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香水界的宠儿

香水界的宠儿

 香水界的宠儿

《警醒!》意大利撰稿员来稿

香水的历史悠久,早在圣经时代,有钱的人就用香料来使自己的家、床和衣服,甚至自己散发芬芳的香味。那时所用的香料包括沉香、香脂油、桂皮等。(箴言7:17;雅歌4:10,14

至今,制造香水的基本原料仍然是从植物中提取出来的香精油。我们来到意大利半岛最南端的卡拉布里亚,参观一种香水原料的提取过程。你或许没听说过香柠檬(一般作佛手柑)这个名字,但是,据说市场中大约三分之一女士用的香水和一半男士用的古龙水,都散发着香柠檬的香气。那么,让我们介绍香柠檬给你认识吧。

香柠檬树是常绿柑橘类植物,春天开花,晚秋或早冬结果;果皮光滑、呈黄色,大小跟橘子差不多。很多专家认为香柠檬树是杂交植物。没有人知道这种植物的来源;香柠檬树不是野生的,也不是由种子栽种出来的,而是要将嫩枝嫁接到同科的植物上,如青柠、酸橘,才能长成新植株。

对于香水界来说,香柠檬这种果实与众不同。一本谈及香水的书指出,从香柠檬提取的香精油非常独特,“可以跟其他香味混合,形成一种特殊的香气,而且使香气不易挥发;任何香水,如果含有香柠檬油,都会散发一种特别的清香。” *

在卡拉布里亚生长

历史资料表明早在18世纪初,香柠檬就在卡拉布里亚生长了。那时,当地人偶尔把香柠檬油卖给过路的旅客。可是,香柠檬被大量种植,好作商业用途,是跟古龙水制造业的发展有紧密关系。1704年,一个移居德国的意大利人吉安·保罗·费米尼斯,制成了一种花露水,主要成分就是香柠檬油。他称这种花露水为“芳香的水”,后来被人称为“古龙水”或“科隆香水”;名字取自香水的原产地科隆市。

大约在1750年,人们在雷焦卡拉布里亚种植了第一个香柠檬果园。香柠檬油带来丰厚的利润,因而刺激了这种农业的发展。香柠檬适宜在气候温和的地区生长,果园要朝南,好保护果树 免受寒冷的北风吹刮。然而,如果区内温差大、刮强风和长时间潮湿,那就不适宜种植香柠檬了。雷焦是意大利大陆最南端的狭长沿岸地带,宽5公里,长150公里;这里的气候十分理想,宜于种植香柠檬。人们也试图在其他地方种植香柠檬,但是,世上大部分的香柠檬都产于雷焦;除了雷焦之外,只有另一个重要的产地,就是非洲的科特迪瓦。

香柠檬的香精油是从果皮提取出来的黄绿色液体。提取香精油的传统方法是:先把香柠檬的果实切成两半,将果肉挖出,然后挤压果皮,让黄色表皮中的香精油射到海绵上。用这种方法,要挤压大约200磅香柠檬的果皮,才能提取到1磅的香精油。今天,几乎所有的提取精油程序都是由机器完成的;机器装置了粗糙的圆盘或滚筒,将果实的表皮磨碎。

所知不多却用途广泛

除了在卡拉布里亚,人们也许对香柠檬所知不多,但是,一份资料说:“对于内行人,香柠檬具有非凡的价值。”除了香水之外,肥皂、除体臭剂、牙膏和护肤霜都散发香柠檬的清新果味。冰淇淋、茶叶、糖果和饮料也加了香柠檬油,使食品增添香味。香柠檬油可以使皮肤更容易变成棕褐色,所以用来制造使人晒黑的太阳油。香柠檬油能够消毒杀菌,因此在制药业颇受重视,用于外科消毒,治疗眼疾和皮肤病。香柠檬胶质能起胶凝作用,所以也用来止血或止泻。

根据研究人员的分析,香柠檬油大约含350种成分,这就是香柠檬油之所以具有独特的香气和种种特质的原因。多么奇妙的果实,真是不可思议啊!

圣经的执笔者很可能不知道香柠檬的种种特质。但是,人要是花点心思,想想这种柑橘的特性、并沉思创造主的智慧,就会与诗篇执笔者产生共鸣:果树啊,都要“赞美耶和华”。(诗篇148:1,9

[脚注]

^ 6段 有些人对草或鲜花过敏,同样,有些人也对香水过敏。《警醒!》无意推销任何产品。

[第25页的图片]

香柠檬油是借着磨碎果实的表皮而提取出来的

[鸣谢]

© Danilo Donadoni/Marka/age fotostock