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基督徒该出席会众聚会吗?

基督徒该出席会众聚会吗?

 圣经的观点

基督徒该出席会众聚会吗?

“我以往经常做礼拜,但现在已没有这个习惯了。”“我认为人在任何地方都可以崇拜上帝,而不一定要上教堂。”“我信上帝,也信圣经,但我觉得没有必要上教堂。”你听过类似的话吗?今日有越来越多自称基督徒的人都有以上的看法,这个情形在西方国家尤其普遍。有些人以往经常参加宗教集会,但如今却认为没有这个必要。关于基督徒参加宗教聚会这个问题,圣经怎样说呢?

古代以色列人的崇拜

摩西律法规定所有犹太男子都必须在某个指定的地点,出席三个一年一度的节期。很多妇孺也出席这些盛会。(申命记16:16;路加福音2:41-44)在某些场合,祭司和利未人向聚集的群众施行教导,把上帝的律法宣读给他们听,并且“讲明意思,使百姓明白所念的”。(尼希米记8:8)上帝也吩咐以色列人每逢安息年“要招聚他们男、女、孩子,并城里寄居的,使他们听,使他们学习,好敬畏耶和华——你们的上帝,谨守、 遵行这律法的一切话”。——申命记31:12

此外,以色列人必须惟独到耶路撒冷的圣殿去,才能向上帝献祭和接受祭司的属灵指导。(申命记12:5-7;历代志下7:12)后来以色列境内纷纷设立其他的崇拜处所——会堂。以色列人常常在会堂里读经和祷告。可是,耶路撒冷的圣殿仍然是主要的崇拜处所。圣经执笔者路加清楚表明这点。他提及一位叫做安娜的年长妇人“从没有缺席不在殿宇,又禁食,又恳切祈求,昼夜作神圣服务”。(路加福音2:36,37)安娜经常跟上帝的忠仆一起从事纯真崇拜,她一生以此为念。其他敬畏上帝的犹太人也是这样。

基督死后的纯真崇拜

耶稣死后,他的门徒已不再处于律法之下,因此无须遵守在圣殿里从事崇拜的规定。(加拉太书3:23-25)虽然这样,他们继续聚集起来,一起祷告和学习上帝的话语。他们不是在富丽堂皇的地方崇拜上帝,而是在私人家里和公众场所这样做。(使徒行传2:1,2;12:12;19:9;罗马书16:4,5)公元1世纪的基督徒聚会不拘泥于仪式,也不讲究派头;相反,这些聚会平实有益,令人舒畅。

鉴于罗马帝国的道德风气十分败坏,在基督徒聚会里所倡导的圣经原则更显光芒。有些首次出席聚会的非信徒不由得赞叹说:“上帝真的在你们当中。”(哥林多前书14:24,25)不错,上帝的确在他们当中。因此,“各群会众信心日益稳固,人数天天增加”。——使徒行传16:5

当日的基督徒要是在异教殿宇或独自从事崇拜,他们能够得到上帝的嘉许吗?圣经就这个问题,提出明确的指引:蒙上帝悦纳的敬拜者必须加入独一、纯真的宗教,归于由真正敬拜上帝的人所构成的“一个身体”。这些人都是耶稣的门徒,称为基督徒。——以弗所书4:4,5;使徒行传11:26

今天又怎么样?

圣经没有要求我们必须在某所指定的建筑物里崇拜上帝,而是鼓励我们与一群敬拜上帝的人一起从事崇拜。这群人就是“活上帝的会众”,他们都“用灵和真理来崇拜”上帝。(提摩太前书3:15;约翰福音4:24)上帝所嘉许的宗教聚会,应当教导人学习“圣洁的品行”和“敬神虔诚的行为”。(彼得后书3:11)这些聚会应当帮助与会者成为成熟的基督徒,使他们能够“辨别是非”。——希伯来书5:14

耶和华见证人努力跟从公元1世纪基督徒的做法。现今在世界各地,他们总共有9万1400多群会众。无论在王国聚会所、私人家里,还是其他地方,他们都经常聚集起来,一同学习圣经,彼此鼓励。他们这样做跟使徒保罗的教训一致:“我们应该彼此关注,激发爱心,促进优良的作为。不要放弃聚会。”——希伯来书10:24,25