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自杀风气弥漫全球

自杀风气弥漫全球

 自杀风气弥漫全球

“自杀是公众卫生的大敌。”——美国卫生局局长戴维·萨切尔,1999年。

自杀给说成是大众该共同关注的事情,这还是破题儿头一遭。今天,美国自杀的人比被杀的更多,难怪美国参议院宣布,预防自杀是国家的当前急务。

1997年,美国的自杀率是每10万人有11.4人自杀。 *不过,这个数字仍低于世界卫生组织在2000年公布的全球自杀率——每10万人有16人自杀。在过去的45年,全球自杀率增加了百分之60。目前,全世界每年大约有100万人自杀身亡;换句话说,差不多平均每40秒,就有一个人自杀死去!

不过,这些统计数字还不足以反映现实。不少人自杀死去,但家属却予以否认。此外,按估计企图自杀的人是自杀身亡的10到25倍。根据一项调查,美国百分之27的中学生承认,在过去一年中曾认真考虑自杀,百分之8的受访者说他们曾经企图自杀。其他研究显示,百分之5到15的成年人也想过轻生。

文化不同,看法迥异

人们对自杀的看法各不相同,差异极大。有人认为,自杀是一种罪行,也有人觉得,自杀是懦夫所为。可是,有人却认为以死谢罪,则虽死犹荣,以死亡唤醒世人,更是高尚的行为。人们的看法怎么会有这样大的分歧的呢?主要是文化不同的缘故。事实上,据《哈佛精神健康通讯》说,“自杀倾向”可能跟文化、习俗有关。

且以匈牙利这个中欧国家为例。精神科医生佐尔坦·里默说,当地“自杀成风”,情况实在“可悲”。匈牙利国立卫生研究所所长贝洛·布达也说,当地的人一旦遭遇问题,往往想也不想,就一死了之。据布达说,“人患了癌症,就会马上想到自杀,以此解决问题”,这种情况十分常见。

在印度,从前有个宗教习俗称为萨蒂——亡夫火化时,寡妇就纵身跳进着了火的柴堆里自焚,以身殉葬。这个习俗早已被禁,却没有完全消失。新闻报道一个妇人这样以死殉夫后,当地不少人都加以赞扬。《今日印度》说,在这个妇人居住的地方,“25年内有差不多25个寡妇步其后尘”。

值得注意的是,在日本,死于自杀的人是死于交通意外的三倍!《日本大事典》(英语)说:“传统的日本人从不会强烈反对自杀这回事。在日本人眼中,切腹自尽是十分庄重的仪式。这种传统文化是众所周知的。”

新渡户稻造是日本一位作家,后来成为了国际联盟的副秘书长。他在《武士道 ——日本之魂》这本书里,解释日本人为什么认为切腹自杀是很光荣的一回事。他说:“[切腹自尽]始于中世纪时代。武士借着切腹来赎罪,证明自己忠君爱国,或避免落入敌人手中而受尽凌辱。”这种自杀仪式虽然已成过去,但其精神犹存,以致有些人仍旧以死亡来寻求解脱。

另一方面,一般基督教会却一直把自杀视为罪行。到了公元6,7世纪,罗马天主教更把那些自杀身亡的人逐出教会,并拒绝为他们举行葬礼。在某些地方,热中宗教的人想出各种古怪方法来惩罚自杀的人,例如把他们的尸体悬挂起来,甚至以木柱穿透心脏,这些事后来还成为习俗。

令人啼笑皆非的是,如果人自杀不遂,教会也可能会把他处死。19世纪,一个英国人想割喉自尽,没有死去,后来却给判绞刑而“如愿以偿”。企图自杀的人所遭受的刑罚随着时间而改变,直至1961年,英国国会才宣布自杀和企图自杀都不再是罪行了,而爱尔兰则于1993年才取消这类刑罚。

今天,有些作家建议把自杀视为个人选择。1991年出版了一本书,谈及患了绝症的病人可考虑选择“安乐死”,还提出若干方法供人参考。后来,没有 患绝症的病人也使用书中的方法了结生命,数目更有所增加。

自杀真的能解决问题吗?为什么我们该珍惜生命呢?考虑这些问题之前,我们先探讨一下导致自杀的各种因素。

[脚注]

^ 4段 去年,香港的自杀率是每10万人有13.5人自杀,而台湾是每10万人有10.64人。

[第4页的精选语句]

全世界每年大约有100万人自杀身亡;换句话说,差不多平均每40秒,就有一个人自杀死去!