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尊重权威何以十分重要?

尊重权威何以十分重要?

 尊重权威何以十分重要?

谁不庆幸警察有权逮捕偷窃财物、威胁我们家人安全的罪犯?我们岂不感到欣慰,法庭有权把罪犯绳之以法,以保障人民的生命财产吗?

我们也许想起其他有益的公众服务,例如修路、卫生、教育,通常政府以税款支付这些费用。真基督徒承认,尊重正当的权威是十分重要的事。但我们应当尊重权威到什么地步呢?我们该在生活的哪些方面对权威表现尊重?

社会的权威

圣经吩咐所有人,不论是否敬拜上帝,都当尊重谋求大众福利的政府官员。使徒保罗在写给罗马信徒同工的信中谈及这个问题,他的话记载在罗马书13:1-7。我们仔细考虑一下这番话,无疑对我们大有益处。

保罗是罗马公民,当时罗马是称霸世界的强国。保罗大约在公元56年写了这封信,劝勉基督徒要做堪作模范的公民。他写道:“在上的当权者,所有的魂都要顺服,因为权柄无不出于上帝。现存的当权者各有相对的地位,都是上帝所安排的。”

保罗指出,要不是上帝允准,世上就根本不会有人掌权。在这个意义上,在上的当权者在上帝的旨意中具有一个相对的地位。因此,“人反对当权者,就是同上帝的安排作对”。

当权者固然会称赞奉公守法的公民,但同时有权对作恶的人施以刑罚。既然政府有权以“上帝的服事者”的身份“施刑”,惯行恶事的人确有充分理由惧怕当权者。

保罗总结他的论点说:“所以,你们实在理应顺服,不但是因为他的烈怒,也是 因为你们的良心。所以你们也该纳税;因为他们是上帝的公仆,专责执行这个职务。”

至于怎样运用税款,责任在于在上的当权者而不是纳税的人。作为诚实的公民,一个基督徒会保持清白的良心,他知道顺服在上的当权者,缴交应纳的课税,不但表明他是奉公守法的公民,同时也表明他按照上帝的吩咐而生活。

家庭与权威

家里的权威又怎样?初生婴儿时常以哭啼甚或尖叫要求父母的关注。但明智的父母会找出婴儿的真正需要,不会轻易受婴儿的脾气所支配。随着儿女渐渐长大,有些父母不管束儿女,任由他们喜欢做什么就做什么。正如许多本地官员留意到,不受约束的年轻人缺乏人生经验,往往犯案生事,或闯下其他的祸,结果令家庭和社区都受害不浅。

《我们配得的孩子》一书的作者罗莎琳德·迈尔斯说:“父母往往太迟才管教儿女。父母管教儿女,该从孩子一出生就开始。”如果父母从开始就以仁爱、体贴却带有权威的口吻对儿女说话,而且行动首尾一贯,儿女很快就能学会接受权威和权威所施行的仁爱管教。

圣经载有不少论及家庭权威的话。在箴言这卷书中,睿智的所罗门指出,敬畏上帝的父母应当在儿女面前立场一致。他说:“我儿,要听你父亲的训诲,不可离弃你母亲的法则。”(箴言1:8)父母在儿女面前站在同一阵线,儿女就会清楚知道自己的本分。他们也许会试图使父母一方跟另一方对立,以期收渔人之利;但父母保持团结,好好运用自己所操的权威,就能对年轻人有很大的保护作用。

圣经表示丈夫负有首要的责任,要照料儿女以及妻子的灵性福利。圣经称这个责任为首领权。丈夫应当怎样行使首领权呢?保罗指出,正如基督是会众的头,男子也是妻子的头。然后保罗说:“你们做丈夫的,要继续爱妻子,正如基督爱会众[他的属灵新娘],为会众舍了自己。”(以弗所书5:25)男子跟从基督的榜样,以仁爱的方式行使首领权,就会赢得妻子的“深深尊敬”。(以弗所书5:33)在这种优良的家庭气氛下,儿女会看出上帝所设立的权威多么有益,于是学会接纳这样的权威。——以弗所书6:1-3

单亲家长,包括那些配偶死去的人,能够怎样应付这个问题呢?不论家长是父亲还是母亲,他们都可以直接向耶和华上帝和耶稣基督的权威求助。耶稣自己总是凭着他天父和上帝话语圣经的权威发言。——马太福音4:1-10;7:29;约翰福音5:19,30;8:28

至于儿女要面对的难题,圣经提供许多 可供参考的宝贵原则。父母只要找出这些原则,然后切实跟从,就能向儿女提出仁爱、有益的劝告。(创世记6:22;箴言13:20;马太福音6:33;哥林多前书15:33;腓立比书4:8,9)父母也能够参考一些基于圣经的资料;这些书刊是专为了帮助父母教养儿女而出版的,好使年轻人体会到,尊重圣经的权威会对他们大有好处。 *

基督徒会众与权威

“这是我的儿子,是亲爱的,是我所认可的;你们要听他。”(马太福音17:5)这段话是耶和华上帝亲口说的,证实耶稣的确凭着上帝的权柄发言。耶稣所说的话都记录在四福音里,我们随时可以读到。

耶稣升天之前告诉门徒说:“天上地上的权柄全都赐给我了。”(马太福音28:18)耶稣是基督徒会众的元首,他留意督导他在地上的受膏跟从者;不但如此,自公元33年五旬节,他把圣灵倾浇在门徒身上以来,他一直任用他们作“忠信睿智的奴隶”,把真理传播出去。(马太福音24:45-47;使徒行传2:1-36)为了成就这一切,并强化基督徒的会众,他做了些什么事呢?“他升上高处的时候,……赐下一些人作为恩赐。”(以弗所书4:8)这些“作为恩赐”的人就是基督徒长老;他们受圣灵所任命,蒙上帝授权去照料信徒同工的属灵福利。——使徒行传20:28

为了这缘故,保罗劝告说:“要记住你们当中带头领导的人,就是素来向你们讲论上帝话语的人;你们要仔细留意他们的行为有什么结果,仿效他们的信心。”这些忠心的男子紧紧跟从耶稣的脚踪,所以,仿效他们的信心无疑是明智之举。保罗接着说:“要服从在你们当中带头领导的人,也要顺从他们[‘要继续承认他们的权柄’,《圣经释译本》];因为他们是要交帐的人,时刻看守你们的魂。你们要叫他们做得喜乐,不用叹息;不然的话,你们就有损了。”——希伯来书13:7,17

要是基督徒不理会这些指引,就会有什么事发生呢?早期基督徒会众有些成员不愿服从,结果沦为叛道者。圣经提及许米乃和腓理徒颠覆一些人的信心,他们的空言“渎犯圣物”。他们的一个主张是,复活已经发生了(所指的显然是属灵的或象征性的复活),因此将来在上帝的王国治下不会再有复活。——提摩太后书2:16-18

上帝所委任的权威及时纠正事态。基督徒长老是耶稣基督的代表,他们能够推翻这些谬见,因为他们运用圣经作为权威。 提摩太后书3:16,17)今天基督徒会众的情况也一样。圣经把基督徒会众称为“真理的栋梁和支柱”。(提摩太前书3:15)上帝把“健康话语的模式”保存在圣经的篇幅里,作为一项美好的信托留给我们;他绝不会容许谬误的道理把这个美好的模式败坏了。——提摩太后书1:13,14

尽管世人越来越不尊重权威,作为基督徒,我们清楚看出在社会、家庭和基督徒会众里的权威都是为了我们的好处而设立的。尊重权威对我们在身体、感情和灵性上的健康都十分重要。我们接纳和尊重上帝授予人的这些权威,就能受到最伟大的权威——耶和华上帝和耶稣基督——所保护,从而获得永久的裨益。——诗篇119:165;希伯来书12:9

[脚注]

^ 17段 请参看《青年人所提出的问题——有实效的答案》和《家庭幸福的秘诀》,这两本书均由纽约守望台圣经书社出版。

[第5页的精选语句]

圣经载有不少论及家庭权威的话

[第6页的图片]

单亲家长可以直接向耶和华上帝和耶稣基督的权威求助

[第7页的图片]

基督徒清楚看出在社会、家庭和基督徒会众里的权威,都是为了他们的好处而设立的

[第4页的图片鸣谢]

Photo by Josh Mathes, Collection of the Supreme Court of the United States