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马雅文明话今昔

马雅文明话今昔

 马雅文明话今昔

《儆醒!》墨西哥撰稿员来稿

他们在西半球缔造了一个伟大的文明。这并没有夸大其词。在古代,这些人居住在相当于今天的伯利兹、萨尔瓦多、危地马拉、洪都拉斯和墨西哥,他们的建筑、绘画、制陶和雕刻,都出类拔萃。他们发明了一种先进的文字,在数学方面也有杰出的成就。他们根据太阳年,甚至编制出一套完整的历法。他们是谁?他们就是马雅人。这些人建立了美洲早期最灿烂多采的文明。

今天,我们对马雅人的认识,主要是根据他们的石刻和浮雕。马雅人使用八百多个字符,其中大部分是象形文字。他们把历史和习俗记录在阶梯、横梁、石板和石柱上。他们也用野无花果树的内皮造纸来书写,然后把纸折叠成书(叫做抄本),再用美洲虎皮做书皮。西班牙人在公元1540年征服马雅人,并毁去他们大部分的书,可是现在仍然有少量的马雅书籍流传下来。

 最初的马雅农民在公元前1000年左右出现,他们在危地马拉北部的低地定居。然而,到了公元250年至900年,马雅文明才达到光辉的顶点,人称这段时期为古典时期。让我们简述一下今人对这些古人的认识吧。

建筑和工程巨匠

马雅人有精湛的石刻工艺,也用灰泥和石灰石建造了巨大的金字塔和庙宇。他们所筑的金字塔,像极了埃及的金字形神塔,所以过去有些人误以为马雅人就是埃及人的后代。

人们在危地马拉、洪都拉斯和墨西哥南部的尤卡坦,找到马雅石城的废墟。在全盛时期,马雅帝国有40座这样的石城,各城住了5000至5万名居民。《新不列颠百科全书》说:“马雅人口在最高峰时达200万之多,大部分都是在现代危地马拉境内的低地上定居。”

马雅古城有如此宏伟的石建筑,得归功于种植玉米的马雅农民。这些农民十分辛劳,除了要种田养家外,还要参与建筑工程。此外,他们也须为贵族和祭司耕种,理由是这些人有更重要的工作要照料。

马雅人的家庭

马雅人的家庭关系十分紧密,祖孙三代同居一处。田里的活儿主要由男人负责,较大的男孩也会帮上一把。女孩子则要学煮饭、做衣服和照顾弟妹。

 马雅农民种植鳄梨、辣椒和甘薯,但马雅人的主要食粮是玉米。马雅妇女以多种方法烹调玉米。例如,她们会弄一种扁平圆饼,就是现在我们叫的玉米饼。玉米也是巴查酒的主要成分。据估计,今天的马雅食品有百分之75都是用玉米做的。在古代,这个比例可能还要更高。

神祇众多

宗教是马雅人生活的中心。他们崇拜很多神祇,光是一份文献已经提及了160个神,如造物神、玉米神、雨神、太阳神等。妇女会到科苏梅尔岛上的伊其切尔女神殿参拜,祈求多子多孙,而孕妇则祈求生产顺利。

对马雅人来说,每一天都有其宗教意义,而在马雅历中,每一个月都有不同的节庆。他们埋葬死者时,也举行 一些特别的仪式。他们先把死人全身涂成红色,然后用草席把死者生前的物品跟尸体一并裹起。最后,死人被埋在自家房屋的地下。但统治者死后,尸体则被安放在金字塔的庙宇下面。他们的仆人则会被杀掉,给主人陪葬。陪葬品还包括一些器皿,马雅人认为这些器皿会在死后的世界里用得着。

穿刺耳垂、下肢,甚至舌头,也是马雅人的宗教习俗。他们的雕刻、壁画和陶器显示马雅人在崇拜时也献上祭牲。马克斯·沙因医生著有《哥伦布前的美洲儿童》一书,他在书中写道:“他们常常献上动物,但人才是最好的祭物。这些活人祭物当中,有掳来的士兵、奴隶,也有马雅人的儿童。”有些历史家说,马雅人会把少女活生生地抛进奇琴伊察的圣池里,献给雨神做新娘。如果女孩到日落还没有死去,他们就会说雨神很满意上次献的新娘,然后把女孩从水中拉上来。

现代的马雅人

《新不列颠百科全书》说,在公元900年后,“马雅文明在古典时期迅速没落,遗下丢空了的宏伟城市和崇拜场所,为丛林所吞没”。马雅衰落的原因,还是个未解的谜。有人说马雅人过度损耗地力,也有人说由于食物短缺,农民惟有以不恰当的方式耕种。其他人也许逃往已经十分拥挤,也极度贫困的城市去,希望获得食物。尽管原因不明,马雅人却没有自此消失。今天,世上还约有200万马雅人,在尤卡坦北部和危地马拉聚居。

现代的马雅人大部分是名义上的天主教徒, 而教会也极力讨好他们。美联社报道说:“在1992年,即西班牙侵占危地马拉的500周年,危地马拉天主教会向公众致歉,因为教会在危地马拉传教期间,曾经虐待美洲印第安人。”

马雅人虽然信奉了天主教,但并不等于他们就此放弃祖先的信仰。很多天主教教士反倒容许他们把传统的习俗,跟教会的主张互相掺杂。例如,马雅人长久以来都相信泛灵论,认为万物都有生命。教会也认可了这个信仰,并为之披上一层天主教的外衣。因此,有些教会领袖质疑,究竟教会还可接纳多少异教成分,仍能同时自称为基督教。 *

马雅人与耶和华见证人

现今,耶和华见证人在马雅人聚居的地方传讲圣经真理,并得到很好的回应。以下是两个例子。

“我在这里土生土长,跟其他族人一起生活。在他们当中,我很有地位,他们都尊敬我。”卡里达继续忆述:“可是,我却挥霍无度,常常喝得烂醉如泥。”卡里达跟其他马雅人一样,奉行掺杂了通灵术的天主教。他又说:“每当我生病了,就会去看巫医。”后来,卡里达的女儿开始跟耶和华见证人学习圣经。他说:“我发觉女儿的品行改善了,所以渐渐对圣经产生了兴趣。不久,我也开始学习圣经。”结果如何?卡里达说:“真理帮助我认识和爱戴耶和华。我不再做那些令耶和华不悦的仪式和习俗,并摆脱了恐惧和迷信。”

保娜是来自危地马拉的马雅人。她有两个儿子死了,十分悲痛。她说:“我常拜祭他们。我有一本圣经,是一个修女送的。每天晚上,我都会读两个钟头圣经,希望知道死去的儿子去了哪里。”不久,保娜开始跟耶和华见证人学习圣经,而且很快就参加聚会。她说:“他们把上帝的话语解释得很清楚。当我知道上帝的王国会消除疾病和死亡时,真是开心极了!我常常都想着复活的希望。”(约翰福音5:28,29)现在,保娜也将上帝王国的好消息告诉其他人。她说:“还有很多人需要帮助呢。”

[脚注]

^ 20段 马雅人不辞跋涉,到圣西蒙的神龛朝圣,并在到达后常在胸口划十字。圣西蒙是个木造的偶像,但没有人知道它的来源。

[第17页的附栏或图片]

马雅历

马雅人发明了一套准确的年历法,甚至把闰年也计算在内。

马雅年有365天,而364天被划分为28个星期,每星期13天。第365天,即西历7月16日,是他们的新年。月份又怎样计算呢?马雅历(上图)有18个月,每个月有20天。月份和星期有各自的计算方法。但是,每过260天(13和20的倍数),星期和月份就会在同一天开始。一部百科全书说:“马雅历虽然非常复杂,但是在格雷果里历(西历)出现以前,仍是我们所知最精确的历法。”——《新冯克与瓦格纳百科全书》。

[第16,17页 的图表或图片]

(排版后的式样,见出版物)

马雅年表

奥尔梅克

公元前1000年

公元前500年

奥尔梅克

萨波特克

特奥蒂瓦坎

公元前/公元

公元500年

特奥蒂瓦坎

萨波特克

托尔特克

公元1000年

托尔特克

阿兹特克

公元1500年

阿兹特克

[鸣谢]

Mayan art: Dover Publications, Inc.

[第16,17页 的地图]

(排版后的式样,见出版物)

墨西哥

尤卡坦半岛

伯利兹

危地马拉

萨尔瓦多

洪都拉斯

[鸣谢]

Map: Mountain High Maps® Copyright © 1997 Digital Wisdom, Inc.

[第16页的图片]

金字塔庙宇遗址,高75英尺,位于古马雅城帕伦克

[第16页的图片]

做玉米饼

[第18页的图片]

奇琴伊察

库库尔坎庙

武士庙入口的人像。人像手捧献祭用的器皿,可能是用来放活人祭品的心脏

[第19页的图片]

卡里达一家