跳到内容

跳到目录

我们究竟在吃些什么?

我们究竟在吃些什么?

 我们究竟在吃些什么?

改造食物其实并非新事。长久以来,人类早已掌握改造食物的技术,世代相传。例如,透过精良的育种方法,许多农作物和牲畜牛羊都有了新品种。美国粮食和药物管理局发言人说得一点不假:“你能买到的食物,几乎全都是经过传统的育种方法改造而成的。”

当然,育种不是改造食物的惟一方法。食品业还发展出各种食品处理和加工的程序,为的是增进产品的味道和色泽,划一质量,或者为了防腐。因此,经过加工改造的食品对一般消费者来说,并不陌生。

然而,越来越多消费者却对现代的加工食品感到忧心。为什么呢?有人担心,现代高科技可能使食物变质,对人有害无益。那么,这是杞人忧天吗?且让我们先来看看惹人关注的三大课题。 *

激素和抗生素

自20世纪50年代开始,一些国家已采用含少量抗生素的饲料,去喂饲牲畜家禽,目的是要减低动物染病的风险。如果养殖场环境拥挤,这个方法尤其奏效。此外,也有 人把激素(荷尔蒙)放进饲料中去,使动物发育更快。据称,激素和抗生素均能保护动物免受疫病感染,令集约农业的利润更丰厚,最终因为产品价格较低廉,也令消费者受惠。

说到这里,问题还不大。但是,用这些有添加物的饲料喂饲牲口,在人食用以后会否有损健康呢?据欧洲共同体辖下的经济及社会委员会一份报告指出,鲜肉中如果有细菌残留,是抗生素还没杀掉的,人类吃肉后仍有机会受细菌感染。报告也发现:“沙门氏菌和弯曲菌属就是这类残留细菌之一,它们有可能通过食物链,成为严重疾病的病原体。”再说,如果食物链中残留的不单是细菌,还有抗生素的话,那又怎样呢?有人担心,这些细菌一旦在人体内,就能逐渐对抗生素产生耐药性,日后更难以歼灭。

至于注射过激素的肉类又安全吗?德国慕尼黑一位教授,海因里希·卡格博士评论说:“各界专家一致认为,只要食物加工的过程是依照指定程序进行的,含激素的肉类不会损害人体健康。”可是,德国的《周报》就肉类含激素是否安全的问题报道:“在过去15年间,研究人员的意见依然莫衷一是,言人人殊。”在法国,公众对于这类肉食的反应十分清晰,他们异口同声地说,“不!我们不吃注射过激素的肉!”由此可见,有关问题仍然甚嚣尘上,难有定论。

辐照食品

自1916年,辐照食品在瑞典进行实验以来,全球至少已有39个国家批准生产商,以小剂量的辐射来处理食物,包括马铃薯、玉米、水果和各种肉类等。为什么要用辐射线来处理食物呢?据称,这种方法能把食物中大部分细菌、昆虫和寄生虫杀掉,从而减低人类因食物染病的机会。另一方面,辐照食品的保存期也相对较长。

毫无疑问,专家一致公认:新鲜、卫生的食物是最理想的选择。但值得留意的是,在这个时代,谁还愿意费时费力烹煮新鲜的食物呢?据《试验》杂志报道,一般人平均花在三餐的时间如下:“早餐10分钟吃完,午餐和晚餐各占15分钟。”毋怪许多消费者都宁愿购买可以即时食用,而且贮存期较长的食品。那末,辐照食物安全吗?

1999年,世界卫生组织出版了一份由环球专家合编的调查报告。据报告指出:辐照食品“不但不损健康,而且营养丰富”。支持者更把辐照食品比作以辐射线消毒的绷带,以及把行李放进机场的电子扫瞄器一样安全。可是,另一边厢,反对的声音则坚称辐射线 令食物的天然养分流失,并可能引发一些未为人知的危机。

基因改造食物

在过去好一段日子,遗传学家早已懂得把生物遗传密码的基因移植到同类生物上去。可是,崭新的科技要先进多了。例如,科学家能够从鱼身上取出基因,导入草莓和番茄里去,使这些蔬果更耐寒。

对于基因改造食物 *,支持和反对双方的论据我们也听过不少。支持者认为,就以植物配种方法为例,生物工程的新科技比传统方法要来得可靠,容易掌握以及预计成效,并能增加作物产量,有助解决粮荒。问题是,基因改造食物对人体有益还是有害呢?

2000年7月,来自英国、美国、巴西、中国、印度、墨西哥,以及其他发展中国家各大研究院的科学家,曾就基因改造食物发表报告,部分内容如下:“现时,全球种植基因改造食物的试验农场面积逾3000万公顷;到目前为止,却未发现任何人因为进食基因改造食物或加工产品,出现健康问题。”在一些国家里,基因改造食物被人视为跟传统食品同样安全。

然而,在世界的另一些角落,公众对基因改造食物仍心存疑惧。例如,在奥地利、英国和法国,许多人对这种食品颇有戒心。有关基因改造食物,荷兰一个政客说:“我们就是不喜欢这类食品。”此外,批评的声音提出警告,基因改造食物,势将掀起不少道德伦理方面的争议,甚至生态环境也受到破坏。

此外,有科学家认为,基因改造食物的历史尚浅,究竟对人类是祸是福,有待进一步的实验证明,才知分晓。举个例,英国医学协会认为基因工程学将大大造福国民,但同时指出基因改造食物可能造成过敏症,值得关注。言下之意,就是有关方面“必须作进一步研究”才行。

作明智选择

在一些国家里,八成食物都是经过加工处理的。食物添加剂除了用来调色调味,使产品质量保持划一,还能够延长食物的保存期。事实上,正如一本参考书所说:“现时流行什么低热量小食,什么即食便当,如果没有食物添加剂,根本就不可能制造出来。” 值得注意的是,上述这类食品最有可能含基因改造的成分。

多年来,全球农业生产采用的部分技术也是为人诟病的。使用有毒的农药就是一例。此外,食品业使用添加剂可能令人产生过敏反应也是众所周知的。那末,最新的食品加工技术是否对人类健康构成更大威胁呢?关于这个问题,就连专家的意见也不一致。事实上,由于正反双方都各有大堆言之凿凿、掷地有声的科学研究报告加以支持,令问题更趋两极化。

今天,许多人明白,反正高科技食品是避不了的,而且有更迫切的问题需要先解决,所以干脆既来之,则安之就算了。然而,另一些人对食物安全的忧虑却挥之不去。如果你和家人担心食物经过重重加工程序而变质的话,你又能够做些什么呢?接下来的文章会探讨一些切实可行的措施以供参考。然而,我们必须对这个问题抱平衡合理的看法。

食物安全跟身体健康一样。目前,世界上根本没有尽如人意、万无一失这回事的。据德国《自然与世界》杂志指出,尽管你选购、烹煮食物都一丝不苟,你吃后能吸收多少营养,其实是难以确知的。对一个人有益的食物,对另一个人也许有害。因此,明智的做法就是观点要平衡,做事不走极端。

诚然,圣经没有教我们在现代高科技食品中如何取舍。可是,圣经却教导我们培养一种重要的特质。腓立比书4:5说:“当让所有人知道你们通情达理。”通情达理的人既懂得作平衡合理的抉择,不走极端,也不会坚持别人该吃什么,不吃什么。合理的人也不会跟看法不同的人辩论,纠缠不休,以致大伤和气。

话说回头,吃东西也不能完全没有风险,所谓“祸从口入”,这是不争的事实。这些风险包括什么呢?我们可以采取什么预防措施?

[脚注]

^ 4段 我们选择吃些什么主要是个人的喜好。无论某类食品是用哪种科学方法处理过的,《儆醒!》杂志也无意品评它们孰优孰劣。这系列的文章旨在向读者综述一些已知的事实。

[第4页的图片]

肉牛若以混进激素和抗生素的饲料来喂饲,吃牛肉的人会因此生病吗?

[第6页的图片]

明智的消费者应该细读食物标签上的说明

[第7页的图片]

定时选购新鲜食品有益健康