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不是橙色的橙子

不是橙色的橙子

 不是橙色的橙子

意大利《儆醒!》撰稿员撰

什么橙子不是橙色的?这问题听起来像是在耍文字游戏,却不一定是。在意大利西西里岛,这问题的答案非常明显:“红色的橙子就不是橙色的!”

我们现在说的是西西里血红橙子,这名字取自果肉鲜艳的颜色——有橙色带红斑,有朱红色,有深红色,也有接近黑色的。果皮橙色中泛点红色或者紫色,果香清新,令人垂涎。吃起来味道浓中带酸又带甜,有人说“令人想起黑莓”。

自古以来就有柑橘类水果在意大利生长。橙子应该是在公元4世纪由亚洲传入西西里的,当时的橙子是金黄色的(不带红色),味道是酸的。甜的橙子在14和15世纪期间由葡萄牙人引入欧洲,然后连同其他柑橘类水果一起引入美洲。但是要到20世纪初,血红橙子才正式在西西里岛出现。

为什么是红的?

所有橙子都含胡萝卜素,一种橙黄色的色素,蛋黄和胡萝卜的颜色就是出自这种色素。莫罗、塔罗科和桑温内洛品种的西西里血红橙子所以与众不同,是因为它们制造一种称为花青素 *的红色素,令成熟果实呈独特的红色。但是如果把一株血红橙树从这里——局限在卡塔尼亚省、锡拉丘兹省和恩纳省的土地——移植到其他地方,结出的果子却不一定是红色的。为什么呢?这个位于西西里东部的地方究竟有何乾坤呢?

西西里血红橙子需要什么条件才能产生花青素,我们现在还没完全明白。泥土对产生色素有没有影响?如果有的话是什么影响?这些问题现在还没有定论。还有其他因素在果子成熟的过程中,促进或者阻碍红色素产生。例如,据观察所见,当晚上寒冷,日间阳光猛烈的时候,果子会发红。至于味道方面,充足的阳光能令简单糖类维持在恰当的水平。降雨量温和,果子的味道就保证够浓。

看来这些独特的因素在互相配合之下,令西西里血红橙子变得独一无二。意大利南部其他地区、西班牙、摩洛哥、美国的佛罗里达州和加利福尼亚州,也曾种植出类似的果子,但是据说从来没有人,能把西西里血红橙子的所有特性全部复制出来。

 人见人爱

除了颜色突出以外,这种水果的营养价值也非常高。塔罗科橙子在所有柑橘类水果中,维生素C含量最高。一个大小中等的果子就含有足够一天分量的维生素C。据说血红橙子益处众多。以下只是其中一些例子:一杯带果肉的鲜榨血红橙汁不但可口,而且蕴含有益健康的养分,包括既容易吸收,又能提供身体所需要能量的简单碳水化合物、矿物质和纤维素。难怪西西里橙子园的农夫千方百计保护这独一无二的作物,同时极力向人推广这种果子。

内行人都相信这些西西里出产的水果的确是“世界顶级的饭后果,因为这种橙子香味浓郁,酸与甜的味道配合得天衣无缝,吃后齿颊仍然有难以言喻的余香久久不散”。也许有一天你也有机会亲自品尝,看看是否同意以上的说法。

虽然血红橙子是比较近期才出现的品种,却也是耶和华为悦人心怀而创造的万千美食之一。的确,对任何体会上帝慷慨大度的人来说,连“结果的树木……都赞美耶和华的名”。——诗篇148:9,13;创世记1:29

[脚注]

^ 7段 胡萝卜素和花青素就是令秋天的落叶呈淡淡的黄、橙、红色的色素。——参阅《儆醒!》1988年10月8日刊第24-26页