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未成年的妈妈

未成年的妈妈

 未成年的妈妈

“我的男朋友又帅气又有钱,常常带我到处吃喝玩乐。后来,我的月经没有按时来,就觉得不对劲,不知该怎样告诉妈妈。这怎可能发生在我身上?我才16岁,真不知该怎么办。”——妮科尔。

妮科尔 *现在已三十多岁,活力充沛,充满自信。她有三个孩子,大儿子二十岁。多年前,她跟数以百万计的少女一样未婚怀孕。像其他做了妈妈的少女一样,她想到将要面对种种挑战,又要作许多棘手抉择,而且前途还是未知之数,就感到彷徨无助。

妮科尔对于自己怀孕感到十分震惊、难以接受。她感到恐惧、愤怒和绝望,但她很少把自己的感受告诉别人。那时她才十几岁,本可以跟其他少女一样,只关心学业成绩和怎样打扮就可以了。可是,妮科尔不是无望的。她的家人深爱她,一度向她灌输崇高的道德标准。虽然有一段日子她漠视这个道德标准而吃了苦果,但后来她决定遵循这个标准,结果能够过着心满意足、有意义的生活。现在,她的座右铭是“希望在明天”。

可惜,不是每个未婚怀孕的少女都有家人支持,或者可以对未来怀有希望。她们大都发觉自己顿时陷于经济困境,找不到出路。有些则由于被强奸和遭施暴,感情大受创伤。

年纪轻轻就要当妈妈,她们的难题会祸及下一代。《未成年的妈妈——痛苦与指望》(英语)一书说,这些少女所生的婴儿“往往体重较轻、多病、易受虐待、容易夭折;他们大多得不到适当的医疗护理,挨饿和营养不良的可能性较大、发育比成年女子所生的婴儿较迟缓”。事实上,这些少女所生的女儿,相对由成年女子所生的,长大后更有可能年纪轻轻就怀孕。

少女怀孕究竟有多普遍?她们可以怎样成功应付种种挑战,把孩子养育成人?重要的是,我们可以怎样防患未然,帮助青少年避免陷入这样可悲的情况?以下的文章会探讨这些问题。

[脚注]

^ 3段 有些名字不是真名。