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南极洲——自然界最后一道防线

南极洲——自然界最后一道防线

 南极洲——自然界最后一道防线

《儆醒!》驻澳大利亚通讯员报道

南极洲相当寒冷。一名作家形容南极某些地方的寒冷程度时说:“如果你在那里掉了一根钢棒,它大概会像玻璃棒一样摔个粉碎……如果在雪地凿洞,又从洞里拉一条鱼上来,五秒之内,这条鱼一定会冰冻……凝固。”在这个极端的环境里,梦幻的景色,不毛的冰原,别具一番幽美。有时还会上演一幕令人屏气凝神的南极光剧场,南极洲真像另一个世界。

可是,南极洲实在是世界的一部分。一提到南极,许多人就联想起许多自然实验,这些实验研究地球、大气层及全球环境的改变,包括由人类活动引起的改变。这是因为科学家对这片土地越来越关心。他们在南极观察到一些令人忧虑的现象,显示情况不妙。不过,让我们先看一下为什么南极洲是片这么独特的大陆。

首先,南极洲是世上最与世隔绝的大陆,也是个充满“矛盾”的地方。这片土地有美丽原始的一面,也有残酷荒凉的风貌。南极大陆是地球上气候最寒冷、暴风最强烈、人类最不适宜居住的地方,也是个异常脆弱、易受破坏的地方。南极洲的降雨量比其他大陆还要少,可是冰含量却占地球淡水总量的百分之70。南极冰盖平均厚度为2200米,令南极洲成为地球上最高的大陆,平均海拔2300米。南极洲是世上第五大洲,可是没有永久的居留者,就算有,身材也比1厘米长的小蚊子大不了多少。

就像登陆火星一样!

如果你深入南极内陆探险,见到的生命迹象会越来越少,当你来到一个叫“干谷”的地方,就更难找到生命。这片极地荒原占地3000平方公里,横贯南极山脉。这个地带跨越南极大陆,有的地方高逾4300米。刺骨寒风在干谷上呼啸而过,把所有降雪驱散。科学家相信,这一带山谷大概是地球上最接近火星的地形了。因此在“海盗号”登陆火星以前,人类把这个地方视为最适当的测试地点。

不过,即使干谷环境这么恶劣,却仍有生命的踪迹!在布满坑洞的石块里面的小气囊中,就可找到特别耐寒的细菌、藻类和真菌。它们靠仅有的一点水分维生。石块外面梦幻般的世界却一片荒凉,只有称为“风磨石”的岩石,它们奇形怪状却充满光泽。这是在数不尽的岁月里,由南极无情的强风造成的。

发现以前就已命名

古希腊的哲学家早已推测地球南方有大块陆地。例如亚里士多德假设南方必定有大陆,以保持同当时已知的北半球大陆的平衡。《南极洲——冰雪大陆的动人故事》一书说:“由于北半球是在代表熊(希腊语:Arktos)的星座之下,所以亚里士多德(公元前384年-前322年)推断,这片南方的未知大陆一定是熊的相反(希腊语:Antarktikos),也就是跟 北极完全相反的地方。”因此,南极洲(英语:Antarctica)在发现以前二千年,就已命名了!

1772年,英国探险家詹姆斯·库克船长往南航行,寻找这片可能存在的南方大陆。他航行到一个满是冰山,风势很大的地方,他把冰山称为“冰岛群”。他写道:“它们有的周长3公里,高20米,可是拍打到冰山的浪涛却比冰山还要高,海浪的力量和重量可真厉害。”库克决定继续向南前进。在1773年1月17日,他的船“决心号”和“探险号”终于进入南极圈,这是有史以来第一次有人进入南极圈。海上浮冰密布,虽然库克不屈不挠,想在浮冰之中破浪前进,可是最后还是被浮冰堵塞航道。他在航海日志中写道:“除了冰,我什么都看不到。”其实当他决定回航时,距离南极大陆只有120公里而已。

那么到底是谁先看到南极洲呢?究竟是谁先踏足此地呢?直到今天都没有人敢确定。发现南极大陆的,有可能是捕鲸者或海豹捕猎者。因为当库克航行归来时,报告了当地有大量海豹、企鹅和鲸鱼,结果吸引了许多捕猎者前往作业。

 血溅冰原

艾伦·穆尔黑德在他著的书《致命冲击》中说:“[库克]无意中发现了世上最大的野生动物群,然后成为向世界宣布的第一人。对生活在南极圈的动物来说,库克的举动简直是一场大屠杀。”《南极洲——冰雪大陆的动人故事》一书则说:“18世纪末,南半球捕猎海豹的热潮,其哄动程度跟淘金热差不多。由于中国和欧洲对海豹皮的需求不断增加,结果在本来猎海豹的地方,海豹一下子就猎光了,所以捕猎者必须冒险寻找其他还没被猎杀的海豹群。”

当海豹被捕猎殆尽后,捕鲸者开始掠夺海洋。穆尔黑德说:“没有人会知道南方海域到底有多少鲸鱼和海豹被猎杀。到底是一千万还是五千万——数字根本没意义的。杀戮继续下去,要全部杀光它们才会罢手。”

不过到了今天,国际法保护了南极大陆所有的动物和植物。另一方面,由于南极洲陆上没有肉食动物,而海洋则供应了丰富的食物,所以南极大陆的海岸是野生动物夏天极佳的憩息地。不过有迹象显示,南极洲正面临一场更严重的侵袭,任何国际公约都无法制止。

 [第15页的附栏]

截然不同的两极

虽然南极和北极有很多共通点,可是除了地理位置外,“两极”还有许多截然不同的地方。请看看下列不同之处。

北极点附近都是冰块和海水,可是南极点却位于地球第五大洲近中央的位置上。

环绕北极四周的都是有人居住的大陆,包括美洲、亚洲和欧洲,而南极洲四周则是一片汪洋,也是地球上暴风最强的海域。

有成千上万个家庭住在北极圈内,也有上千种植物和动物生长。可是从没有人在南极洲定居。惟一在南极洲生长的生物形态是藻类、细菌、苔藓、地衣、两种开花植物,以及几种昆虫。

《不列颠百科全书》说:“南极洲也称为颤动的大陆,因为由冰块构成的海岸线每年不断形成与融解。”在高峰期,这些浮冰可延伸至海1600公里。这种延伸收缩度是北极浮冰的六倍,因此南极洲对全球天气的影响甚大。

[第15页的地图]

(排版后的式样,见出版物)

大西洋

印度洋

太平洋

德雷克海峡

詹姆斯·罗斯岛

拉森陆缘冰

南极半岛

龙尼陆缘冰

文森山(最高的山,1万6066英尺)

罗斯陆缘冰

埃里伯斯火山(活火山)

横贯南极山脉

南极

地球上最低的温度就是在南极洲记录到的——摄氏零下89.2度

0 500公里500英里

[鸣谢]

U.S. Geological Survey

[第16,17页 的图片]

一群颊带企鹅在蓝色的冰山上

[鸣谢]

© 2000 Mark J. Thomas/Dembinsky Photo Assoc., Inc.

[第17页的图片]

座头鲸

[第17页的图片]

南极海象

[第17页的图片]

身处南极

[鸣谢]

Photo: Commander John Bortniak, NOAA Corps

[第17页的图片]

罗斯陆缘冰

[鸣谢]

Michael Van Woert, NOAA NESDIS, ORA