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身高腿长、仪态万千的长颈鹿

身高腿长、仪态万千的长颈鹿

 身高腿长、仪态万千的长颈鹿

《儆醒!》驻肯尼亚通讯员报道

破晓时分,我们拿着盛满热茶的锡杯,悄悄地坐在冰凉湿润的灰色大花岗岩石 *上,俯瞰山下非洲草原的景色。我们这样静心等待是值得的。晨光初现,一群长颈鹿在草原上缓缓前进。它们个子高挑、腿部修长,给人高雅脱俗的感觉。它们以慢动作步行,四肢像柱子一样,走路时昂首阔步。它们的颈项又长又弯,就像几根在风中摇曳的船桅。我们都看得目瞪口呆。眼前的景象实在令人叹为观止!

长颈鹿并没有受我们打扰,更一起走向满是青葱刺槐(阿拉伯胶树)的小树林,把脖子伸到长满刺的树枝的高度。这些个子高大,但品性驯良的长颈鹿运用长舌头,小心翼翼地拔取树上的小绿叶。它们把头探进离地数米的树丛吃叶子,连自己闯进了织布鸟聚居的范围也懵然不知。织布鸟禁不住对这些脖子长长的不速之客鼓噪一番。织布鸟嘈嘈吵吵地表示不满,长颈鹿只好悄然离开,仪态大方的前往别的树去。

身手敏捷,举止优雅

有些人可能曾经在动物园里看过长颈鹿,看见它们从围栏里把头探出来的样子。但他们很难想象,长颈鹿在大自然里的美态是怎么样的。长颈鹿在非洲森林里自由自在地奔驰时风姿绰约。它们的一举一动都优美动人、神采飘逸。但它们的外表看来多么脆弱。每当它们在广阔的草原上奔跑时,就好像快要给任何细小的障碍物绊倒似的。但事实刚相反,一只重达1300公斤的雄性长颈鹿不但步履稳健,还身手敏捷。它们跑步的时速可以高达60公里。

 你只可以在非洲找到可爱的长颈鹿。它们性格温驯,爱好和平,令人赏心悦目。长颈鹿的样子十分独特,甚至可说是很有魅力。它有一双又长又窄的耳朵;头上两只角都长有黑色毛发,就像柔软的穗子。它长长的睫毛天生鬈曲,可以保护那双黑油油的大眼睛。它高挑的身材让它们可以居高临下,凝视远方。这时它们的样子有点儿傻乎乎的。

长颈鹿外貌娇媚,性格害羞文静、不爱争竞。所以在古代,长颈鹿一直备受珍视。有些国家会把年幼的长颈鹿赠送给另一个国家,以示友好。我们今天也可以从一些非洲石壁画上,看到一些已褪色的长颈鹿像。

居高临下

长颈鹿是世上最高的动物。一只成年雄性长颈鹿,从蹄到头上的角高逾5.5米。在古代埃及的象形文字里,长颈鹿象征“预报”或“预知”这两个动词,表示长颈鹿高度惊人,能够高瞻远瞩。

长颈鹿站在斑马、鸵鸟、黑斑羚和其他非洲草原动物当中时,就成了一个瞭望台。它们的视力极佳,对远方的动静一目了然,有任何危险逼近也能够及早察觉。所以有了这个高耸的瞭望台,其他动物也倍感安全。

设计精妙绝伦

长颈鹿的体形经过精心设计,让它们可以伸到高高的树顶吃树叶。除了大象外,没有动物能够伸到这个高度吃树叶。它们的上唇设计独特,能够轻易把东西抓住。它们的舌头十分灵活,即使树枝满布倒刺和荆棘,它们也能够轻轻把叶子摘下来。

长颈鹿每天需要吃34公斤的 植物。虽然它们会吃很多不同种类的草木,但它们较喜欢吃在非洲草原上随处可见的刺槐。一只雄性长颈鹿的舌头伸长时达42厘米,方便找寻食物。它们的长脖子非常有弹性,能够在大树枝之间任意旋转和倾斜,没有任何复杂的角度难倒它们。

要长颈鹿伸长脖子到高处十分容易,但要它们俯首喝水就困难得多了。每当长颈鹿到池塘喝水时,都必须慢慢把前腿分开,然后后腿屈膝,才能把头伸到池中。长颈鹿这个姿势看来多么笨拙。由于它们的长颈不能伸得过低,所以它们好不容易才能喝水。幸好,它们不用频频喝水,也可以从每天吃的叶子里吸收足够的水分。

长颈鹿的颈部和侧腹有漂亮的网状白色线,形成一些像叶子的格子图案。它们的外皮颜色各异,有黄褐色、栗色,甚至黑色。长颈鹿的年纪越大,身上的颜色就越深。

家庭生活

长颈鹿是群居动物,喜欢两只至五十只一起生活。长颈鹿妈妈怀孕420至468天,才生下两米高的长颈鹿宝宝。生产时,长颈鹿宝宝会从超过两米高的母体坠下,头先着地!但四肢颤颤抖抖的宝宝不但没有受伤,更可以在十五分钟内开始吃乳。过了两三星期,长颈鹿宝宝开始本能的细咬刺槐嫩枝的尖端,很快就吸收足够的力量,跟得上妈妈的步伐了。

小长颈鹿跟父母长得一模一样,是父母的缩影。虽然小长颈鹿对于父母来说个子矮小,但其实一只初生长颈鹿比很多成年男子还要高。有妈妈作自己的私人瞭望台,小长颈鹿可以无忧无虑、自由自在地漫步,真是赏心乐事。

在生产季节时,年幼的长颈鹿会聚集在“育苗场”上,整天不是睡觉就是嬉戏,它们也会观察四周的新事物。初生长颈鹿的生长速度惊人。它们六个月可以长高1米,一年长高2米。其实,有些小长颈鹿仅仅一星期就可以长高23厘米了!长颈鹿妈妈对宝宝呵护备至。即使宝宝在距离自己较远的地方徘徊,它也会善用超卓的视力监护着小宝贝。

长颈鹿拥有高大的身材、敏捷的身手、惊人的速度,以及锐利的目光。难怪它们在野外的大敌只有狮子,其余很少动物能够攻击它们。可是,其实人类一直大量猎杀这种美丽可爱的动物。长颈鹿的兽皮图案独特,肉味可口,有些人更相信它们那些长在尾巴上,又长又黑的毛发拥有神奇力量。于是,人类就无情地滥杀这些爱好和平的动物,令它们的前景变得 不明朗。以往在非洲很多地方也可以见到一大群长颈鹿。但现在,它们只有在动物保护区才可算是安全。

今天,要是游客想亲身体验长颈鹿的风采,大可以参加一些非洲徒步旅游。他们可以欣赏长颈鹿在辽阔的草原上,自由自在地奔跑的景象。此外,也可以观察它们怎样吃长得高高的刺槐,又可一睹长颈鹿目不转睛地凝视远方的典型风采。长颈鹿拥有奇特而娇美的形态,性情温驯。这么奇妙的动物显然经过精心设计。它们再一次显示全能的上帝耶和华是创造力非凡的设计者,也显出他无与伦比的品格。——诗篇104:24

[脚注]

^ 3段 分布在非洲大草原上的小石丘称为独山。

[第18页的附栏或图片]

长颈之谜

有些人觉得,长颈鹿身形奇特,躯体庞大,按理会为它们带来不少麻烦。长颈鹿个子高高、脖子长长,要控制血液循环到身体各部分,看来十分困难。例如,每当长颈鹿把头垂到地面时,地心吸力按理会令血液涌往头部,造成“脑充血”。而当长颈鹿把头抬起时,血液会立刻流回心脏,也许会令它们失去知觉。可是,长颈鹿并没有这两个现象。为什么呢?

长颈鹿的循环系统专为它独特的外形和躯体而设计,可谓精妙无比。它的心脏特别大,必须用力才能把血液压送到距离心脏约3.5米外的脑部。它的脉搏每分钟跳动170次,心壁厚7厘米,所产生的收缩压是人类的三倍。它们的心脏机能如果要控制得恰到好处,负责把血液运送到脑部的颈动脉,以及把血液送回心脏的颈静脉都必须够大。的确,这些血管直径超过2.5厘米,由坚韧和富弹性的细胞组织造成,令血管更富伸缩性和更坚固。

当长颈鹿垂下头来,颈静脉里的瓣膜会控制血液流向脑部。血液会在它们脑袋底部的颈动脉,流向另一个设计精妙的地方,称为异网。在异网里,血液会被带到一些特别的网状小血管,因此,当长颈鹿垂下头时,大量流到脑部的血液的速度也会减慢。另一方面,异网能够调节血压,保护脑部,免受大量涌进脑部的血液所冲击。当长颈鹿的头下垂时,异网的血管会扩张。相反,它们把头抬起时,异网的血管就会收缩。于是,血压不会急降,它们也不会休克。

长颈鹿颈项的设计也十分奇妙。它们的颈项特长。但科学家发现,它们椎骨的数目,竟然跟老鼠或任何哺乳动物椎骨的数目一致!可是,它们跟很多哺乳动物不同的是,它们椎骨伸长,设计成独特的球窝关节,令它们的颈项能够活动自如。所以,长颈鹿的颈项可以随意扭曲,它们要梳理身体任何部分的毛发,也能够得心应手。它们也可以轻易伸长脖子,吃主枝上的嫩叶。