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世闻点滴

世闻点滴

 世闻点滴

肮脏的纸币

加拿大的《环球邮报》说:“纸币布满细菌。”美国最近的研究显示,市面上流通的纸币,差不多都附有链球菌、肠杆菌、假单胞菌或其他细菌。《环球邮报》指出,这些细菌“对免疫能力薄弱的人,例如体弱多病的老人或爱滋病人,或多或少会构成危险”。有些纸币还沾上了更可怕的细菌。研究人员说,也许该“洗洗”纸币了。目前,日本的消费者可从某些提款机提取“洁净的纸币”;这些纸币“曾被加热到200摄氏度。这个温度的热力能杀死不少细菌,却不会把纸币熔掉”。《环球邮报》建议,接触过纸币硬币后,都应该“洗手”!

盐”多必失

自然学杂志《野地》说,每年冬季,法国人在全国公路上撒下40万到140万吨盐,好溶解冰雪。文章说:“这些盐对环境造成的损害正逐渐浮现出来。”撒于路上的盐在土壤中积聚起来,可能污染饮用的井水、地下水、湖水和池塘。道路撒了盐,在其60公尺范围内的弱小植物都被盐腌死,而树木的根尖也给盐损毁。盐分渗入树根,会妨碍光合作用进行,久而久之,树木就枯死了。有些动物来到路上舔盐,结果被车撞伤,有些则因为一下子摄入太多盐分而死去。在某些情况下,盐也能使道路上形成薄冰;这些薄冰不易察觉,叫人防不胜防。如果路上有雪,司机通常会提高警觉,但路上没有雪,许多人就比较大意,忽略了薄冰存在的可能性。专家的建议是:“撒盐要适可而止。”

叫声露端倪

据《经济学家》周刊报道,灰林鸮的叫声能把它们的健康状况反映出来。文章说:“英国生态学与水文学研究中心的斯蒂芬·雷德帕思及其同事,曾对英格兰北部的基尔德森林里22只灰林鸮进行研究。”研究员“预先录下了一只雄性灰林鸮的叫声,然后向研究对象播放,看看它们隔多久才回鸣”。研究发现,如果灰林鸮血流里的寄生生物较多,它们就晚一点才回鸣。比较体内寄生生物最多的和完全没寄生生物的灰林鸮,从听到挑衅者的叫声到实际回鸣的时间,前者比后者长一倍多。此外,体内较多寄生生物的灰林鸮回鸣时,音调也比健康的低。《经济学家》说:“不鸣则已,一鸣则高下立见。”

从小薰陶,终生受用

波兰周刊《女朋友》说:“如果父母把阅读视为乐事,[孩子]耳濡目染,也会喜爱阅读。”文章指出,今天的儿童愈来愈沉迷电视,因此父母要是腾时间给孩子念书,以图画为饵,引起注意后再加以解说,这样做大有价值;就算孩子才两岁,也能够从中得益。阅读过后,父母可以就刚念过的东西提出问题,看看孩子是否理解个中内容。“如果孩子觉得闷了,……父母朗读时就要加点动作表情,让声调有起伏变化,给阅读增添生气。”父母要探知孩子的兴趣所在,谈他们喜欢的事物。周刊也说:“要跟孩子说说自己儿时喜爱的读物,或提及一些有趣的题目。……就算孩子已晓得念书,也要继续读给他们听。有时候,只要把头几页的部分内容念出来,孩子就会开开心心地读下去了。”

味觉失灵

据日本的耳鼻喉专科医生富田宽估计,该国每年有超过14万人失去味觉,而年轻人所占的比例之大,更前所未见。《读卖新闻》说,某些药物和疾病能导致味觉失灵,但富田医生认为,当中约百分之30是由于没摄取足够的锌所致。锌是一种矿物质,身体不需要很多,但也是不可少的。文章说:“在制造味蕾 细胞方面,锌起着重要作用。体内缺乏[锌],味觉就会逐渐失灵。”常吃无益或加工食品、饮食少变化,都是问题的诱因。文章也说,“许多快食食品都含有像磷酸盐等食物添加剂。这类添加剂会消耗体内的锌,或者妨碍身体吸收锌”。富田医生说,如果人发现自己吃什么都淡而无味,就要多吃点锌含量丰富的食物,例如蚝、小鱼和动物肝脏等。此外,均衡而多变化的饮食能刺激味蕾生长。不过,假如问题严重却不予理会,情况持续超过半年后,复元的机会就较微了。

清真寺多如雨后春笋

据《纽约时报》报道,“在美国,清真寺的数目于六年内增加了大约百分之25,目前已超过1200座”,这显示伊斯兰教徒正与日俱增。乔治敦大学的伊斯兰教与基督教交流中心的主任约翰·埃斯波西托认为,现在美国“大约有400到600万”个伊斯兰教徒。根据四个设于美国的伊斯兰组织最近的调查所得,教徒的数目可能更多。埃斯波西托说,不管孰真孰假,“移民不断涌入,伊斯兰教徒的家庭又往往人口众多”,都会使教徒数目继续增加,而且“不出数十年,伊斯兰教就会成为美洲第二大宗教”。《纽约时报》说,上清真寺的人“以男性居多”。调查也显示,“伊斯兰教徒当中有不同族裔的人:三分之一是南亚洲人,百分之30是非裔美国人,百分之25是阿拉伯人”。

新建房屋不利健康

《新科学家》周刊说:“在澳大利亚的墨尔本,屋龄少于一年的房屋所含的挥发性有机化合物(VOCs),比全国卫生和医学研究委员会建议的安全标准高得多,最高的更多达20倍。”甲醛是这类化学物的其中一种, “会刺激皮肤,还可能致癌”。甲醛从建筑材料,例如地板、家具等,渗进空气里。报告说,新地毯释出的苯乙烯,是另一种可能致癌的物质,而“油漆和溶剂也释出各种各样的有害化合物。对大部分人来说,这些化学品看来都不会构成严重威胁。不过,化学品可能会引致头痛,小部分人,特别是容易起过敏反应的人,更可能大受影响”。

牛奶产量冠全球

《印度斯坦时报》指出,印度是现时全球最大的牛奶生产商。报道说:“关注环保的世界监察协会[设于美都华盛顿],曾赞许印度在生产牛奶方面所进行的改革。1994年,牛奶已成为印度最主要的农产品。到了1997年,印度更取代美国,成为全球最大的牛奶生产商。”莱斯特·布朗是世界监察协会的主席。报道引述了他以下这番话:“印度利用农业副产品和作物残根而非谷物来饲养牲畜,这样,谷物的数量能维持不变,而蛋白质的供应却增加了。这番改革成绩斐然,实在值得赞扬。”

消费便利易欠债

据《卡尔加里先驱报》说,先进科技使购物成为一星期7天,一天24小时的活动,不少加拿大人都沉迷其中。报道说:“消费者可以不停地通过互联网、电视购物频道、邮寄方式或信用卡,即时购得货品。”信用卡公司予人高信贷额,怂恿人大量消费。有些信用卡公司还提供额外“奖励”,进一步引诱人大肆挥霍。卡尔加里大学的财政学教授拉里·伍德说:“一些人有钱购买东西,但为了获得礼品或积分,却先以信用卡付账,打算在月底时才用现金支付账单。结果,他们把钱花掉,并且欠信用卡公司钱。”不过,伍德相信问题不止于此。他觉得,消费者为了维持生活水平,可能宁愿欠债,也不愿省吃省穿。根据加拿大统计处于1999年所作的调查,加拿大人欠信用卡公司的钱共超过140亿加元。