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基督徒应该庆祝新年吗?

基督徒应该庆祝新年吗?

 圣经的观点

基督徒应该庆祝新年吗?

巴西一个名叫费尔南多的医生说:“新年除夕前的下午,大多平静无事。但一到晚上11时左右,病人便会接踵而至,有中枪的、有受刀伤的、有交通意外受伤的少年人、有被虐待的妻子,而纵酒常常是这些事故的主因。”

鉴于以上情况,难怪一份巴西报章把元旦称为国际宿醉日。欧洲一家通讯社说:“新年是为了世俗的享乐主义者而设的,”又说,“这是人与酒之间长期战争的又一个回合”。

无可否认,并非人人都以醉酒闹事来迎接新年。事实上,很多人都有不少新年的美好回忆。“小时候,我们恨不得除夕快点来。”上文提及的费尔南多缅怀道:“除夕那天,我们会有很多好玩的游戏,也有丰富的美食。待到午夜,新年来临,我们就会彼此拥抱亲吻,祝愿对方‘新年快乐!’”

类似地,今日很多人觉得自己虽然庆祝新年,却没有失了平衡。尽管如此,基督徒还是有责任要找出这个流行节日的起源和意义。那末,庆祝新年跟圣经的教训是不是有抵触呢?

追本溯源

庆祝新年不是新事。古代铭刻显示,巴比伦人早在公元前3000年已庆祝新年。这个在3月举行的庆典深受重视。《世界图书百科全书》说,“马尔杜克会在那时决定国家 来年的前途”。巴比伦的新年庆典长达11天,其中包括献祭、游行等活动,并举行象征生育和多产的仪式。

有一个时期,罗马人同样在3月开始新的一年。但在公元前46年,尤利乌斯·凯撒颁布法令,把新年定在1月1日。这一天原本已献给了开始之神杰纳斯,但自那时起,这一日也是罗马人一年中的头一日。新年的日期改了,可是节日的气氛却仍保留下来。麦克林托克和斯特朗合编的《百科全书》说,人民在正月的头一天里,“在形形色色的异教迷信中纵情作乐”。

即使在今天,迷信的习俗仍是新年的一项特色。举例说,在南美洲的部分地区,很多人只用右脚站立,以迎接新年。其他人则吹奏号角或燃放爆竹。捷克人在除夕时喝扁豆汤,斯洛伐克人则放点钱或鱼鳞在桌布下。这些习俗,据说可驱除恶运,同时又可带来财富,但并非像古人所说,一年之始就决定了人未来的运程。

圣经的观点

圣经劝戒基督徒该“行事端端正正,像在白昼一样。我们绝不狂欢酗酒”。 *罗马书13:12-14;加拉太书5:19-21;彼得前书4:3)由于新年的庆祝活动一般都充斥着圣经谴责的行为,所以基督徒绝不会参与庆祝。这不是说基督徒排斥一切令人快乐的事,他们其实清楚知道,圣经不时鼓励真正敬拜上帝的人,要常常欢欣、快快乐乐。(申命记26:10,11;诗篇32:11;箴言5:15-19;传道书3:22;11:9)此外,圣经也把饮食和欢乐相提并论。——诗篇104:15;传道书9:7上

由此可见,新年庆祝起源于异教习俗。谬误的崇拜在上帝眼中是不洁可憎的。因此,基督徒会弃绝这些习俗。(申命记18:9-12;以西结书22:3,4)使徒保罗写道:“你们跟不信的人毫不相配,不要与他们同负一轭。正义跟不法有什么交情呢?光明跟黑暗有什么交谊呢?基督跟彼列怎能和谐呢?”保罗有理由这样说:“不要接触不洁净的东西。”——哥林多后书6:14-17上

基督徒意识到参与迷信习俗不能保证他们会飞黄腾达,得着快乐,这样做只会令上帝不悦。(传道书9:11;以赛亚书65:11,12)再者,圣经提醒基督徒要表现温和、自制。(提摩太前书3:2,11)听从基督教训的人,绝不该参加这些漫无节制的庆祝活动。

新年的庆祝活动看来十分吸引,圣经却告诉我们“不要接触不洁净的东西”,以及“该洁净自己,除去各样 玷污身体和心灵的事物”。耶和华给服从他的人暖人心窝的保证:“我就收纳你们……我要做你们的父亲,你们要做我的儿女。”(哥林多后书6:17下-7:1)耶和华应许,忠贞的人福乐永享,繁荣不绝。——诗篇37:18,28;启示录21:3,4,7

[脚注]

^ 12段 保罗所谈及的“狂欢酗酒”,可能也包括人在庆祝新年时狂欢作乐的行为,在公元1世纪的罗马,这种情况屡见不鲜。