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“你们全都是弟兄”

“你们全都是弟兄”

 “你们全都是弟兄”

“你们不要称为拉比,因为只有一位是你们的导师,你们全都是弟兄。”——马太福音23:8

1.什么事值得我们考虑?

“谁配受更大的尊重,海外传道员还是伯特利成员?”在一个东方国家,一个基督徒女子向一位来自澳大利亚的海外传道员提出这个坦率的问题。这个女子想知道谁该受到较大的尊重:来自外国的海外传道员,还是在守望台分社办事处服务的本地传道员。这个坦率的问题反映出一种具有强烈阶级观念的文化,令海外传道员颇感意外。可是,人之所以问及谁较大,是由于想知道人在权力高低和影响力方面居于什么地位。

2.我们该怎样看信徒同工?

2 这个情况并不是新事。甚至耶稣的门徒也常为了谁最大的问题而争执。(马太福音20:20-24;马可福音9:33-37;路加福音22:24-27)他们习染了公元1世纪的犹太文化,怀有强烈的阶级观念。耶稣清楚知道这种社会风气,因此劝谕门徒说:“你们不要称为拉比,因为只有一位是你们的导师,你们全都是弟兄。”(马太福音23:8)“拉比”这个宗教头衔的意思是“导师”。据圣经学者艾伯特·巴恩斯说,这类头衔“常使持有荣衔的人心高气傲、自命不凡,得不着荣衔的人则感到嫉妒和自卑;这种情形所造成的精神和倾向,跟‘基督里的单纯’大相径庭”。所以,基督徒不会把“长老”一词用作尊崇人的头衔,称他们当中的 监督为“某某长老”。(约伯记32:21,22)另一方面,长老实践耶稣劝谕的精神,就会尊重会众的其他成员,像耶和华尊重他的忠贞敬拜者、耶稣尊重自己的忠贞门徒一样。

耶和华与耶稣的榜样

3.耶和华怎样尊重他所造的灵体生物?

3 耶和华虽然是“至高者”,他却自始就尊重他所造的众生,让他们参与他的工作。(诗篇83:18)他创造第一个人的时候,让自己的独生子以“工师”的身份参与其事。(箴言8:27-30;创世记1:26)耶和华决定铲除邪恶的亚哈王时,他甚至请天使们提出意见怎样着手。——列王纪上22:19-23

4,5.耶和华怎样尊重他所造的人类?

4 耶和华以至高主宰的身份统治宇宙。(申命记3:24)他无需征询任何人的意见。可是,他却屈尊留意我们凡人。诗篇执笔者唱道:“谁像耶和华——我们的上帝呢?他坐在至高之处,自己谦卑,观看天上地下的事。他从灰尘里抬举贫寒人。”——诗篇113:5-8

5 耶和华消灭所多玛、蛾摩拉之前,先垂听亚伯拉罕提出的问题,并满足他的公平感。(创世记18:23-33)耶和华虽然早已知道亚伯拉罕请求的结果,仍旧耐心听亚伯拉罕申诉,并且接受他的推论。

6.耶和华尊重哈巴谷的提问,结果怎样?

6 哈巴谷问上帝说:“耶和华啊!我呼求你,你不应允,要到几时呢?”耶和华也垂听他的求问。先知这样问他,上帝有没有视为挑战他的权威呢?没有。他倒认为这样的问题合乎情理,然后透露他定意要兴起迦勒底人去执行他的判决。他向先知提出保证,他所预告的判决“必然临到”。(哈巴谷书1:1,2,5,6,13,14;2:2,3)耶和华认真顾念哈巴谷的疑虑,回答他的问题,由此表明他尊重这位先知。结果,忧心忡忡的先知得以化忧为喜,全心信赖拯救他的上帝。上帝所灵示的哈巴谷书充分反映出这件事,从而加强了今天我们对耶和华的信赖。——哈巴谷书3:18,19

7.彼得在公元33年五旬节所担任的角色为何意义重大?

7 耶稣基督也立下优良榜样,对别人表现适当的尊重。耶稣曾告诉门徒:“谁在人面前不认我,我在我天上的父亲面前也要不认他。”(马太福音10:32,33)可是,在他被人出卖的晚上,所有门徒都弃他而逃,使徒彼得甚至三次不认他。(马太福音26:34,35,69-75)但耶稣不是仅看人的外表;相反,他留意到彼得内心深处的感觉,知道他确已深深悔改。(路加福音22:61,62)仅51天之后,基督让这位衷心悔改的使徒享有殊荣,在五旬节的日子代表耶稣的120个门徒发言,从而使用第一条“王国的钥匙”。(马太福音16:19;使徒行传2:14-40)他让彼得有机会“回转过来”,“强化[他]的弟兄”。——路加福音22:31-33

尊重家人

8,9.丈夫怎样效法耶和华与耶稣,对妻子表现尊重?

8 上帝把权柄赐给做丈夫和父母的人。他们行使这权柄,最好效法耶和华与耶稣基督所立的榜样。彼得劝谕说:“你们做丈夫的,要照样继续按着知识与妻子同住,以尊重的态度对待她们,因为她们是较弱的器皿,是妇女之身。”(彼得前书3:7)试想象你在搬动一件精致的瓷器,这显然比 木制的器具脆弱易碎得多。你岂不会小心翼翼吗?丈夫待妻子也当这样。他可以效法耶和华,在家庭事务上作出决定之前,先听听妻子的意见。要记住,连耶和华也愿意花时间跟亚伯拉罕推理。丈夫既是不完美的,可能未能见到事情的全貌;他尊重妻子,衷诚考虑妻子的意见,岂不是明智之举吗?

9 在男权至上的地方,做丈夫的必须记住,妻子可能要克服很大障碍,才敢透露自己的内心感想。因此,丈夫要效法耶稣基督对待地上门徒(未来新妇阶级成员)的方式。耶稣十分珍爱门徒;甚至在门徒还未提出他们有什么需要之前,耶稣已顾虑到他们身体和灵性上的能力限度。(马可福音6:31;约翰福音16:12,13;以弗所书5:28-30)除此之外,要花点时间留意一下妻子为你和家人所做的事,并以言词和行动表达你的感激。耶和华和耶稣都很赏识有优秀表现的人,乐于称赞和祝福他们。(列王纪上3:10-14;约伯记42:12-15;马可福音12:41-44;约翰福音12:3-8)亚洲一个基督徒女子的丈夫原本是不信的,后来也成为耶和华见证人;她论及丈夫的改变说:“他以前总是走在我前面三四步,所有东西都由我拿着。现在,他也拿东西了,而且还表示赏识我在家里的辛劳呢!”丈夫说句衷诚感激的话,会对妻子有莫大鼓励,使她觉得自己的确受人赏识。——箴言31:28

10,11.以色列人对耶和华忤逆不忠,耶和华却对这个国族仁至义尽。父母能够从上帝的好榜样学到什么?

10 父母对待儿女,特别在要施行管教的时候,应当效法上帝的榜样。耶和华再三“劝戒以色列人和犹大人”,吁请他们转离恶行,但他们却老是“硬着颈项”。(列王纪下17:13-15)以色列人甚至“用口谄媚他,用舌向他说谎”。许多父母可能觉得儿女的所作所为有时跟以色列人如出一辙。以色列人“再三试探上帝”,叫他伤心难过。可是,耶和华却“有怜悯,赦免他们的罪孽,不灭绝他们”。——诗篇78:36-41

11 耶和华甚至恳请以色列人说:“你们来,[让]我们[解决事端]。你们的罪虽像朱红,必变成雪白;虽红如丹颜,必白如羊毛。”(以赛亚书1:18)耶和华虽然没有犯错,却主动吁请桀骜不驯的国民前来解决事端。他表现多么优良的态度!父母对待儿女,无疑应当效法耶和华这个榜样。只要环境许可,要对儿女表现尊重,倾听他们申诉,跟他们推理,使他们看出要改弦易辙的理由。

12.(甲)为什么我们不该尊重儿女过于尊重耶和华?(乙)我们责备儿女时若要尊重他们的尊严,就必须怎样?

12 当然,孩子有时需要受到严厉的劝戒。父母绝不想象以利那样,“尊重[他]的儿子过于尊重[耶和华]”。(撒母耳记上2:29)即使这样,年轻人需要看出父母的纠正是出于爱心的。他们应当意识到父母是 疼爱他们的。保罗吩咐做父亲的基督徒说:“不要激怒孩子,只要不断用耶和华的管教和思想规正,把他们抚养成人。”(以弗所书6:4)父亲自然有权管教儿女,但必须顾及儿女的尊严,不要过度苛酷,以致激怒儿女。诚然,要顾及儿女的尊严,父母得花不少时间精神才行,但所得的成果无疑足以抵消一切牺牲。

13.圣经对家里的长者有什么看法?

13 人尊重家人,不仅限于善待自己的妻儿。日本有一句谚语说:“老来从子。”意思是,年老父母不该越权;儿女既已成年,就当理会他们的意见。诚然,圣经吩咐父母要尊重儿女,乐于听儿女说话;可是,儿女却不该对年老的家人表现不敬的态度。箴言23:22说:“你母亲老了,也不可藐视她。”所罗门王听从这句箴言的劝告,尊重自己的母亲。有一次,他的母亲有事求见。所罗门特地在自己宝座旁安设一个座位,细听他年老母亲拔示巴有什么话要跟他说。——列王纪上2:19,20

14.我们可以怎样对会众里的年长者表现尊重?

14 在属灵的大家庭里,我们有很好机会“带头”尊重会众里年老的成员。(罗马书12:10)他们也许不像以前那样精力充沛,可能感到有点灰心。(传道书12:1-7)一位年老的受膏见证人卧病在床,长年住在疗养院里;她曾表达自己的无奈说:“我巴不得早点死去,好立即恢复工作。”我们对这些长辈表现他们当得的体恤和尊重,无疑会对他们有所帮助。上帝吩咐以色列人说:“在白发的人面前,你要站起来;也要尊敬老人。”(利未记19:32)我们要体恤长者,使他们感到自己为人所需,受人赏识。我们“站起来”表现尊重的方法之一是,坐下来细听他们的当年往事。这样做既能尊重年长者,又能充实我们的属灵生活。

“要带头互相尊重”

15.长老可以怎样尊重会众的成员?

15 长老以身作则,会众成员自然会有良好表现。(彼得前书5:2,3)长老即使很忙,也该关心羊群,主动跟年轻人、家主、单身母亲、家庭主妇和年长者交谈,不论他们是否遇上难题。长老会留意倾听会众成员所说的话,并且称赞他们做到的事。耶和华赏识他地上仆人的长处。长老善于观察,对弟兄姊妹所做的事表示赏识,就是效法耶和华了。

16.为什么我们应当把长老视为配受尊重,就像会众的其他分子一样?

16 长老努力效法耶和华,就会以身作则听从保罗的劝勉:“要彼此以温情相待,存弟兄之爱。要带头互相尊重。”(罗马书12:10)在阶级观念较强的国家里,长老也许较难听从这个劝告。例如在一个东方国家,“弟兄”一词有两个表达形式,一个是尊称,另一个是普通的称谓。直到不久之前,会众成员对长老和较年长的人说话时仍用尊称, 对其他人说话则用普通的称谓。可是,他们受到鼓励只使用普通的称谓,因为正如耶稣告诉门徒,“你们全都是弟兄”。(马太福音23:8)其他国家的阶级差别也许没有这么明显,但我们人人都当小心,避免怀有厚此薄彼的倾向。——雅各书2:4

17.(甲)长老为什么应当易于亲近?(乙)长老能够怎样效法耶和华,善待会众的成员?

17 诚然,保罗鼓励我们把某些长老视为配受“加倍的尊重”,但他们仍然是弟兄。(提摩太前书5:17)长老努力效法耶和华。我们既然能够“放胆发言,上前靠近”宇宙至高主宰“分外恩慈的宝座”,岂不应该能够放胆对长老说话吗?(希伯来书4:16;以弗所书5:1)监督想知道自己是否真的容易亲近,可想想别人多常向他们请教或提出意见。耶和华乐于让别人与他共事;要从这件事学个教训。上帝尊重别人,授予他们责任。即使另一个见证人所提的建议看来不切实际,长老也当赏识他所表现的好意。要记住耶和华怎样处理亚伯拉罕的探询和哈巴谷的呼求。

18.长老能够怎样效法耶和华,矫正需要帮助的人?

18 诚然,有些基督徒同工的确需要受到矫正。(加拉太书6:1)即使这样,他们在耶和华眼中仍然是宝贵的,所以配受尊重的对待。一个见证人说:“提出劝告的人以尊重待我,我才放心向他求助。”只要受到尊重的对待,人们大都会有良好反应。要耐心听行差踏错的人诉说;这样做虽然要花点时间,却会使犯过的人较易接受他们所需的劝告。要记住耶和华怎样怜恤以色列人,再三跟他们论理。(历代志下36:15;提多书3:2)犯过者需要帮助,我们怀着体恤、同情的态度提出劝告,可以打动他们的心。——箴言17:17;腓立比书2:2,3;彼得前书3:8

19.我们该怎样看还未相信基督教的人?

19 我们对人表现尊重,也包括善待那些可能在未来成为我们属灵弟兄的人。目前这些人也许迟迟不愿接受我们的信息,但我们仍需对他们表现忍耐,承认他们既然是人,就有人的尊严。耶和华“不愿有一个人被毁灭,只愿人人最终都悔改”。(彼得后书3:9)我们岂不应当有耶和华的看法吗?我们总是待人友善,就能够赢得一般人的好感,从而有较大机会向他们作见证。当然,我们会避免跟世人亲密来往,以免灵性受损。(哥林多前书15:33)可是,我们仍然向人表现“仁慈”,不因别人的信仰跟我们不同,就瞧不起他们。——使徒行传27:3

20.耶和华与耶稣基督所立的榜样,应当感动我们怎样行?

20 不错,耶和华和耶稣基督把我们每个人都视为配受尊重。愿我们时刻记住他们怎样待人,效法他们的榜样,带头彼此尊重。也愿我们把主耶稣基督的这句话时刻紧记在心:“你们全都是弟兄。”——马太福音23:8

你会怎样回答?

• 你该怎样看信徒同工?

• 耶和华与耶稣所立的榜样,怎样感动你尊重别人?

• 丈夫和父母能够怎样尊重别人?

• 长老把基督徒同工视为弟兄,就会怎样行事?

[研读问题]

 [第18页的图片]

要说些赏识的话,表示你尊重妻子

[第18页的图片]

要尊重儿女,留心听他们说话

[第18页的图片]

要以尊重待会众的成员