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无拘无束的非洲斑马

无拘无束的非洲斑马

 无拘无束的非洲斑马

《警醒!》非洲撰稿员来稿

一群数目上千的斑马,无拘无束地在非洲草原上奔驰。它们两侧的斑纹和颈项上厚密的鬃毛,随着雄壮的步伐有节奏地起伏跳跃。它们隆隆的踢蹄声响彻整个火一般的草原,翻起“滚滚的红尘”,在数公里外也清晰可辨。马儿就在这片草原上自由自在地生活。

马群像是有信号指挥似的,缓缓停下来,用那强而有力的牙齿撕开和嚼碎地上的干草。它们时而翘首张望,时而听听有什么动静,时而嗅嗅飘来的气味,以保持警觉。远处传来熟悉的声音,是狮子的吼叫声。它们顿时紧张起来,竖起耳朵,连挂在嘴边的青草也不吃了,一同望向狮子吼叫的地方。马儿确定没有即时的威胁后,就继续埋头吃草。

骄阳高挂,斑马又再迁往别的地方去。这次是水的气味把马儿引到河边。由于堤岸颇高,它们小心翼翼地抓紧岸边,凝视着徐徐流动的褐色河水。它们犹豫着,意识到在平静的水面底下,可能有潜在的危险。实在太口渴了,马群开始向前推拥,大伙儿走到河边,尽情地喝个饱,然后转身走回旷野去。

差不多黄昏的时候,斑马悠然自得地穿越草丛。火红的斜阳映照,照得非洲草原分外美丽,野马的身躯也显得格外雄壮。

 斑马的日常生活

斑马的生活总是千篇一律的。它们为了寻找食物和水源,必须不断迁移。在一片广大的草原衬托下,斑马看起来给人一种又洁净又厚实的感觉。在一黑一白的条子下是一副强有力的身躯。斑马身上的条纹都是独一无二的,有人认为斑马的条子是没有完全相同的。它们那黑白相间的条纹,对比于草原上别的动物显得有点不协调。但斑马的外貌确实引人入胜,它们是非洲草原上不折不扣的土生野马。

斑马的本性非常合群,它们终生依附在一个马群内。一群斑马的数目可多至数千,但总以一匹雄马和数匹雌马组成一个家族群。族群虽小,但阶级分明。雄马是马群之首,主导马群的迁移却是雌马。带头的雌马会联同其他雌马一起引领整个马群。初生的小斑马会按辈份一匹一匹地走在后面。如果雄马想改变马群的移动方向,就会趋近带头的雌马,轻推一下,使它改变方向。

斑马喜爱同伴给自己梳理皮毛。它们彼此轻咬、搓搓肩背、搓搓腰腹。马儿在出生后数天便晓得这样做,这种行为使彼此亲密无间。如果一匹斑马发痒,其他家庭成员又没空给它搔痒,它就会在地上打滚,又或把身子靠着树干、白蚁墩或其他固定的物体摩擦。

挣扎求存

非洲草原处处危机四伏。狮子、非洲猎犬、土狼、猎豹和鳄鱼等都对这些250公斤重的斑马虎视眈眈。斑马疾跑的速度可达时速55公里,但有时也会遇袭丧命。例如,狮子会埋伏在隐蔽处;鳄鱼会潜藏在混浊的河水里;猎豹则在暗处埋伏。它们觑准机会就把斑马捉个措手不及。

斑马要确保安全,免受侵袭,就得保持很高的警觉性;当然,马群也必须行动一致。当它们晚上睡觉的时候,准会有几匹马儿保持警觉,不时留意着四周有什么动静,一发觉有猛兽走近时,就会发出喷气声,警告其他同伴。当有伤病老弱的斑马跟不上时,其他同伴会刻意走慢一点, 直等到它们跟上大伙儿为止。斑马受到袭击时,雄马会无畏地站出来保护雌马,跟来袭野兽拼过你死我活,同时让其他斑马有时间逃命。

博物学家胡戈·范拉维克,在非洲塞伦盖蒂平原目睹一件令他难忘的事,足以让人看出斑马的家庭关系是如何紧密的。一群野狗追猎一群斑马。野狗把一匹母斑马、初生的斑马和小斑马赶离马群。其他斑马相继逃跑,剩下母斑马和幼马奋力抵抗。野狗群越来越凶悍,母斑马和小斑马快将力尽就擒,结果不难预料。范拉维克回想起这几匹斑马当时的困境,说:“突然,我觉得脚下传来一阵震动,我望向四周,惊愕地发现有十匹斑马竟跑回来。它们很快就跑到母斑马那里为它们解困。它们围着母斑马和小斑马,然后沿着跑来的方向,跑回马群那里去。野狗尾随它们走了大约50米,发觉无法得手就放弃了。”

哺育幼儿

雌斑马会把刚产下的小斑马和马群隔离,以防小斑马受到 伤害。在这段期间,母马对小马“舐犊情深”。小斑马会认出母斑马身上独特的斑纹。日后,它就能识别母斑马的叫喊声、身上的气味和条纹而不会误认其他雌斑马为母亲。

斑马出生时,并不像父母有着显眼的黑白条子。初生斑马身上的条纹是红褐色的。随着年岁渐长,它们的斑纹才会变得黑白分明。在马群内,来自不同家庭的小斑马会一同玩耍。它们在成年斑马之间互相奔跑追逐,俏皮地踢向对方,有时还会吸引成年斑马也跟它们一同嬉戏。小斑马用那细长的小腿疾跑奔驰,以追逐飞鸟和小动物为乐。初生的斑马腿部幼长,一双黑色的大眼睛加上柔软而亮泽的皮毛,可说是人见人爱。

可爱却野性难驯

今天,你仍可看到数目很多的斑马群,在非洲辽阔的金色草原上自由奔驰,景象实在壮观。

斑马天生不受羁绊,却又对族群感情深厚,加上一身独特的黑白条纹,谁都会一见难忘。我们深入认识斑马,就能回答一个几千年前提出的问题:“谁放斑马出去自由奔驰?”(约伯记39:5)答案很显明,就是耶和华上帝,他是万物的设计者。

[第14页的附栏]

斑马毛色为何黑白相间?

相信进化论的人很难自圆其说,为什么斑马身上有这样的条纹。有人认为黑白相间有警告作用,令其他动物不敢走近。但狮子和其他体型较大的猛兽,是不会被斑马的条子吓到的。

其他人于是猜测,条纹的作用是吸引异性。但是,既然所有斑马的黑白纹理都基本相若,根本没有什么雌雄之别,这个观点也就说不通了。

另一个理论认为,斑马的毛色进化成一黑一白有助于散热,尤其是它们要面对非洲炽热的阳光。但假如这推断是对的,为什么其他动物不是黑白相间的呢?

另一个流行的学说认为,斑马进化成这个样子有伪装的作用。科学家发现当非洲草原的温度上升,斑马的外貌从远处看去,就变得模糊不清了。在这么远的距离隐藏自己,其实效用不大。因为斑马的天敌狮子,只会在近距离才施行袭击。

此外,也有人声称,当整群斑马受惊奔窜时,身上的斑纹会扰乱狮子的视线,令狮子不能专注于追赶某匹斑马。但就着野生动物所作的研究显示,狮子猎杀斑马跟猎杀其他动物相比,无论是熟练程度还是成功率,都没有什么大分别。

这个问题众说纷纭,是由于斑马身上的条纹,反倒证明对斑马是不利的。在晚上,月亮光照草原,斑马身上的黑白条子,比其他颜色显眼的动物更容易被察觉。由于狮子习惯在夜间猎食,这对斑马尤其不利。

那么斑马为什么身上会有这种条纹?从以下这句话可以找到答案:“这是耶和华的手所做的”。(约伯记12:9)不错,造物主在设计生物时赋予它们不同的特质,有时这些特质会令人觉得不可思议。原因是,我们有很多事情还未完全了解。生物的惊人设计达成了另一个目的。它为我们的生活平添不少乐趣。事实上,今天许多人对生物这么美妙,都赞叹不已,就像古时大卫的心声一样。大卫写道:“耶和华啊,你所造的多么丰富!这一切都是你用智慧造成的。大地布满你所造的万物。”——诗篇104:24