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借鉴公元1世纪的基督徒

借鉴公元1世纪的基督徒

 借鉴公元1世纪的基督徒

你们要当心,免得有人根据人的传统,根据世人的肤浅想法,不以基督为依归,用哲学和空虚骗人的话把你们掳去。——歌罗西书2:8

使徒保罗劝戒公元1世纪的基督徒,盲目采纳世人的哲学是十分危险的。耶稣和使徒的教训已叫基督徒得益不浅,基督徒可以遵循他们的教训,也可以接受世人反复无常的主张,踏上曾使千万人痛苦忧伤的路。(哥林多前书1:19-21;3:18-20

“以基督为依归”

大约千年之前,十字军并不明白“以基督为依归”的真谛。要是明白,就不会仅是声称效忠基督罢了。(马太福音7:21-23)反之,生活就会跟圣经里耶稣的教训完全一致。(马太福音7:15-20;约翰福音17:17)耶稣基督说:“你们时刻遵守我的话语,就真是我的门徒了。”(约翰福音8:31)他也说:“你们要是 彼此相爱,所有人就因此知道你们是我的门徒了。”(约翰福音13:35

事实上,人的传统和空虚骗人的话把这些十字军骗倒了。平民百姓受骗其实不足为奇,因为他们的宗教领袖,那些备受敬重的主教,“也率领群众参战,是众所周知的”。麦克林托克和斯特朗合编的《圣经、神学、 教会著作百科全书》说:“在教士当中好战精神十分普遍。只要有利可图,他们就愿意随时参战。”

情况怎会变成这样可悲呢?公元1世纪的基督使徒全都去世后,叛道的教会领袖变本加厉,偏离基督的教训,就像上帝话语所预告的一样。(使徒行传20:29,30)教会堕落腐败,后来还跟国家拉上难分难解的关系。据称到了公元4世纪,罗马皇帝君士坦丁临终前归信基督教。上述的百科全书说:“十字军旗取代了偶像的旗帜,从此每个基督徒都有义务当兵。”

老实说,基督徒实在没有义务当兵,但根据哲学主张的“花言巧语”却误导了他们,叫他们把基督的教训忘得一干二净。(歌罗西书2:4)长久以来,人们已利用似是而非的论据,叫人相信战争冲突是天经地义的事。正如上述的百科全书指出,“古往今来,发生了无数灭绝人性的战争。虔诚或善良的人要是参与其事,……就跟基督教的原则背道而驰”。

除了假基督徒外,其他宗教的信徒历来也以战争解决问题。他们跟假基督徒如出一辙,不但残杀信仰相同的人,也杀害其他国籍、政治理念或宗教信仰不同的人。他们也诉诸暴力,威吓别人改信自己的宗教。有些为求达到目的,更投入历史的血战中。他们跟假基督徒其实没有两样。

跟世界保持分离

公元1世纪的基督徒为什么能够保持中立,不参与当时的政治事务和血腥战争?因为他们跟从两条基本原则。第一条原则见于耶稣向使徒彼得所下的命令。当时,彼得挥剑保护耶稣,耶稣说:“把剑收回原处!凡 拿剑的,都会死在剑下。”(马太福音26:52)第二条原则见于耶稣对彼拉多所说的话。彼拉多问及耶稣的王权,耶稣回答说:“我的王国不属于这个世界。要是我的王国属于这个世界,我的臣下就要战斗,叫我不致被交给犹太人。可是,我的王国实在不是源于这个世界的。”(约翰福音18:36

公元1世纪的基督徒怎样应用这些原则呢?他们完全跟世界保持分离,在政治和军事上严守中立。(约翰福音15:17-19;17:14-16;雅各书4:4)他们拒绝拿起武器杀害同胞。历史证实,他们没有参加犹太民族主义运动,没有为罗马政府当兵。他们也没有试图劝说政治领袖怎样做,因为这是政府官员的责任。(加拉太书6:5

公元2世纪,殉道者查斯丁写道,基督徒已经“把刀剑打成犁头”。(弥迦书4:3)德尔图良回应反对基督徒立场的人,问道:“既然主声称凡拿剑的都会死在剑下,我们要是佩剑从军,岂是合理合法的吗?”

“服从上帝而不是服从人”

拒绝参与战争,对早期基督徒来说并不容易。这种立场抵触了当日的主流思想。他们受到反对基督教的塞尔苏斯奚落挖苦。这个人认为只要执政的下令,谁都有义务要从军。尽管受尽世人敌视,早期基督徒仍然不愿听从违背基督教训的哲学主张。他们说:“我们必须接受上帝的统治,服从上帝而不是服从人。”(使徒行传4:19;5:29

今天的耶和华见证人效法这些早期基督徒的榜样。举例说,德国的耶和华见证人在纳粹党统治期间,坚决拒绝参与希特勒的血腥战争。他们情愿忍受惨无人道的迫害,甚至 杀身成仁,也不愿违反基督徒中立的原则。结果,正如《论神与人》指出:“他们的成员一半被囚,四分之一被处决。”不错,千千万万人在第二次世界大战期间丧生,但没有一个是耶和华见证人杀害的。历史证明,耶和华见证人情愿牺牲自己的生命,也不愿杀害他人。

要吸取教训

从历史我们学到什么教训?无疑,一个重要的教训就是:世人的哲学主张时常导致仇恨和战争。传道书8:9说得不错:“人辖制人,使人受害。”人不能自治的真正原因就记载在上帝的话语里,耶利米书10:23说:“世人不能掌握自己的道路,人行走也无法确定该走的方向。”上帝创造人的时候,没有赋予人自治的能力,让人可以不用上帝指引,也能妥善管理自己。历史说明了这个事实。

虽然我们无法改变各国领袖不断重蹈覆辙的事实,也无权说服他们该怎样做,但是我们却可以避免卷入他们的冲突中。耶稣指出,他的门徒“不属于世界,正如他不属于世界一样”。(约翰福音17:14)要避免卷入世界的冲突中,我们就要接受上帝话语圣经的指引,而不是跟从世人反复无常的主张。(马太福音7:24-27;提摩太后书3:16,17

美好的未来

上帝可靠的话语不但帮助我们理解人类的过去和现在,也指引我们为未来做好准备。(诗篇119:105;以赛亚书46:9-11)圣经清楚说明上帝对地球定下的旨意。虽然人类滥用科技,但是上帝不会任凭他们破坏地球。相反,他会确保地球成为乐园,就像他原定的旨意一样。(路加福音23:43

关于未来,圣经说:“正直的人才能在地上安居,无过的人才能在地上存留。可是邪恶的人必从地上剪除,诡诈背信的人必从地上拔出。”(箴言2:21,22)种种祸患表明我们正生活在这个邪恶制度的最后日子里,上帝所预告的事情不久就会发生。(提摩太后书3:1-5,13)最后的日子不是永无尽期的,而是快要完结了。圣经劝勉我们说:“这个世界和世界的欲望正在消逝,遵行上帝旨意的人却永远长存。”(约翰一书2:17;但以理书2:44

不久,上帝会叫“败坏大地的人也要败亡”。现今这个暴力的世界将被上帝的新世界取而代之。这新世界会“有正义住在其中”。(启示录11:18;彼得后书3:10-13)届时,“上帝要擦去[人]的所有眼泪,不再有死亡,也不再有哀恸、呼号、痛苦。”(启示录21:1-4)世上不再有战争或者暴力,因为以赛亚书2:4的预言会完全得到应验。这个预言说:“他们要把刀剑打成犁头,把枪矛打成镰刀。国与国不再拔剑相攻,他们也不再学习战事。”你也可以永远享有这些美好的日子,只要你愿意吸取历史的教训。(约翰福音17:3

[第11页的精选语句]

耶和华见证人效法公元1世纪的基督徒

[第8,9页的图片]

耶稣说他的王国不属世界

[第10页的图片]

上帝的话语应许人在地上乐园永享完美的生命