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养幼育雏

养幼育雏

 养幼育雏

肯尼亚《儆醒!》撰稿员撰

在非洲辽阔的草原上,孩子出生了。晨曦中,孩子砰的一声掉在地上,母亲虽然摇摇欲坠,却仍挺着,缓缓地弯下身子,把湿漉漉、光闪闪的新生儿轻轻抬起,放到自己的脚上去。其他当母亲的、姊姊的都走上前来,要好好地看一看、碰一碰、嗅一嗅新生儿。虽然新生儿体重约只有120公斤,站起来不到一米,但小象的诞生已叫象群兴奋极了。

在数千公里以外的美洲,一个像顶针般大的巢挂在树枝上,吸蜜蜂鸟正在巢里抚育着两只雏鸟。吸蜜蜂鸟的身躯比会飞的昆虫还要小,色彩鲜艳,飞行速度惊人,而且胆量也不小。有人或巨大的动物想接近雏鸟,它们就会下逐客令了。

幼小的动物人见人爱。小狗出生,叫孩子兴高采烈;小猫好玩,动作滑稽;小猴儿扯住母猴的毛悬在半空,模样可爱;小猫头鹰躲在巢里,瞪着大眼睛静观世界,有谁看到不发笑呢?

幼小的动物不一定像人类的婴儿一样,得完全依赖他人照顾。有的幼小动物小脚掌着地不久就能跑了。有的动物弃幼儿不顾,让幼儿 自生自灭。不过,不少动物和昆虫的亲子关系都很密切,幼儿常得到双亲的养育、庇护、喂哺、训练和照顾,而得以活下来。

意想不到的好父母

大部分昆虫、鱼、两栖动物和爬行动物,对下一代都漠不关心,但也有些显著的例外情况。尼罗鳄外表可怕,却是意想不到的好父母。这种冷血爬行动物呵护幼儿的程度,令人对它们刮目相看。雌鳄在温暖的沙里产卵后,跟雄鳄在附近徘徊,以保护下一代。小鳄快要破壳而出,就开始咕哝发声,向雌鳄示意要离开蛋壳了。稍后,雌鳄以强有力的颌,轻轻衔着小鳄,把它们带到水边,好冲掉它们身上的沙。据知雄鳄也会这样做。小鳄出生头几天,会在水里跟着雌鳄,就像小鸭子跟着鸭子妈妈一般。雌鳄强悍有力,小鳄跟着雌鳄,就不愁安全了。

叫人意外的是,有的鱼也是人类眼中的好父母。大部分罗非鱼(一种淡水鱼)产卵后,会把卵衔在口里,以保下一代的安全。卵孵了以后,小鱼儿在水里畅泳,却仍留在双亲左右。一旦有危险,罗非鱼就张开嘴巴,让小鱼儿箭一般的躲进嘴里去。危机一过,小鱼儿又会再如常活动。

同样,蚂蚁、蜜蜂和白蚁也悉心照顾和保护幼儿。这些昆虫过的是群体生活,一群群地为卵筑巢,觅食哺育幼儿。蜜蜂是尽人皆知的好例子。为了照料蜂房里的幼蜂,成千上万的蜜蜂一起辛勤工作,凭着本能建筑、维修和清洁培育幼蜂的巢,甚至晓得控制其温度、湿度。

禽鸟世界

大部分鸟儿都是顶好的父母。在择地筑巢、筑巢或照料家庭方面,不少鸟儿都甘愿耗费大量时间精力。据观察,一只雄性的非洲银颊噪犀鸟为家庭费心劳力,在整整120天的繁殖期内,往返巢穴1600多次,把大约2万4000块果肉带给雌鸟!

 另外,漂泊信天翁也尽力养家活口。雄鸟或雌鸟常飞行数千公里为幼儿觅食,而忠贞的另一方则在巢中耐心守候。

在荒漠地区,有的鸟儿飞到水洼里,把胸前的羽毛浸湿,然后飞回巢穴,让雏鸟喝沾湿了羽毛的水止渴。这个止渴方法还挺管用呢。

要是食指浩繁,照顾不来,有的鸟儿就叫同伴帮忙,充当“保母”。这些鸟儿通常是羽翼已丰的儿女,因此往往也乐于喂哺和保护雏鸟。

父母悉心保护

保护雏鸟是全职工作。大雨滂沱时,鸟儿张开翅膀,把巢盖着,让巢中的雏鸟又温暖又干爽。紫翅椋鸟是出色的管家。为了防止巢穴给虱子或跳蚤骚扰,机灵的紫翅椋鸟采摘有毒植物,在巢里巢外都摆放一些,这样,有毒植物就会像杀虫剂一样,把有害的昆虫杀死或赶走了。

雌性的丘鹬保护雏鸟时,显示它的确足智多谋。一旦受到威胁,雌鸟就把幼雏牢牢地夹在双腿和身体之间,张开翅膀,把宝贝儿送到较安全的地方去。有的鸟儿胆子大,还会聪明地假装受伤,叫攻击者分心,不再对雏鸟步步进逼。它们在地上拍着翅膀,像受了伤一样,引攻击者离开鸟巢,当情势不再危险,就终止把戏,逃离险地。另外,在地上筑巢的鸟儿也能模仿其他生物的叫声,把攻击者吓退。在北美洲,穴鸮一旦发现洞穴有攻击者窥探,就会像蛇一般嘶嘶作声。早期在北美洲西部定居的人还认定,小穴鸮跟响尾蛇住在一起,往往避而远之!

具母性的哺乳动物

在动物王国里,哺乳动物照顾幼儿可说是最无微不至的了。母象悉心照料下一代,亲子关系密切,时间可长达五十年。幼象十分依赖母象。母象常用巨大的身躯给幼象遮挡艳阳,温柔地吮吸幼象,或让幼象伸出象鼻,从母象口中取植物来吃。母象也经常往幼象的背上喷水,用象鼻揉搓幼象,给它洗澡。养育幼象是整个象群的事。象群中的其他雌象对幼象也会视如己出,哺育、教导和保护它们。

另一种巨型哺乳动物河马,有 时候在水里生产。哺育期间,小河马可以完全没入水中,只是偶尔浮上水面呼吸,然后又回到水里去。雌性河马保护幼儿是奋不顾身的。

雌性的黑长尾猴也是慈母。小猴儿呱呱坠地后第一个小时,母猴常用单手或双手绕着小猴儿的脖子或肩膀,把小猴儿安全地搂在怀里。出生后第一周,小猴儿大部分时间都会出于本能地扯住母猴的毛。母猴也可能让其他雌猴抱抱可爱的小猴儿,给它抚爱、梳洗和跟它玩耍。

不错,许多生物都很“聪明”。它们照料幼雏的方式,显示它们大有智慧。(箴言30:24-28)生物能够察觉需要,衡量情势,机灵地应付问题,这一切绝不可能是碰巧产生的。相反,这全是聪慧的设计者——万物的创造者耶和华上帝——巧妙地设计出来的。——诗篇104:24

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小猫头鹰

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罗非鱼把卵衔在口里

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Courtesy LSU Agricultural Center

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鳄鱼衔着小鳄

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© Adam Britton, http://crocodilian.com

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信天翁跟雏鸟

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犀鸟

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紫翅椋鸟

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丘鹬

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雌性河马会奋不顾身地保护儿女

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© Joe McDonald

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雌性狒狒给孩儿梳毛

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黑长尾猴

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© Joe McDonald