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你会在新世界里吗?

你会在新世界里吗?

 你会在新世界里吗?

“我知道世人,莫强如终身喜乐行善;并且人人吃喝,在他一切劳碌中享福,这也是上帝的恩赐。”——传道书3:12,13

1.为什么我们对未来十分乐观?

在许多人看来,全能的上帝是个严厉苛刻、不苟言笑的神。可是,你却在他所灵示的话语里读到以上的话。这番话说得不错,因为他是“快乐的上帝”,他曾把我们的始祖安置在地上的乐园里。(提摩太前书1:11;创世记2:7-9)我们获悉上帝应许他的子民会享有永远的幸福,这并不令我们感到意外。

2.你期待见到什么?

2 圣经曾在四个地方预告“新天新地”来临,我们在上一篇文章已经查阅过其中三段经文。(以赛亚书65:17)这些预言十分可靠,其中一个记录在启示录21:1。随后的几节经文透露,时候将到,全能的上帝会使地上的情形大为改观。他会擦去一切忧伤的眼泪。人不再因为衰老、生病或意外而死亡。哀伤、哭号、痛苦都会永远消逝。 这个前景多么令人鼓舞!但是,我们能够肯定新天新地一定会来吗?这个前景会对我们产生什么影响呢?

相信的理由

3.为什么我们能够相信圣经所应许的前途?

3 请留意启示录21:5怎样说。经文引述上帝从天上宝座发出的宣告,说:“看啊!现在我更新一切。”上帝这个应许胜过任何国家的独立宣言、基本权利法案,或人对未来的任何憧憬。这是个绝对可靠的宣布,因为圣经说上帝是“不可能说谎的”。(提多书1:2)你也许认为,我们说到这里就够了,因为我们信赖上帝,仅是想到这个幸福前景就足以令我们满足了。可是,我们无需到此就停下来。关于我们的未来,我们还可以知道更多。

4,5.我们已查考过什么圣经预言,叫我们对未来的信心大增?

4 关于圣经所应许的新天新地,请想想上一篇文章已确立了什么事实。以赛亚预告一个新制度来临。后来犹太人返回故土,重建纯真的崇拜,以赛亚的预言就应验了。(以斯拉记1:1-3;2:1,2;3:12,13)可是,他的预言所指的仅是这件事吗?绝对不是!他所预告的事,也会在很久之后以更大的规模实现。我们为什么这样说呢?这是由于我们在彼得后书3:13和启示录21:1-5所读到的话。这些经文显示,新天新地会造福全球各地的基督徒。

5 我们在较早时指出,“新天新地”这个词组在圣经里出现过四次。我们已经看过其中三段经文,所得的结论实在令人鼓舞。圣经清楚预告上帝会消灭邪恶,除去苦难的成因,然后在他所应许的新制度里进一步造福人类。

6.第四个“新天新地”预言预告什么事?

6 现在让我们查考一下“新天新地”剩下一次出现的地方,就在以赛亚书66:22-24:“耶和华说:我所要造的新天新地,怎样在我面前长存;你们的后裔和你们的名字也必照样长存。每逢月朔、安息日,凡有血气的必来在我面前下拜。这是耶和华说的。他们必出去观看那些违背我人的尸首;因为他们的虫是不死的;他们的火是不灭的;凡有血气的都必憎恶他们。”

7.为什么我们认为以赛亚书66:22-24的预言还会在未来应验?

7 这个预言除了对重返故土的犹太人适用之外,还有另一次应验。应验的时间必定在彼得后书和启示录写成之后,因为这两卷书都指向未来一个“新天新地”。我们期待这个预言会在新制度里获得大规模的全面应验。请想想我们将会享有的一些幸福情况。

8,9.(甲)上帝的子民会怎样“长存”?(乙)耶和华的仆人“每逢月朔、安息日”都来敬拜他,这个预言是什么意思?

8 启示录21:4表示,届时死亡不会再有。以赛亚书第66章的经文也跟这个应许吻合。我们在第22节见到,耶和华深知新天新地绝不是暂时的安排,他的子民会在他面前永远“长存”。鉴于上帝已经赐给他选民种种恩泽,我们有理由相信他的应许必定会实现。自古至今,真基督徒一直饱受猛烈的迫害,狂热的敌人甚至试图将他们消灭。(约翰福音16:2;使徒行传8:1)可是,甚至是势力非常强大的仇敌,例如罗马 皇帝尼禄和希特勒,也无法把上帝名下的忠贞敬拜者消灭。耶和华保护了他子民的会众,我们肯定他能够使他们永远长存。

9 在新世界里,真正敬拜上帝的人会构成新地社会。他们忠于上帝,就能够个别地永远长存,因为他们向创造万物的主宰作纯真的崇拜。他们的崇拜绝不是偶一为之或时断时续的。上帝曾通过摩西赐给以色列人律法,律法规定他们每个月(月朔)和每个星期(安息日)要从事某些崇拜活动。(利未记24:5-9;民数记10:10;28:9,10;历代志下2:4)因此,以赛亚书66:23预告人会月复一月、周复一周地定时崇拜上帝,永不终止。届时,无神论和宗教伪善将不再有了。“凡有血气的必来在[耶和华]面前下拜。”

10.为什么你确信新世界必定不会遭恶人永久破坏?

10 以赛亚书66:24使我们相信,新地的和平正义情况永不会受到危害,也不会遭恶人破坏。你还记得,彼得后书3:7说“不敬神的人受审判遭毁灭的日子”将会来临。遭遇末日的是不敬神的人。在世人的战争里,无辜的老百姓最受伤害,平民的伤亡往往比士兵的损失更大。但在上帝的战争里却绝不会有无辜的受害者。伟大的审判者向我们提出保证,在他的日子,遭受毁灭的只是不敬神 的人。

11.以赛亚表明,与上帝和他的崇拜为敌的人会有什么下场?

11 生还的义人会见到上帝的预言是完全真确的。第24节预告“违背[耶和华的]人的尸首”,这证明上帝已执行了判决。以赛亚的描述也许令人惊骇,但他的话是跟历史事实一致的。古代耶路撒冷的城墙外有些垃圾堆;罪犯被处决之后,尸体有时会被抛在垃圾堆上,因为人们认为他们不该受到适当的埋葬。 *虫子和烈火很快就把垃圾和尸体消灭净尽了。以赛亚以这件事为喻,表示耶和华对犯过者的判决是不会更改的。

上帝所应许的事

12.以赛亚还透露新世界会有怎样的生活?

12 启示录21:4告诉我们 将临的新制度里不会 有什么事。可是,新制度又会有什么事呢?届时人会过着怎样的生活?关于这些问题,我们能够得着一些可靠的提示吗?的确能够。以赛亚书第65章预告我们会享有什么幸福生活。如果我们赢得耶和华的嘉许,得享生命,当他在最完满的意义上创建新天新地时,我们就能够享有这些福分。永居在新地上的人都不会衰老死亡。以赛亚书65:20提出保证说:“其中必没有数日夭亡的婴孩,也没有寿数不满的老者;因为百岁死的仍算孩童,有百岁死的罪人算被咒诅。”

13.以赛亚书65:20怎样保证上帝子民会安然无恙?

13 这个预言最初应验在以赛亚的同胞身上,意味着当地的婴孩都安然无恙。当时没有像巴比伦人那样的仇敌入侵,把婴孩掳去,或将英年的男子杀掉。(历代志下36:17,20)同样,在将临的新世界里,人人都会安居乐业,享受幸福的生活。如果有人竟然背叛上帝,他就无权继续活下去了。上帝会把他铲除。如果犯罪的叛徒已年届百岁,那又怎样呢?这样的人会死去;跟他们本可享有的无穷生命比较,他们死时仿佛“仍算孩童”一般。——提摩太前书1:19,20;提摩太后书2:16-19

14,15.根据以赛亚书65:21,22,你会期待参与什么有意义的工作?

14 以赛亚没有集中讨论蓄意作恶的人会怎样被剪除,他主要描述的,是新世界会有怎样的生活环境。试想象一下你自己亲历其境。你在脑海里首先想到的,可能是自己的切身问题。以赛亚在第21,22节所预告的正是这些事:“他们要建造房屋,自己居住;栽种葡萄园,吃其中的果子。他们建造的,别人不得住;他们栽种的,别人不得吃;因为我民的日子必像树木的日子;我选民亲手劳碌得来的必长久享用。”

15 如果你从没有盖过房子或做园艺,以赛亚的预言暗示你会有机会学习。如果能干的导师愿意指导你,邻居也乐于助你一臂之力,你会愿意学习吗?以赛亚没有说你的房子会有个大窗口,没有玻璃,只装上窗帘,让你享受热带的凉风;还是装有封闭的玻璃窗,好让你欣赏不同季节的宜人景色。你会把房子的屋顶 做成两面倾斜的,以免积聚雨雪吗?还是因应当地的气候,有个平的屋顶,就像中东的房屋那样,让你一家人在那里共享美食,闲话家常?——申命记22:8;尼希米记8:16

16.为什么你期望新世界会永远令人心满意足?

16 但比起这些细节,更重要的是,你知道会有自己的住所。这住所是属于你自己的,情形不会像今天那样,你辛苦建造,别人却坐享其成。以赛亚书65:21也说,你会栽种,吃其中的果子。所以,总括来说,届时的情形是:你会享受自己劳碌的成果,感到心满意足。你也会享有长寿;你的日子会“像树木的日子”。情形的确像圣经所描述的一样:万物都“更新”了!——诗篇92:12-14

17.什么应许尤其叫父母大受鼓励?

17 你是父母的话,以下这段话必定叫你大受感动:“他们必不徒然劳碌,所生产的,也不遭灾害,因为都是蒙耶和华赐福的后裔;他们的子孙也是如此。他们尚未求告,我就应允;正说话的时候,我就垂听。”(以赛亚书65:23,24)你曾经为了“所生产的……遭灾害”而大感痛心吗?儿童面对种种难题,为父母和其他人带来了不少灾害;我们无需把这些难题一一说明。我们也留意到,许多父母只专注于自己的事业、活动或消遣,没有什么时间陪伴儿女。耶和华却跟这些父母大异其趣。他叫我们相信,他会垂听我们的祈求,满足我们的需要,甚至预先知道我们的需求。

18.在新世界里,为什么你能够期望动物也给予我们很大乐趣?

18 你想及新世界的幸福情况之际,请想象一下上帝预言所描述的情景:“豺狼必与羊羔同食;狮子必吃草与牛一样;尘土必作蛇的食物。在我圣山的遍处,这一切都不伤人,不害物。这是耶和华说的。”(以赛亚书65:25)有些画家尝试描绘这个情景。但我们读到的经文,绝不仅是艺术家的空想。经文所描述的情形,是会实际发生的。不但人与人之间会弥漫着和平,连动物也会和平共处。目前,许多生物学家和喜爱动物的人花了毕生的 时间去研究动物,但研究的对象也许只限于一两个品种。但是请想想,如果动物不是那么害怕人类,你会对它们有多大的认识。届时,你能够在树林或森林观察鸟类和小生物,研究它们,向它们学习,从而获得很大乐趣。(约伯记12:7-9)你会十分安全,不用害怕人或动物的危险。耶和华说:“在我圣山的遍处,这一切都不伤人,不害物。”这跟我们今天的所见所闻有多大差别!

19,20.为什么上帝子民跟今天的世人截然不同?

19 我们曾经指出,虽然大众很关心新纪元会带来什么发展,人却是无法准确地预测未来的。结果,很多人都感到挫折、不知所措、悲观失望。加拿大一所大学的校长彼得·恩贝利写道:“许多[成年人]终于要正视人生的基本问题。我是谁?我到底追求什么?我有什么可以留给下一代?他们过了半生,仍在寻找人生的秩序和意义。”

20 你也许明白为什么许多人会这样。他们尝试寻求各种嗜好或刺激的玩意,希望借此寻得生活的乐趣。可是,他们却不知道未来会怎样,以致生活没有什么意义和目的。现在请根据我们考虑过的事,比较一下我们自己对人生的看法。你知道,在耶和华所应许的新天新地里,我们环顾四周,能够衷心地说:“上帝的确已更新了一切!”我们会感到多么心满意足!

21.以赛亚书65:25和以赛亚书11:9有什么共通之点?

21 我们想象一下上帝新世界的生活,这样做并不是妄想。上帝促请我们现在就用真理来敬拜他,这样我们才有资格生活在他的新世界里。那时,“在[他]圣山的遍处,这一切都不伤人,不害物”。(以赛亚书65:25)可是,你知道以赛亚也说过类似的话吗?他在那里提及一个重要因素,我们想生活在新世界里,就必须符合这个条件才行。以赛亚书11:9说:“在我圣山的遍处,这一切都不伤人,不害物;因为认识耶和华的知识要充满遍地,好像水充满洋海一般。”

22.我们查考过四个圣经预言之后,应当更决心怎样做?

22 “认识耶和华的知识。”上帝更新万物的时候,地上居民会对他和他的旨意具有确切的认识。这种知识不是仅凭观察上帝所造的动物就可以获得的。你也得研读他所灵示的话语。例如请想想,我们只是查考“新天新地”的四段经文,就获得了多少宝贵的知识。(以赛亚书65:17;66:22;彼得后书3:13;启示录21:1)你有充分理由要天天阅读圣经。这是你的习惯吗?如果不是,你可以作出什么调整,以求天天读一点上帝的话语呢?你会发觉,除了期待新世界的幸福来临之外,你会像诗篇执笔者所说的一样,现今也享有更大的生活乐趣。——诗篇1:1,2

[脚注]

^ 11段 见《洞察圣经》(英语)第1册,906页,纽约守望台圣经书社出版。

你会怎样回答?

• 为什么我们认为以赛亚书66:22-24预告未来发生的事?

• 关于以赛亚书66:22-24和以赛亚书65:20-25所预告的事,你最渴望见到什么事实现?

• 为什么你对未来充满信心?

[研读问题]

[第15页的图片]

以赛亚、彼得和约翰都预告“新天新地”将临