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世闻点滴

世闻点滴

 世闻点滴

塑料鸭乘风破浪

德国的《法兰克福汇报》报道,1992年1月,一艘由香港驶往美国的货柜船半路遇上大风暴,船上2万9000只塑料鸭掉进大海。同年11月,部分“落难”鸭子漂到阿拉斯加的巴拉诺夫岛。两年后,在“白令海峡以北的浮冰上”,人们发现另一批鸭子,并预料这些“不屈不挠”的塑料鸭还会在北美洲的新英伦海峡出现。饶有趣味的是,《法兰克福汇报》指出,科学家借这次意外引证他们的理论,就是海水“由太平洋流入北冰洋,然后再流进大西洋”。

 向儿童推销零食

东京《朝日新闻》一篇文章报道,越来越多营养师指控快餐集团,说他们用非常的手法,“向儿童推销零食,这改变他们饮食习惯之余,还令儿童过度肥胖”。同一报道也说,“以传播媒介而言,电视最能激起儿童的购买欲”。但食品公司无孔不入,“任何可以向儿童推广自己品牌的方法,他们都会用上”。电影、电脑游戏、互联网站、算术书本,各种洋娃娃和玩具,都无不充斥着食品公司的广告。他们的销售对象是儿童,为什么专攻儿童市场呢?得克萨斯州大学市场学教授詹姆斯·麦克尼尔指出,“儿童市场是最大的”。哈佛大学公共卫生学教授沃尔特·威利特则说:“食品公司的广告宣传都以零食为主,你多常见他们为水果蔬菜做广告?”

乐韵与记忆

加拿大《环球邮报》刊载,有新的研究指出“接受音乐训练的儿童,记忆力较一般小孩强、词语运用也较佳”。香港中文大学心理学博士陈瑞燕女士认为,音乐训练有刺激作用,叫左脑活动增加,这样,学习其他东西(例如学习语言)就会事半功倍。90个年龄由6至15岁的学童接受语言和视觉测试,结果发现,曾接受音乐训练的学生能记得更多词语。接受音乐训练的年期越长,语言能力就越高。陈瑞燕说,“这好像交叉训练”。她相信,儿童要是也学习音乐的话,“学业成绩一般会较好”。

恒河沙数?

伦敦《每日电讯报》报道,“夜空可见的星,比世上沙漠和沙滩的沙多十倍”。通过望远镜,“天文学家计算出,从地球可看到700万万亿亿颗星(即7之后22个零)”。来自美国、澳大利亚和苏格兰的天文学家,“数算在接近地球的一个小区域内的所有星系”,然后估计每个星系有多少颗星,再推算整个宇宙的星体数目。澳大利亚研究员西蒙·德赖弗说,“这个数字并非全宇宙星体的总数,而是人通过望远镜可以见到的星体数目。即使是惯常面对一大堆数字的资深天文学家,也觉得无法相信自己的眼睛”。在地球上最暗的地方上望,肉眼一般能看到数千颗星,在大城里则只可看到约100颗星。

主妇嗜赌成癖

伦敦的《星期日电讯报》刊载,英国“越来越多家庭主妇流连互联网的赌博网站。每天,她们花不少时间在网上下注,结果负债累累”。一些妇女原先不敢进入投注场所,但现在登入赌博网站就容易多了。不但这样,她们更把赌博活动变成生活的常规。由于社会普遍视女性赌博为不光彩的事,因此,许多妇女虽然赌得天昏地暗,不能自拔,却不肯承认自己染上了这种陋习。诺丁汉大学的马克·格理菲思教授在报道中指出,在线赌博越来越普及,反映“文化发生了重大改变,赌博活动已从赌场走进人们家里和工作地方”。格理菲思教授又说:“如果你已嗜赌成癖……但又被拒于赌场或投注站门外,现在有了互联网,就没有人阻止你了!”

加国淋病日增

《温哥华太阳报》报道:“淋病数目持续下降了20年,但在过去5年,趋势逆转,淋病数目上升了超过百分之40。”淋病是性传染病,除了可能导致不育外,还会“由血液循环系统进入关节,引起各种炎症、肿胀或‘淋病性关节炎’”。《太阳报》指出,淋病细菌“对各种药物”的抗药能力越来越强。此外,“由于患性传染病的人更容易感染或传播与爱滋病有关的病毒,因此,淋病病例增加可能令爱滋病患者数字进一步上升”,情况实在令人担忧。事实上,医生认为淋病数目上升,是由于人不再恐惧爱滋病。一个研究性传染病的专家达维德·菲斯曼医生说:“人选择性伴侣的态度越来越随便,而且也不再理会拥有多少个性伴侣。”

租用祖父母

德国的《拿骚州新闻报》报道:“超过一千名单亲父母为他们十岁以下的孩子选择了祖父母。”七岁的美兰说:“我亲生的祖父母住在离柏林很远的地方,而克拉莱奶奶就住在附近。她不但接我放学,还跟我一起去动物园、游乐场、游泳池。她也会做饭,并且跟我和妈妈一起在家里吃饭。”奶奶经“祖父母”出租服务机构安排到美兰的家里工作。借着这个计划,单亲父母可以租用长者,充当子女的祖父母,收费为每小时3至5美元。《拿骚州新闻报》评论说:“对经济拮据的单亲父母来说,这个计划实在再适合不过。”

地中海升温

意大利热那亚大学的海洋生物学家毛里齐奥·维特茨表示:“过去十年,我们一直记录地中海的暖和情况。”一份刊载于意大利《共和国报》的报告指出,温暖的海水吸引了不少新迁入的水生植物和水生动物。维特茨说:“无数生物由非洲海岸迁移到地中海的北部。”移居的动植物包括原产于热水带的鹦嘴鱼,原产于大西洋热带的宅泥鱼,来自印度洋和太平洋的扳机鱼,以及一种经苏伊士运河迁到地中海的海藻。