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世闻点滴

世闻点滴

 世闻点滴

增加体重免误会

《国际信使》杂志引述杜阿拉《信使报》的一份报告说: “喀麦隆北部地区,妇女服食药物来增加体重”,因为她们害怕被别人误认作爱滋病患者。“人因为生病而体重下降,消息就会不胫而走。一般人认为,体重下降就是爱滋病的显要症状”,爱滋病在非洲也称为消瘦病。非洲《信使报》说,她们服食的药物是从黑市买来,“未经医生处方”的。可是,被人误会自己感染了人体免疫缺损病毒,招惹谣言,赶出社交圈子,对年轻女子来说,这些事比服药的风险可怕得多。

保罗到访塞浦路斯,有迹可寻?

《圣经考古学评论》指出: “帕福斯位于塞浦路斯西南端,那里沿海一带岩石嶙峋,阳光普照。意大利考古学家说他们在那里首次掘出实质证据,证明保罗曾到过这个海岛。直到目前为止,保罗到访塞浦路斯,就只有《新约》记载。保罗展开第一次海外传道旅程,‘启航往塞浦路斯去’,他走遍‘全岛,直到帕福斯’(使徒行传13:4-6)。”证据包括一块大理石牌匾的碎片,上面刻有两行希腊字母。上一行翻成英语字母的“LOY”,下一行则是“OSTO”。考古学家把字母重组成“(PAU)LOY(AP)OSTO(LOY)”,即“使徒保罗”。他们把发掘的泥板追溯至公元1或2世纪。菲利波·朱迪切是这个考察队的队长,他说: “帕福斯发现的牌匾碎片,有助我们重新绘制保罗的传道地图。”

新物种由你定名

《科学》周刊这样问: “心爱的人看来样样都有,你正想找一件格外有心思的礼物送给他吗?”杂志继续说: “你不用伤脑筋了。只要捐助生物多样化的研究工作,不论是兰花、蚊子或是海蛤蝓的新物种,都可以你心爱的人的名字来定名。这样他们的名字就可以永远记录在科学著作之上了。”甚至以你的名字定名也可以。最近一项研究显示,现今只有十分之一,或更少的物种是科学著作有所论述的。数以千计收集得来的物种,存放在博物馆的抽屉里,有待定名并在科学杂志里加以报道。现在大家可以通过互联网的网页,找到未定名物种的照片和资料,资料已准备妥当,作为日后公布之用。这样,只要捐助最少二千八百美元,就可以随自己喜欢,给这些物种定个拉丁语名字了。BIOPAT这个组织希望通过这个方法,为保全新品种以及分类工作筹措经费。

无辜的儿童

联合国儿童基金会在《2000年世界儿童状况》报告中说: “每天……有三万零五百个未满五岁的男、女孩童死亡,他们的死亡是本可避免的。”《印度快报》报道: “据估计在上个世纪的武装冲突中,约有两百万名儿童被杀,六百万人受伤或终身残障。可是,受不人道对待的儿童,却不知凡几。”超过一千五百万名儿童被迫成为难民,另外一百多万的儿童跟父母分离,或者成为孤儿。报道引述国际劳工组织所作的研究显示,最少有二亿五千万,年龄介于5至14岁的儿童被迫劳动,百分之20在极危险的环境下干活。全球约有一百万名儿童被迫卖淫,每月就有二十五万人感染人体免疫缺损病毒。没上学念书的,则有一亿三千万,三分之二是女孩子。

现代的圣经抄本

美国明尼苏达圣若望大学本笃会修士,授权出版一部用人手 抄写,装饰华美的圣经。制作过程已经展开,整个计划预计耗资三百万美元,用六年时间完成。英国书法家唐纳德·杰克逊负责监督工作,他在英国威尔士自己的作坊里,跟一组人数不多的书法家合力工作。他们用鹅羽茎制成的毛笔,煤炭灰拌树胶做的传统中国墨条,在牛皮纸上书写。特别为这个版本而设计的手写体,先由电脑印出,然后书法家照着字体亲笔书写,最后加上图画和装饰字体。整部圣经合共七卷,超过一千一百五十页,每卷有60厘米高,40厘米宽。这样制作圣经是五百年来的第一次,英语的《新修订标准译本》是这个历史性任务的圣经版本。不过,圣经各书排列的先后次序给改动了,第一卷的开头是福音书。这部圣经有一百个珍藏版本在日后发行,每个售价约在六万到八万美元之间。

抽烟不抽烟,污染免不了

据孟买塔塔基础研究学会一份报告指出,印度的儿童烟民很年幼就开始抽烟。通常无父母照顾的街童8岁开始抽烟;受家长监管的学龄儿童也在11岁开始抽烟。可是,根据另一项在孟买所作的调查显示,受父母好好照顾,从不抽烟的儿童,他们吸入的污染物质,相当于每天抽两包的香烟!印度报章《亚洲年代》报道,全球五个污染最严重的城市中,孟买和德里是其中两个。每天约有九十万辆汽车在孟买的马路上行驶,另外三十万辆进出城市。据报孟买的空气污染指数,比世界卫生组织制定的废气排放许可标准,高出5至7倍。

中国的野味宴

《务实》杂志指出,中国的野生动物濒临危机,跟中国人“改变生活和饮食习惯”有关。有越来越多人相信,野味比其他食物更能滋补身体,古怪食品顿时层出不穷。蛇类是大家的首选,毒蛇的价钱较无毒的要贵一倍。野猪、灵猫、蟾蜍、蛙类、蟒蛇、穿山甲、西藏羚羊,以及许多稀有鸟类都是流行食品,用它们来烹调的菜肴,中国各地饭馆都可吃到。这些珍禽异兽许多都是濒危物种,政府理应保护它们。然而,许多饭馆还张贴宣传标语,向顾客保证他们的野味是在野外捕捉得来的,不是驯养或通过人工繁育的牲畜。中国政府已发起运动,保护野生动物不致沦为这些所谓美食家的佳肴。政府所用的标语是: “野味不要吃。”

危害鸟类

加拿大多伦多的《环球邮报》宣称: “办公大楼、通讯塔楼无形中成了北美洲的黑夜杀手。有人相信每年有一亿只飞鸟因撞向建筑物,包括住宅窗户而死亡。”令人费解的是,晚间办公室发出的灯光,竟搅乱了候鸟的导航本能。专家指出这个现象是相当普遍的。鸟类学家戴维·威拉德说: “类似的例子在这个国家,甚至于整个北美洲里俯拾即是,我不晓得哪个地方是例外的。”多个团体,例如多伦多的“致命灯光认识计划”,现正积极教育办公室职员,晚间下班后务要熄灯。

还有,德国的《法兰克福汇报》报道,用来吸引人到的士高(迪斯可)舞厅或其他娱乐场所,光线照射到天空的“天际聚光灯”,使晚间活动的动物日夜颠倒。光线打扰鸟类、蝙蝠的敏感导航系统。有人见过迁徙期间的候鸟,受灯光弄得不知所措,中途离开队伍,改变方向,茫然鸣叫,甚至完全放弃移栖。有时,它们会迷失方向,在空中盘旋数小时,最后精疲力竭地着陆,体质较弱的甚至会因而死去。德国法兰克福的鸟类保护协会已经提出要求,全面禁止人使用“天际聚光灯”。