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番茄赢得世人的喜爱

番茄赢得世人的喜爱

 番茄赢得世人的喜爱

《警醒!》西班牙撰稿员来稿

番茄是蔓生植物,果实味美可口。许久以前,生长在南美洲的安第斯山脉,但显然不是当地印第安人所栽种的。这种特别的植物,不知怎的竟也在墨西哥生长起来。阿兹特克人叫它做西杜玛太(xitomatl)。杜玛太(tomatl)一词泛指几种外貌相似、多汁的水果。没多久,番茄沙司就成了阿兹特克人做菜的主要调味品。番茄(又叫西红柿)就这样踏上了漫漫长路,最后为世界各地的人所喜爱。

西班牙的征服者也认为番茄沙司味道很不错。1590年,一个侨居墨西哥的耶稣会教士说,番茄有益好作食物,汁液多宜制沙司。西班牙人从墨西哥把种子带回本国,也运到加勒比海和菲律宾一带的西班牙殖民地去。番茄的前景看来一片光明,可是,要再过三个世纪,它才能在世界各地的菜肴中占一席位。

饱受非议

成见总是很难消除的,人对番茄抱有成见,要消除同样困难。尽管番茄在墨西哥受人喜爱,却在欧洲招人非议。难题由于欧洲的植物学家把番茄列入茄科,跟有毒的颠茄同属一科。除此以外,番茄叶散发着浓烈的气味,经研究证实是有毒的。更糟的是,有些草药医生说番茄是催欲剂。有人推断这就是法国人把番茄称为“爱情果”的原因。

对番茄不利的传言也散播到北美洲去。甚至到了19世纪20年代,美国马萨诸塞州还有菜农声言:“番茄实在叫人恶心,除非要饿死,否则我是绝不会吃的。”他并不是惟一对番茄抱成见的人。宾夕法尼亚州也有人把番茄叫做“酸垃圾”。同一个时期,英国有个园艺家以“发臭的金水果”来形容番茄。

幸好,意大利人比较实事求是,没有道听途说。他们在16世纪引入番茄,叫它做金黄果 *。到了17世纪初,番茄已成为意大利人喜爱的食物。 意大利气候暖和,阳光充足,尤其适宜培植番茄。可是,约有两个世纪之久,欧洲北部的菜农仍不为所动,他们种植番茄只是为了观赏或药用。

疑虑尽消, 大受欢迎

可是,当人开始吃番茄,先前的疑虑就一扫而空。种植番茄蓬蓬勃勃地开展起来了。到了19世纪70年代,多亏贯穿美国大陆的铁路,加利福尼亚州新鲜出产的番茄,在纽约也能买到。几十年前,意大利那不勒斯开了第一家肉饼店,番茄的需求随即增加。在20世纪,番茄汤、番茄汁、番茄沙司及番茄酱,越来越受欢迎,比萨饼的吸引力就更不消提了。于是一度饱受非议的番茄,竟成了世上最受人欢迎的水果。(参看附栏)除了商业菜农大量种植番茄外,从中东的沙漠到寒风凛冽的北海,都有人喜欢种植番茄。

从西奈到油井

北海当中的钻油塔,看来不是种植蔬果的好地方。但是,番茄种植容易,只要把足够的水分,放进特制的塑料袋(内有植物所需的各种养份),这么用不着泥土,种子也能发芽生长。由于这缘故,钻油工人都爱种植番茄。他们看厌了死气沉沉的油管和机器,现在不仅有生气勃勃的绿色植物,还有自种的水果为菜肴平添色彩。

只要稍加料理,连沙漠也能出产番茄。散居在埃及西奈山的贝都恩人沿山坡开垦梯田,靠泉水、井水和时雨来灌溉,经过悉心的照料,结果培植出巨型的番茄。他们把番茄晒干,这样整个冬季就有番茄可吃了。

番茄不但能适应不同的土壤和气候,而且大部分的番茄都能自花传粉,这样就可以轻易培植出不同的品种,迎合不同的口味。现在已有四千多个品种供人选择,难怪番茄在世界各地大受欢迎!细小多汁的樱桃茄为沙拉添加味道和色彩;鲜甜的肉茄多给制成罐头食品。牛肉茄是西班牙菜的主要材料,制沙拉或烹调都味美可口。

当然,味道始终是番茄优胜的地方,无论用它来做比萨饼、伴沙拉、制沙司还是调果汁,都能使人垂涎三尺。番茄原来并不是什么“爱情果”,现在世人都爱上番茄了。

[脚注]

^ 8段 从意大利人给番茄的名称推测,他们最初培植的品种可能是金黄色的。

 [第26页的附栏或图片]

清凉开胃的西班牙凉菜汤

夏日炎炎,你喜欢品尝清凉开胃的冷汤吗?在西班牙的安达卢西亚,人们差不多天天都以凉菜汤伴餐。凉菜汤做法容易,材料简单,却营养丰富,是增进食欲的餐前饮料。以下是典型的西班牙凉菜汤食谱。

材料(供五人用)

红熟的番茄600克

黄瓜350克

红甜椒250克

烘干的面包2片(60克)

醋30毫升

橄榄油30毫升

蒜头一瓣

茴香少许

做法 先把甜椒去籽切粒,黄瓜和番茄也去皮切粒,然后放进汤碗里,注入1公升清水(足够盖过材料),再放入面包、蒜头、调味品、醋和油。把材料浸过夜。翌日,用搅拌器搅碎材料,把菜渣滤掉,保留清汤。也可按个人口味增添调味品。把凉菜汤放进电冰箱,用餐时才拿出来。享用西班牙凉菜汤时,可伴以切碎了的番茄、黄瓜和甜椒。

[第27页的附栏]

番茄小档案

番茄是世上最为人喜爱的水果。每年产量近一亿吨,比其他主要水果,如苹果、香蕉、葡萄、橙子的产量要多。

虽然有人把番茄归入蔬菜类,但从植物学来说它其实是水果,因为食用部分是植物的果实。蔬菜的食用部分则包括茎部、叶子和块根。

据《吉尼斯世界纪录大全》,最大的番茄重3.5公斤,产自美国俄克拉何马州。

烟草蕴含一种病毒会损害番茄,因此在植物附近抽烟,或抽烟后料理番茄,都会使番茄受感染。

番茄除了含维生素A、C外,也含丰富的番茄红素(一种抗氧化剂)。有些研究建议,多吃番茄有防癌作用。