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健康玩意自行车

健康玩意自行车

 健康玩意自行车

《警醒!》英国撰稿员来稿

哪一种交通工具又廉宜、又比汽车快捷(在繁忙的闹市里),又健康好玩的呢?就是自行车,它巧妙地把工作和消遣合而为一。在这个人人关注健康的年代,以自行车代步,实在是一举两得。

由玩意儿发展成交通工具

德国发明家巴伦·卡尔·冯·德拉伊斯发明了自行车。1817年,他制造了一个好像小孩摇摇木马的东西,称为耐德式自行车。这种自行车有两个轮子、一个鞍座、一个驾驶把手,但没有踏板。1839年,苏格兰铁匠柯克帕特里克·麦克米伦在这玩意的后轮转轴的两侧装上杠杆,然后在杠杆末端安上踏板。由踏板推动的自行车就这样发明了。这是自行车发展的里程碑,也令两轮的交通工具流行起来。法国人皮埃尔和欧内斯特·米肖两父子则把踏板安装在前轮上,令这两轮的早期自行车更快速和易于操控。

 车子前轮越大,行走的速度就越快。英国发展出一款自行车,又称为“一又四分一便士”,前轮直径达1.5米,和细小的后轮形成强烈对比。这款自行车俗称“一又四分一便士”,是由于车子前后轮的大小比例,和当时一便士大铜币,以及四分一便士铜币的比例相近。

接着要留意的事,就是要提高自行车的安全性:车子重心要低,两个轮子要大小一样或相若,以及能适应不同的路面情况。1879年,英国人亨利·劳森在巴黎展出一辆自行车,是用链条把前后轮接连的。车子最后命名为两轮小车(bicyclette),也就是自行车的意思。

大部分现代的自行车两轮大小相同,但基本设计已有若干改变。今天的自行车配备橡胶轮胎,两轮的重量也大大减轻,无论用来工作、游玩、比赛或越野攀山,都给人舒适和易于操控的感觉。

有益身心

自行车既宁静又环保,以行走短距离路程而言也比汽车快捷,是很多地区的主要交通工具。在非洲、亚洲甚或其他地方,自行车成为“大型”的运输工具,它载着驾车者,或在后面助推的人,用来把货物运往市集。用自行车接载朋友或亲属是很常见的事。乘客会跨踏在车轮的横轴上,又或蜷缩着身体,坐在狭小的载货架上。

在西方国家,虽然汽车仍是主要的个人交通工具,但随着人们关注健康,也希望摆脱单调乏味的城市生活,喜爱骑自行车的人也渐渐增加。不少市政府都把沿着公路两旁的小路,相继辟作自行车专用通道,这些通道甚至遍及全国各地。例如在英国,很多郡政府部门都以辟建大量自行车通道而自豪。

由于自行车不会排放废气,这对驾车者的健康大有益处。英国运输顾问阿德里安·戴维斯说:“经常骑自行车能预防心血管疾病,这种病是导致英国儿童和成人死亡的头号杀手。”骑自行车会消耗大量体力,有时会消耗百分之60至85的体力,而走路约消耗百分之45至50的体力。另一方面,骑自行车时腿部所受的负荷比起步行或缓步跑为少,这令腿骨受损的机会大为减低。

骑自行车的另一个好处,就是能使人心情愉快。研究显示,这种活动会触发脑部释放一种称为内啡呔的化学物质,这种化学物质能使人心境舒畅。除此之外,骑自行车也有减胖作用。怎会这样?《卫报》(英语)报道:“人如果以中等车速骑自行车,每分钟大约会消耗身体7卡路里热量,而每半小时就耗掉热量200卡路里。”这带来什么结果?或许就是腰部不再有赘肉和腿部肌肉不再松弛。

玩得开心,玩得安心

在汽车熙来攘往的地区,骑自行车的人的安全渐渐受人关注。例如,他们应否戴上头盔?谨慎行事是明智之举。然而,不要以为戴了头盔就可以高枕无忧。专栏作家西莉亚·霍尔留意到一份对1700个骑自行车的人的研究报告。这群人有老有幼,他们全都戴上头盔。报告显示一个令人吃惊的情况,就是头盔给他们一种 虚假的安全感。更糟的是,他们当中有百分之6的人,戴上不合适的头盔,这使他们因意外而引致受伤的机会增加百分之50。假如你戴上安全头盔,谨记要选一个合适的才可。你儿女的头盔也要定期检查,头盔过大是会致命的!

汽车驾驶者许多时把自行车视为讨厌的东西,因而往往忽视了骑自行车的人的安全。因此,在日间骑自行车的时候,最好穿上荧光衣,晚间就穿上会反光的衣服,要尽量使自己显眼一点以确保安全。无论白天还是黑夜,你的自行车也应该易于被人察觉。有时法例规定自行车的踏板要加上反光的东西,而车头和车尾也要安装清晰光亮的车灯,遵从这些规定无疑是明智之举。另外,也要留意你所选择的自行车安全配件,必须合乎当地法规。

自行车要定期清洁、检查和维修才能确保安全。除此之外,也要避免在交通干道上行走,以免危险。这样,骑自行车就可安心了。此外,还需按不同情况选用合适的自行车。——参看附栏“选择合适的自行车”。

自行车比赛

对某些人来说,自行车意味着比赛运动。在法国,著名的环法大赛最近传出丑闻,就是 赛车手服用禁药作弊。英语《时代杂志》的一篇文章标题是“懂用禁药者胜!”。这篇文章批评这个比赛真是“一团糟”。在应否服用药物来提高车手表现的争论中,运动比赛已在人们心中名誉扫地。

明智的人行事谨慎,自然会小心衡量在这方面所花的时间、精力。明智、合理的人会看出,经常骑自行车纵然可使身体健康,但这仅是获致健康生活的其中一环而已。虽然如此,你下次骑自行车的时候,仍可享受脚踏两轮的乐趣。

[第21页的附栏或图片]

选择合适的自行车

越野自行车是真正能适应任何路面的车辆。这种车结构坚固,体积细小,有笔直的把手和较高的踏板(和一般的自行车相比),宽阔的轮胎让车子容易抓紧崎岖不平的路面,而配备了差速档,使车手走上坡路时也倍感轻松。

如果车子要在坚硬和凹凸不平的路面行走,你就要骑混合型的自行车,它介乎越野车种和传统车种之间。车子的轮胎较窄,而踏板也稍微低一点。传统的自行车差速档数较少,坐在车上的人的坐姿也较为笔直。

无论你选择哪一款自行车,一定要拣选大小适中的。最好能先试一试:首先把鞍座、把手和踏板调校到最舒适的位置,然后跨坐在鞍子上,看看双脚能否着地(上图)。

用脚跟把踏板踩至最低点,如你的腿刚好是伸直的,那么鞍座的高度便适合你了,而这个高度也是最舒适、最安全的(左图)。一般而言,把手的高度应调校至和鞍座的高度一样。——资料来源:《拣选》杂志,英语。

[第18,19页 的图片]

“一又四分一便士”

[鸣谢]

Police Gazette, 1889

[第19页的图片]

早期的自行车

[鸣谢]

Men: A Pictorial Archive from Nineteenth-Century Sources/ Dover Publications, Inc.

[第20页的图片]

在许多国家里,自行车是用途广泛的代步工具

[第20页的图片]

在某些地方,法例规定骑自行车前必须先戴上头盔