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情绪失控的岁月

情绪失控的岁月

 情绪失控的岁月

很多人都患有情绪病,情况普遍得叫人关注。就以抑郁症为例,据估计,全球逾3亿3000万人罹患了严重的抑郁症。这些人终日愁眉不展,对日常任何事情都失去兴趣。有人估计不出20年,患抑郁症的人数将仅次于心血管病。难怪有人把抑郁症比作“精神流行性感冒”。

近年来,公众特别关注躁郁症。躁郁症病人情绪波幅极大,时而抑郁,时而躁狂。美国医学协会最近发表的文章说:“在抑郁期,病人可能不时有自杀倾向;在躁狂期,病人的判断力变弱,全然不觉某些行动会造成伤害。”

单在美国,可能有百分之2的人口罹患躁郁症,也就是说,只是一个国家就有千千万万的人受这病折腾。可是,光谈数字还未足以道出罹患情绪病的痛苦。

抑郁症:终日郁郁不乐

情绪波动,人皆有之。不过,我们情绪低落了一会儿,或是几小时,或是几天,愁绪就自动消失。患了抑郁症的人,情况却严重得多。有什么不同呢?戈兰特博士指出:“没有抑郁症的人,对自己的情绪变化了如指掌,知道心情纵然不佳,也总会好过来的。抑郁症病人的情绪就如坐过山车一样,什么时候情绪高涨得如在顶峰,什么时候忽然疾冲而下,什么时候急剧转弯,当事人都无从得知,无从控制,甚或无从终止。”

抑郁症会以多种形式出现。例如,有些抑郁症病人通常只在冬季,或年中某些时候才发作,这种抑郁症称为季节性情感障碍症(又称季节性情绪失常)。人民医学学会出版的一本书指出:“患有季节性情感障碍症的人,居住地点愈近北方或天色愈昏暗,病情就愈趋严重。阳光不足的冬季是发病的主要季节。有时候,即使不是冬季,如果天色乌云密布,或者室内光线不足,又或者视线模糊,病人都可能会发病。”

 抑郁症的成因是什么?答案是:还未确定。有些病例跟遗传有关,但大部分病例看来都跟病人过往的经历有密切关系。病人以女性居多。 *这不是说男性不会患抑郁症。相反,据估计,百分之5至12的男性早晚都会患上抑郁症。

抑郁症可谓无孔不入,影响病人生活的每一方面。抑郁症病人希拉说,抑郁症把人“折磨得体无完肤,蚕食你的自信心和自尊心,混乱你的思想,令你事事犹豫,难下决定。就是你跌进了谷底,它还要使劲地踢上两脚,看你能否熬得下去”。

有时候,向别人尽诉心曲,而对方耐心倾听表现 同情,病人就大感安舒。(约伯记10:1)可是,如果病因涉及生物化学方面的失调,病人就算怎样控制思想,怎样刻意表现积极,也不能排除忧郁的情绪。遇到这类抑郁症,病人情绪低落根本不由自主。病人固然大受困扰,家属和朋友也可能同样受害。

保拉 *是个基督徒,她不时感到极度沮丧,痛苦难耐,看医生后才知患上抑郁症。她说:“基督徒聚会后,我有时会立刻冲上自己的车上,无缘无故地泣不成声。总之就是寂寞难挡、痛苦难当。我知道很多朋友都关怀我,但我就是无动于衷,心绪不宁。”

艾伦的情况也类似。她患上抑郁症而要进医院接受治疗。她说:“丈夫、两个儿子、两个好媳妇,全都对我关怀备至。”理论上,艾伦该知道自己拥有美满的人生、幸福的家庭。可是,如果病人给抑郁症折腾得很厉害,整个人就会渐被消极思想完全攫住,不能自拔。

家里有人患了抑郁症,家人也可能大受影响,这是不容忽视的。戈兰特博士指出:“自己心爱的人患上抑郁症,你自己也会陷入无休止的迷惘之中,家人的抑郁情绪何时消失?何时出现?你永不知道。你可能会感到极度失落,甚至伤痛愤怒;你觉得人生给扭曲了,往日正常的日子永不复返。”

儿女往往能感受到患抑郁症的父母在情绪上的波动。戈兰特博士说:“母亲患上抑郁症,孩子就变得十分敏感,母亲情绪的一起一伏,孩子都察觉得到。”卡罗尔·沃特金斯医生发现,父母患上抑郁症,孩子“通常有品行问题,学习障碍,跟同辈相处困难,也更易患上抑郁症”。

躁郁症情绪极不稳定

单单抑郁症已经够棘手了,抑郁再加上躁狂就得出所谓的躁郁症 *。患有躁郁症的露西娅说:“关于躁郁症,一个不变的事实就是情绪变化多端。”《哈佛精神健康通讯》指出,在躁狂期,病人可能“不断制造滋扰,极端偏执,不可理喻;情绪无缘无故地极度高昂,精神异常兴奋激动,也可能突然变得极度烦躁,以至愤怒若狂”。

勒娜回忆自己在躁狂时期,精力异常旺盛,一度叫她感到喜悦。她说:“我绝对是浑身是劲。很多人都称我为‘女铁人’。别人会说:‘能像你一样棒就好了。’我总觉得自己拥有无穷精力,什么事情都办得到。我狂做运动。每晚只睡两三个小时。一觉醒来却又精神奕奕。”

阳光的日子过了不久,乌云终于出现。勒娜说:“精神澎湃至巅峰状态时,身体像蕴含了源源不绝的动力,急着要爆发出来,我像卷起了发条似的,怎么也停不了。一刹那 间,本来叫人喜悦的感觉骤然转化为好斗精神,使我充满破坏性。家人没有得罪我,我却恶言相向。我暴跳如雷,处处讨人憎厌,情绪完全失控。一轮谩骂之后,我又忽然筋疲力尽,失声落泪,极度抑郁沮丧,自觉一无是处,蛮不讲理。突然之间,我又可能若无其事,回复那种兴奋莫名的状态。”

躁郁症病人情绪反复无常,令家人不知所措。玛丽的丈夫患有躁郁症,她说:“丈夫一会儿欢喜若狂、说话滔滔不绝;一会儿却自闭孤僻、抑郁沮丧,使我无所适从。我知道他绝不想这样,但我还是几经挣扎,才能接受这个事实。”

其实,躁郁症病人也一样感到迷惘,承受的苦楚也不少于家人。患了躁郁症的格洛丽亚说:“我真羡慕那些情绪安稳、心境平和的人。我们这些病人情绪平静时候少,烦躁时候多,要时时刻刻都情绪安稳,简直痴心妄想。”

躁郁症的成因是什么?遗传令人患躁郁症的可能性比抑郁症大。美国医学协会说:“科学研究报告显示,躁郁症病人的直系亲属,比如父母、兄弟、姐妹或儿女,发病率是正常人近亲的8至18倍。另外,躁郁症病人的家属,也较易罹患严重抑郁症。”

跟抑郁症不同的是,患躁郁症的男女人数不相伯仲。病人通常在刚成年的时候发病;在青年甚至幼年发病的也有。然而,单凭观察分析病征,要准确地诊断出一个人患上躁郁症是十分困难的,有时甚至连医学专家也难以断症。约翰斯·霍普金斯大学医学院的弗朗西斯·马克·蒙迪莫雷医学博士说:“躁郁症的病征变化多端,在众多精神障碍症当中俨如变色蜥蜴。每个躁郁症病人的病征都不同。有时候,就是在同一个病人身上,病征都不时变化。病人像是忽然被忧郁凄凉的鬼魅附身,几年后仿佛摆脱了,另一只鬼魅旋即又来。这回却不是要你忧郁凄凉,而是要你兴奋疯狂。”

显然,情绪病不容易被诊断出来;患有情绪病,生活就更不容易。但是,受情绪病困扰的人还是有希望的。

[脚注]

^ 8段 女性较常被诊断患上抑郁症,可能因为只有女性才会有产后抑郁和更年期激素失调等现象。此外,女子也比男子较愿意延医就诊。

^ 11段 这系列文章所引述的案例,当事人的名字有些不是真名。

^ 16段 医生指出,躁狂期和忧郁期轮替出现,每期达数月之久。不过,有时候,轮替次数较频,可以一年几次。较罕见的是,病人甚至在24小时内就经历了躁狂期和抑郁期。

[第6页的精选语句]

“要时时刻刻都情绪安稳,简直痴心妄想”——格洛丽亚

[第5页的附栏或图片]

抑郁症病状 *

● 每天大部分时候感到郁郁不乐,情况持续两周或更长

● 对平日喜爱的活动兴味索然

● 明显地消瘦或发胖

● 睡眠过多或辗转难眠

● 患者的技能反应异常,举动不是过急就是过慢

● 无缘无故地感到疲累不堪

● 感觉一无是处或自责自罪

● 集中力下降

● 死亡和自杀的念头挥之不去

心理沮丧的患者很可能有以上的病状。患者的病情较轻微,持续时间较长。

[脚注]

^ 31段 以上只是概述抑郁症的症状,不可作诊断之用。另外,某些疾病也会使患者出现类似抑郁症的病状。