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活在九霄云外

活在九霄云外

 活在九霄云外

《警醒!》玻利维亚撰稿员来稿

风光无限、人迹罕至的深山,吸引了无数爱好漫步、攀山和滑雪的度假人士前往。此外,许多云霄之上的山谷和高原,也住了无数的人。在这么高的地域生活,除了对人的身体或汽车的引擎有不寻常的影响之外,对于烹调食物或许也有影响。为什么会出现这些问题?问题可以怎样解决呢?首先得问问,真的有许多人住在高山吗?

很多高原地区已成为经济增长区,墨西哥城就是个有数百万人口、位于海拔2000米高的城市。美国科罗拉多州的丹佛、肯雅的内罗毕和南非的约翰内斯堡,都是在海拔1500米以上的城市。海拔3000米高的喜马拉雅山也有人口几百万。安第斯山脉的几个大城市都在海拔3300多米的高地上, 那里的矿工更在6000米高的矿山上工作。由于这么多人在高地生活,有关身体如何适应高山环境的研究,显得越来越重要。从目前的研究所得显示,人体的结构的确是个非凡的设计。

高山反应

道格到达安第斯山时感到的身体反应,是典型的高山病症状。道格说:“当我在机场拿着手提衣箱时,忽然感到晕眩,几乎昏倒,虽然这个感觉不久消失了,但随后的一两个星期,我有头痛和睡不好的难题。在深夜,我会突然醒来,感到窒息。在接着的几个月,我胃口欠佳、容易疲倦和渴睡。”道格的妻子凯蒂说:“以前我也听说过高山病这回事,但觉得只是人们想象出来的,现在知道是真的。”

出现在道格身上的睡眠紊乱,医学上称为周期性呼吸。对于初到高地的人来说,这是常见现象,但假如发生在你身上,可能会令你惊惶失措。你在睡着的时候,有时会有几秒钟完全停止呼吸,这可能会令你突然醒来,不住地喘气。

然而,有些人就算来到高地,也没有这些问题;有些则要到达海拔2000米,才感到不适。可是,当到达海拔3000米,初来乍到的人中,约有一半会出现以上病征。就算高地的原居民往低海拔地区一两个星期,回来时也会出现同一的征状。为什么会这样呢?

怎样影响你的身体

高山病的大部分征状都是由缺氧引致的。海拔越高,大气压力就越低。在海拔2000米,空气的含氧量比在海平面少约百分之20;而在海拔4000米,含氧量更会少百分之40。氧气不足令身体大部分的机能受影响,肌肉不那么有力,神经系统能够承受的压力减低,消化系统分解脂肪的能力也减弱。一般而言,如果你的身体缺氧,你自然会大口大口地吸气,以补充所需。既然如此,在高地上,为什么你的身体不晓得这样调节呢?

身体控制呼吸速率的方法,其实十分奥妙,人们还不大清楚。做体力劳动时,我们不会仅因血液里氧气不足,就大口大口地吸气。反之,看来是由于肌肉运动,血液里的二氧化碳含量上升,因而触发肺脏作深呼吸。在高地上,你会大口地吸气,可是,就算竭力作深呼吸,也不能使身体得到足够的氧气。

什么引致头痛?在玻利维亚拉巴斯举行的首届世界高地医药及生理学会议,一个讲者指出,高山病的很多病征,是由于脑部水肿引致,这更导致有些人头颅内产生压力。有些人颅腔的空间较多,看来就没有出现上述病征。在一些罕有的严重情况,脑部水肿可能会造成生命危险。一旦发觉以下的病征:肌肉失去控制、视线模糊、出现幻觉和神志不清,就必须立即延医诊治,及把病人送返海拔较低的地点。

高地游客须知

出现高山反应的人,在抵达高地后的一两天,病情最为严重。因此,在出门前几天和到达高地后,最好只吃易消化的食物,而且不要吃得太饱,晚餐尤其要吃得简单一些。到达后也要吃含碳水化合物的食物,如米饭、燕麦片和马铃薯,却不要吃高脂肪的食物。有一个忠告值得留意:早餐尽可丰富一点,晚餐则要简单一些。不但如此,还要 避免体力劳动,因为这会诱发高山病。或许是由于年轻人大多不听这个劝告,他们时常是发病率最高的一群。

另一个值得听取的建议:戴帽和涂防晒油。因为高地空气较稀薄,阳光里的有害射线特别厉害。这些射线会刺激眼睛,甚至令双眼受损,所以戴合规格的太阳镜十分重要。山上稀薄的空气也会令眼睛干涩,使双眼不适。因此,最好多喝水。

对于过胖的人,或患有高血压、镰状细胞性贫血、心脏病、肺病的人,医生提醒他们,必须首先接受一次仔细的检查,然后才决定到不到高地旅行。 *如果你患上严重的伤风、支气管炎或肺炎,就最好把旅程延期,因为在高地,气管感染或体力劳动有时会导致肺积水,这是很危险的。呼吸系统疾病甚至使长期住在高地的人也会缺氧,造成严重的健康难题。另一方面,哮喘病人住在高地,病情反而得到纾缓。事实上,一组俄罗斯医生曾向首届世界高地医药及生理学会议报告,他们把患了呼吸系统疾病的人送到高地的诊所治疗。

在高地定居

在高地定居,并不是一件可怕的事。事实上,有些高地,如高加索山区,就是以住了很多人瑞而闻名,其中有些人瑞更在极高海拔的山区居住多年。一个住在安第斯山脉的《警醒!》读者说:“我在这里生活已13年了。一直以来,我在一个海拔6000米、靠近火山口的矿山工作,用大锤把硫磺块打碎。这是一件吃力的工作,不过,每天工作完毕后,我们还来一场足球赛!”造物主赋予我们身体奇妙的能力,可以适应不同的环境。这反映出造物主的智慧确实令人惊叹!高地空气含氧量不足,我们的身体是怎样适应的呢?

当到达高海拔地区时,身体的即时反应是加快心跳和呼吸。血液里血浆的含量接着降低,带氧红细胞的浓度也跟着升高。没多久,更多的血液会流到脑子,因为脑子这时需要更多的血。仅数小时内,骨髓造的红细胞会比正常时候的多,带氧量也会提高。要 完全适应高海拔的环境,可能要几个月时间。不过,身体经过上述种种调节后,心跳和呼吸可以几天内就回复正常。

驾车及烹饪也有烦恼

由于缺氧而出问题的不只你的身体,你的汽车也会变成慢吞吞的。就算当地的机械技师把引擎内汽油和空气的比例重新调节,并把点燃汽油的时间提前,你仍会感到车子马力不足。另一方面,烹饪食物时又会遇到什么难题呢?

在高地烹调食物,常遇到不少棘手问题,例如蛋糕容易瘪、面包容易碎、豆煮不软、蛋煮不熟等。这一切可能令人欲哭无泪。怎么会出现这些烹调问题呢?怎么做才好呢?

高地气压比海平面低,因此烘制食品时容易出问题。由于气压低,面包或蛋糕里的气体会膨胀得很大。假如面团或面糊里的气泡太大,烘好的食品就会太松,容易碎;更糟的是,要是气泡胀破,蛋糕就会变瘪了。不过,要解决这问题也不太难。方法是:如果用蛋来使蛋糕松软,打蛋就不要打得太久;如果用酵母或发粉,就要少放一些。据《高地烹调新书》的建议,在海拔600米的高地使用酵母和发粉,分量要减少百分之25;如海拔达2000米,则要减少百分之75。

要是用酵母来发面包的话,就要小心控制,最多只让面团发大一倍。烘蛋糕时,要尽量用大鸡蛋,糖可以少放一点,因为蛋能使蛋糕不容易瘪,太多糖则会有相反的效果。而且,低气压也使面糊的水分容易蒸发,令糖的浓度增高。事实上,由于高山空气又稀薄又干燥,水分挥发得较快,因此烘制食品时,须要加入多点水。

在高海拔地区,几乎所有食物都需要较长时间烹调。例如,在海拔1500米高的地区,煮熟一只蛋要多花一分钟;在海拔3000米的高地,则需要多花三分钟。在高地,压力锅是件不可或缺的工具,因为没有它,就无法烹调豆子和豌豆。

了解高地情况后,到高地旅行就无须担心了。你起初或许要大口大口地吸气,你做的松糕可能看似薄饼,甚至车子行驶时也像慢吞吞的乌龟,但只要身子没有大碍的话,你就会发觉高地生活也是蛮有趣的!

[脚注]

^ 16段 有些医生会给病人处方乙酰唑胺(利尿剂),以帮助他们在高地呼吸得畅快一点。有些广告也推销治疗高山病的其他药物,却不是所有医生都建议采用。

[第29页的图解或图片]

(排版后的式样,见出版物)

世界各地一些高海拔城市和高山

—9000米—

珠穆朗玛峰,中国和尼泊尔的边界,8850米

—7500米—

—6000米—

乞力马扎罗山,坦桑尼亚,

5895米

奥坎基尔查峰,智利

5346米

勃朗山,法国,

4807米

—4500米—

波托西,玻利维亚

4180米

普诺,秘鲁

3826米

富士山,日本

3776米

拉巴斯,玻利维亚

3625米

—3000米—

通萨宗,不丹

2398米

墨西哥城,墨西哥

2239米

华盛顿山,

新罕布什尔州, 美国

1917米

内罗毕,肯尼亚

1675米

丹佛,科罗拉多州, 美国

1609米

1500米

—海平面

[第26页的图片]

拉巴斯,玻利维亚3625米

[第26页的图片]

约翰内斯堡,南非1750米