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错怪了秃鹳

错怪了秃鹳

 错怪了秃鹳

《儆醒!》肯尼亚撰稿员来稿

 “我从来没有见过大裂谷有任何一种鸟类,比秃鹳更易引起不祥之感。”——《世界野生地之东非大裂谷》。

在非洲,很少鸟类像秃鹳一样惹人讨厌。秃鹳时常被形容为脾气古怪、样子丑陋、不怀好意。显然,秃鹳一点也不讨人喜欢。

人们通常喜欢姿态优美、歌声绕梁的鸟儿,但秃鹳在这两方面都望尘莫及。它们裸露的头和颈看来十分憔悴,给人凄凉绝望的感觉。长成的秃鹳喉部有个大垂肉,呈粉红色,可膨胀,像一个又圆又厚的领结。很多人都觉得垂肉看起来不伦不类。可是,肯尼亚国家博物馆鸟类学部门主管莱昂·贝努恩博士说:“我们也许认为秃鹳的喉袋很难看,但秃鹳本身未必有同感。”虽然如此,至今仍没有人知道它们的垂肉有什么作用。

秃鹳的饮食习惯也惹人反感。其中一个原因是它们爱吃腐肉。它们胃口很大。据说,秃鹳找不到动物尸体时,可能会猎食其他鸟类充饥。难怪它们这么令人生厌。

可是,尽管秃鹳其貌不扬、脾气古怪,它们仍有不少可取之处。让我们认识一下这种备受诽谤的鸟儿。

硕大无朋

秃鹳相信是体型最大的鹳科鸟类。一只长成的雄秃鹳身高可达150厘米,体重超过8公斤。雌秃鹳的体型则小一点。秃鹳的坚喙呈楔形,能够长至30厘米。这个天生强有力的喙能轻易把动物尸体扯碎。

秃鹳虽然笨重,但它们的飞行技术一流。它们的翅膀伸展开来达2.5米阔,能够像其他飞鸟一样在天空滑翔。它们翱翔天际时姿态十分优美,头会缩向侧翼,长脚则伸在后面。它们懂得善用热气流,使身体上升。有时它们飞得很高,我们在陆地也几乎看不见它们!据报有些秃鹳更能在4000米高空飞翔呢!

尽责的好父母

长成的秃鹳都是尽责的好父母,实在令人赞赏。照顾幼鸟的工作并不轻省,它们的工作就从筑巢开始。雄秃鹳找到理想的地点后 就开始筑巢,雌秃鹳随后也会加入。巢有时筑在离地30米的地方,一点也不精致。鸟巢像个露天平台,阔1米,由干树枝和叶子筑成,十分简陋。其实,已到繁殖期的秃鹳有时会找弃置的旧巢,然后用嫩枝和其他材料翻新。据说,有些秃鹳连续几代都在同一个巢生活达50年之久。

鸟巢尚未筑成,雄秃鹳就得找个配偶。秃鹳跟其他鸟类不同,雄秃鹳会等待雌性主动向它们展开追求。接着,多位候任新娘就积极向雄鸟献媚,希望赢得俊郎归。但不少雌鸟都会受到拒绝。不过,“穷追不舍”的雌秃鹳最终都会如愿以偿。在求偶时期,雌雄秃鹳的喉袋都会胀起,还发出声音,以吓走不速之客。它们发出的声音有几种,包括“牛叫”、呜呜声和哨子声,有时候也会用大鸟喙发出咔嗒声。它们夫妻的感情深厚,从它们相敬如宾就可见一斑。秃鹳别后回巢,总会向配偶点头问好。它们会上下摆动头部,发出颇长的咔嗒声。

秃鹳夫妇不但合力筑巢,也轮流孵蛋。两三只白垩色的秃鹳蛋经过一个月的孵化期后,小秃鹳就破壳而出了。雏鸟略带桃红色,羽毛稀疏。它们受到双亲悉心呵护。秃鹳父母真是无微不至,它们勤于以营养丰富的鱼儿喂哺雏鸟。它们也经常在沼泽地方找大量的青蛙,作雏鸟的主要食物。秃鹳通常把搜集得来的食物吞下,待飞返巢后就把食物吐出来喂哺小秃鹳。雏鸟长得很慢,要四个月才会离巢自立。

野外清道夫

虽然秃鹳吃腐肉的习惯惹人憎厌,但这种行为其实对环境有很多好处。食肉动物吃剩的尸体散落在非洲草原上,容易滋生细菌,危害人畜健康。然而,秃鹳乐于清理尸体。它们爱跟秃鹫和其他食肉鸟类一起在空中盘旋,搜寻草原上被弃的动物尸体。秃鹫一向争强好胜,它们强有力的喙成曲形,容易把尸体剖开。因此,秃鹳 发现尸体后,会让秃鹫先行下手。到了适当的时候,秃鹳才俯冲飞往尸体,用又长又锋利的喙抢一块肉,然后退到一旁,等待另一次机会。秃鹳通常待秃鹫吃个饱,才开始争吃残余的肉。除了骨头外,差不多所有能够吞进肚子的东西,秃鹳都会吃。它们甚至能够轻而易举地吞下重达600克的肉块。

近年,秃鹳清理环境的工作已不限于野外。它们没有那么害怕人类,更常到城市和乡村的垃圾堆觅食。结果怎样?环境更为清洁。它们甚至在屠宰场的废水中找寻剩余的肉块,吃得干干净净。以下的例子足以说明秃鹳的生命力很强:在肯尼亚西部,一只秃鹳到屠宰场找寻残余的肉块时,竟然连一把屠刀也一并吞下。数天后,这只秃鹳在原地把刀子吐出来,刀子光洁如新。秃鹳看来没有受伤,还如常活动呢!

前景如何?

非洲秃鹳的近亲亚洲大秃鹳的数目越来越少,但非洲秃鹳却大量繁殖。它们在自然界里可说是所向无敌的。可是,人类一度是它们最大的敌人。很多大秃鹳都被人射杀,然后拔去尾部的羽毛,作为女士的头饰。《世界的鹳鸟、鹮鹳和琵鹭》写道:“这些羽毛纤细美丽,用来制造漂亮的羽扇或衬托华丽的服饰,深受妇女喜爱。但这些羽毛竟出自体型笨重、样子憔悴、神态可怖的野外清道夫。”幸好,近年滥杀秃鹳的情况已减少了,秃鹳的数目也增加起来。我们谈过秃鹳的生活习性,看出它们不是那么可憎。它们勤于清洁环境,效率一流,对人类大有造益。秃鹳虽其貌不扬,却能以不显眼的方式荣耀造物主。——诗篇148:7,10

[第16页的图片]

秃鹳的坚喙呈楔形,能够长至30厘米

[第16,17页 的图片]

秃鹳的翅膀伸展开来达2.5米阔

[鸣谢]

© Joe McDonald

[第17页的图片]

雏鸟受到悉心呵护

[鸣谢]

© M.P. Kahl/VIREO

[第18页的图片]

至今仍没有人知道它们的垂肉有什么作用

[第19页的图片]

巢有时筑在离地30米的地方