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拯救环境成效如何?

拯救环境成效如何?

 拯救环境成效如何?

切尔诺贝利、博帕尔、巴尔德斯、三哩岛——看到这些名字,你大概就会想到世界不同地方发生的生态灾难。这些事故提醒我们,地球的环境正饱受破坏,岌岌可危。

有鉴于此,很多人,包括不少专家在内,纷纷发出警告,有些更公开采取行动,表明立场。例如,为了反对在一个生态环境十分脆弱的地区修路,一个英国图书馆管理员就用链条把自己拴在推土机上。澳大利亚两名 土著女子发起运动,反对在一个国家公园开采铀矿,开采行动因而中断。不过,这些动机良好、为了保护环境所作的努力并不总是受人欢迎的。例如,前苏联一名海军上校担心,核潜艇沉没以后,里面的核反应堆会泄漏放射性物质,于是公布了那些核潜艇的位置。他因此被逮捕。

很多组织也不断发出环境受到破坏的警告。这些组织包括:联合国教育、科学及文化组织,联合国环境规划署,“绿色和平”组织。一些人或组织只有当环境问题涉及自己的工作时,才发表有关报告;另一些则致力于把环境问题公之于众。“绿色和平”组织以环保行动闻名于世,如果一些地区的环境问题引起多方争议,他们就派遣成员前往这些地区进行活动,促请公众关注环境问题,例如全球气温上升、生物濒临绝种、动植物基因改造的危害等。

有些环保人士声称,他们“采取富于创意的抗议行动,为要揭露全球的环境问题”。例如,他们用链条把自己拴在锯木厂的门上,以此抗议对原始森林的破坏。另一次,某国违反有关协议,在非捕鲸时期捕捞鲸鱼,一群环保人士就到该国大使馆抗议,头上套着个眼球形状的头罩,以示密切关注该国的捕鲸活动。

引起关注的环境问题为数不少。例如,很多人和组织都不断发出有关水污染的警告。尽管如此,情况仍然十分严重。世界上有10亿人不能喝到清洁的水。据《时代》杂志报道,“每年有340万人死于水污染引起的疾病”。空气污染的问题同样十分严重。《2001世界人口状况》报道,“估计空气污染每年导致270万至300万人死亡”。又说,“受户外空气污染危害的人数超过11亿”。报告列举了一个具体情况,“欧洲儿童呼吸道感染的病例中,多达百分之10是由空气中的悬浮微粒引起的”。可见,虽然人们发出警告、作出努力,像水污染和空气污染这样生死攸关的问题,不仅没有解决,反而日趋严重。

许多人对今天的环境情况感到很矛盾。跟以往相比,人们可以得到更多有关环境的资讯,更多的人和组织致力于环境清洁运动,更多有助环保的技术已开发出来。另外,政府还设立了专门机构去解决环境问题。尽管如此,情况并没有好转的迹象。这是为什么呢?

走一步,退两步

工业发展原本是为了使人生活更轻松。在某些方面,这个目的实现了。但与此同时,工业发展也使环境问题更加严重。工业的创新和进步使我们能享受更多新产品,但是生产和使用这些产品却往往破坏了地球的环境。

 且以汽车为例。汽车的出现使旅行更轻松快捷,相信没有多少人会情愿回到马车时代。但是,现代化的交通也引起了很多问题,其中一个是全球气温上升。汽车和其他工业产品在使用时排放出大量废气,改变了地球大气的成分。一般认为,这些废气引起“温室效应”,导致大气温度上升。在过去一百年,全球气候暖化。美国环境保护署报告说,“20世纪气温最高的10年,全部出现在20世纪的最后15年中”。有些科学家认为,在21世纪,全球平均气温可能上升1.4到5.8摄氏度。

气温上升还引起更多其他问题。北半球的冰雪覆盖区域不断缩小。在2002年初,南极洲一块面积为3250平方公里的冰架坍塌。在本世纪,海平面可能大大上升。世界上有三分之一的人临海居住,海水水位上升,这些人就会失去田地和家园。另外,临海城市也会大受不利影响。

科学家认为,气温上升会导致雨量增多,恶劣气候频繁出现。1999年,法国一场强烈风暴夺去了90个人的生命,毁坏了2700万棵树。有些科学家认为,这样的风暴只是未来气候情况的先兆罢了。另一些研究人员认为,气候变化还会导致疾病流行,例如疟疾、登革热、霍乱。

从汽车这个例子可以看出,技术创新所带来的影响是很复杂的。虽然总的来说,新产品和新技术对人有些帮助,但是也引起很多问题,影响生活的多个方面。正如《2001年人类发展报告》指出:“每一项技术进步的影响都有好有坏,而且有些影响是难以预料的。”

虽然技术发展可能对环境有不利影响,但另一方面,人们通常又依靠现代技术来解决环境问题。例如,长期以来,环保人士都反对使用杀虫剂。后来人们开发出基因改造植物,能够减少杀虫剂的用量,或甚至完全无需使用杀虫剂。看起来,似乎新技术已经把问题解决了。然而,事情并没有这么简单。例如,为了不用杀虫剂来消灭钻进植物茎干的害虫,人们开发出一种Bt玉米,能产生一种叫Bt的毒素,杀灭害虫。但是检测显示,这种毒素也能杀死王蝶。可见,有时新技术不仅没有实现人们的期望,反而还可能引起新问题。

政府能解决问题吗?

由于环境破坏的问题非常严重,要成功解决这个问题,就需要世界各政府通力合作。有时,政府官员表现可嘉的勇气,提议采取措施,改善环境。但是,他们的努力收效甚微。

例如,1997年,在日本举行了一次国际峰会。这次峰会是为了达成有关消减废气排放的协议,据称这些废气导致全球气温上升。各国就协议的条文争论不休,但最后竟出人意料地达成了一个协议。这个协议被称为京都议定书。按照协议,到2012年,发达的国家地区,例如欧洲联盟、日本、美国,平均要消减废气排放百分之5.2。听起来这很不错,令人感到乐观。但是,2001年初,美国政府宣布放弃京都议定书。这让很多人大为惊讶,美国人口还不到世界人口总数的百分之5,但排放的废气量却占世界总量的四分之一。除此之外,其他政府在批准协议上也进展缓慢。

这个例子表明,各政府要采取有效措施,解决环境问题,是多么困难。要各国政府聚在一起商讨问题谈何容易,要在如何解决环境问题上达成一致意见也是十分困难。即使 签署了协议,事后有些国家又反悔,不遵守协议。有些却认为执行条约非常困难。也有些政府或公司认为,清洁环境的费用太高,他们负担不了。在有些地方,问题的根源在于一些大公司贪得无厌。这些公司势力雄厚,对政府操有很大影响。他们迫使政府不采取环保措施,以免减损公司的利润。一些公司的做法表明,他们不择手段尽量榨取利润,根本不考虑对环境的影响。

还有另一个因素使解决 环境问题更为复杂。对于地球环境受到污染的后果会有多严重,科学家们意见不一。有些人认为环境问题很严重,有些人则认为不那么严重,因此,政府在决定政策时,也许无法肯定要在多大程度上限制经济增长,以免环境问题恶化。

人类的确处于困境。一方面,所有人都知道环境受到破坏,也知道应该采取相应的行动。有些国家为保护环境而作出努力。但大部分环境问题都日趋严重。那么,地球是否注定要变成不适合人类居住?下一篇文章就会探讨这个问题。

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噪音污染

有一种污染是看不见而听得见的,就是噪音污染。专家们认为,这种污染也应该重视,因为它能使人听觉受损、受到压力、血压升高、失眠、工作效率降低。儿童在喧闹的环境中上学,可能会导致阅读能力低下。

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滥伐导致鼠患

菲律宾的萨马岛上,15个城镇发生严重鼠患。官方认为,这是由于当地过度砍伐森林造成的。森林消失,老鼠的天敌和食物就减少了,结果,老鼠大量涌入民居觅食。

[鸣谢]

© Michael Harvey/Panos Pictures

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有毒废弃物的受害者

迈克尔三个半月的时候,被诊断患了成神经细胞瘤(癌症的一种)。如果当地只发生了这一宗癌症病例,那也不足为怪。但是,后来发现,在迈克尔所在的小社区,另有大约100个孩子也患了癌症。这个情况令很多父母警觉起来。有些父母认为,癌症发病率高得不寻常,也许跟当地的几家化工厂有关。经过调查发现,一家独立的废物运输公司曾经从当地一家化工厂运走多桶液体毒物,存放在一个废弃的养鸡场,有时还倾倒毒物。研究人员在当地的水井中发现了一种污染物的痕迹。父母们不禁怀疑,这就是造成他们的孩子得癌症的原因。

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有毒化学品

第二次世界大战结束后,人们把12万吨有毒物质(大部分是光气和芥子气)密封在船上,沉在海里。这些船有的在北爱尔兰西北海域沉没。俄罗斯科学家警告说,这些物质现正面临泄漏的危险。

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致命的空气污染

世界卫生组织报告说,全世界每年死亡的人中,有百分之5到6是空气污染致死的。据报道,仅在加拿大的安大略省,由于空气污染使人健康受损、工作缺勤,造成的损失和医疗费用每年超过10亿美元。

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垂死的珊瑚礁

东南亚有些渔民用氰化物溶液使鱼晕过去,这样鱼就容易捕捞了。由于毒素后来能从鱼的身体中排出去,所以鱼还是可以食用。但是,那些毒素仍然留在海水中,令珊瑚礁死去。

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戴口罩管用吗?

《亚洲新闻》报道,亚洲城市的空气污染大多来自汽车排放的废气。柴油发动机和二冲程发动机是最大的污染源,排放出大量悬浮在空气中的微粒。这些微粒导致很多健康问题。报道还说:“台湾研究污染影响的头号专家詹长权教授说,柴油燃烧产生的废气会致癌。”亚洲城市有些人戴上外科医生口罩来保护健康。这些口罩管用吗?詹教授说:“这些口罩没有用。像废气和微粒这样的污染物大多都十分微小,能穿透口罩。另外,……口罩也不是密闭的。所以,口罩给人虚假的安全感。”

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为拯救环境而栽树育林

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AFP/Getty Images; 左上:Published with the permission of The Trustees of the Imperial War Museum, London (IWM H 42208); 右上:Howard Hall/howardhall.com