,26

所罗门是否把通奸的妻子跟妓女相提并论呢?也许是的。可是,所罗门的话也可能表示,人同妓女有染,和同有夫之妇通奸,在后果上有什么分别。人同妓女苟合,最后也许“只剩一块饼”,意即一贫如洗。他甚至可能染上可怕的严重性病,包括致命的爱滋病。另一方面,在律法之下,人同别人的配偶私通,就会即时面对严重得多的后果。淫妇会危害奸夫“宝贵的性命”。一本参考书说:“通奸的人并非只是由于生活放荡而早死,……而是被判处死刑。”(利未记20:10;申命记22:22)因此,这样的女子无论怎样貌美,人都不该恋慕她。

不要“把火放进怀里”

所罗门进一步强调通奸的严重后果说:“人把火放进怀里,衣服能不烧着吗?人在炭火上行走,双脚能不灼伤吗?”他接着解释这个比喻的含意,说:“跟同胞妻子有染的,也是这样;凡亲近有夫之妇的,不免受罚。”箴言6:27-29)毫无疑问,犯通奸罪的人终必玩火自焚。

所罗门提醒我们说:“贼因挨饿偷窃充饥,人不轻看他。”虽然这样,“可是让人发现了,还要赔偿七倍,把家财全交出来”。(箴言6:30,31)在古代以色列,窃贼即使倾家荡产,也要作出赔偿; *何况通奸的人,他们更是罪有应得,难辞其咎!

所罗门写道:“跟妇人通奸的,心里一无是处。”一个内心一无是处的人缺乏良好的判断力,他所做的只是“自毁性命”罢了。(箴言6:32)他表面上也许是个有好声誉的人,但骨子里却一无可取。

通奸的人还要面对其他恶果:“他要遭殃蒙羞,耻辱不得涂掉。嫉妒挑起汉子的震怒,他报仇之日决不留情。什么赎价,他都不屑一顾;纵有厚礼,他也不肯罢休。”——箴言6:33-35

窃贼可以为自己所偷的东西作出赔偿,可是,通奸的人所做的事却无法补偿。他可以给一个怒火中烧的丈夫什么赔偿呢?犯过者无论怎样求饶,怎样乞怜,也不能令那个丈夫心软。通奸的人无法弥补自己的恶行,只好继续担当臭名昭彰的恶果。他纵使交出很多赎金,亦难逃罪责,终必自食其果。

有鉴于此,明智之举无疑是避免通奸以及其他恶行和不良态度。这样,我们就不致破坏自己的好名声,也不致令上帝的圣名蒙羞!因此,我们切勿轻率为别人作保。要尽力使自己以勤奋和忠实见称。此外,我们也要对耶和华所恨恶的事深恶痛绝。这样,我们就能够在耶和华和世人当中赢得好名声。

[脚注]

^ 5段 本文所引的箴言第6章经文,是采用《新世界译本》的译法。

^ 28段 摩西律法规定,窃贼必须按自己所偷的东西赔偿两倍、四倍或五倍。(出埃及记22:1-4)“七倍”也许表示他必须完完全全地作出赔偿,可能相当于他所偷的东西的很多倍。

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为别人的贷款作保,务要谨慎三思

[第26页的图片]

要像蚂蚁一样勤奋

[第27页的图片]

休说有害的闲话