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南极洲——处境不妙的大陆

南极洲——处境不妙的大陆

 南极洲—— 处境不妙的大陆

《南极洲——最后的大陆》一书说,当宇航员从太空回望地球时,地球上最具特色的东西就是南极的冰盖。宇航员报告说,南极的冰盖“在地球底部发出类似白灯笼的光芒”。

南极洲有冰3000万立方公里,好像一个制冰机,生产了整个大陆那么多的冰。降雪变成冰,而地心吸力则令冰川往海岸方向缓慢流动,最后滑入海中,形成陆缘冰。——请参阅第18页附栏。

陆缘冰的消融

然而近年来,由于陆缘冰融解速度日增,陆缘冰的数目也随之下降,有的甚至完全消失。据一份报告显示,拉森陆缘冰面积1000平方公里,长1000公里,它在1995年塌陷破裂,形成上千个冰山。

到目前为止,受陆缘冰消融影响的地区是南极半岛。这个S形的半岛是南美洲安第斯山脉的延续,这里的温度在过去50年间上升了摄氏2.5度。詹姆斯·罗斯岛本来周围都是冰雪,可是现在人类可以绕岛航行。陆缘冰后退,引致植物大量增加。

由于只有南极半岛一带才有显著融冰现象,所以部分科学家并不相信这种现象是由全球气温上升所导致的。不过据挪威的研究显示,北极的冰块也有消融趋势。(因为北极并非位于大陆之上,所以大部分北极冰块均为海冰。)研究指出,这些变化跟研究人员预测全球气温上升会发生的变化完全一致。

然而,南极洲对气温变化的反应,绝不止这么简单。有人形容这片大陆“对全球气候操有不可或缺的影响”。如果这是真的,那么地球未来的气候都会受到这片土地持续不断的影响了。

同时,在南极上空臭氧层中,出现了一个有欧洲面积两倍大的洞。臭氧是氧的另一种形式,可保护地球免受紫外辐射所伤害,这种辐射会伤害眼睛,还会引起皮肤癌。由于辐射不断增加,因此南极洲的研究人员必须保护皮肤不受阳光照射,还要戴上护目镜或涂上特别反射物质的太阳眼镜以保护眼睛。只有等待时间过去,我们才知道这种现象对南极野生动物季候性变化有什么影响。

土地脆弱,请勿重踏

上面这个标题很适合用来欢迎游览南极洲的游客。怎么会呢?根据澳大利亚南极洲事务处指出,原因有很多。首先,由于南极洲生态环境相当原始,非常容易受外来侵入的东西所破坏。第二,这里的植物生长速度奇慢,要是在苔藓上踩了一脚,脚印过了十年也不会消失。受损植物或弱势植物受到南极强风影响,强风会摧毁整个植物族群。第三,由于 极端寒冷,所以排泄物要过几十年才能完全分解。第四,外来游客可能会无意之间把微生物带进这个与世隔绝而易受伤害的地方。最后,游客和科学家常去的地方是沿岸地区,也就是野生动物和植物最常出现的地方。由于这个地区只占整个大陆百分之2,所以南极洲很快就相当拥挤。这就出现了另一个问题,这片广大的土地,谁来维持治安呢?

谁主南极?

虽然有七个国家都声称拥有南极洲部分主权,可是整个大陆却没有主权国家或公民,这是很独特的一点。澳大利亚南极洲事务处报告说:“南极洲是惟一完全受国际协议约束的大陆。”

这份协议叫做《南极条约》,由十二个国家签订,并于1961年6月23日生效。后来参与的国家增加,超过四十个。条约的目的是“为了全人类的利益,南极应永远专为和平目的而使用,不应成为国际纷争的场所和对象”。

1998年1月,《南极洲环境保护公约》生效。这份公约禁止在南极洲进行一切采矿或开发矿源的活动起码五十年。公约指出,南极大陆及其海洋生态系统都是“自然保留资源,仅用于和平及科学用途”。任何军事行动、武器试验、处理核废料等活动都受到禁止,连雪橇犬都在受禁之列。

《南极条约》备受赞誉,堪称“开创了国际合作史无前例的典范”。然而,要解决的问题还有很多,包括主权。例如,谁会执行条约内容?怎样执行?缔约国又会怎样处理数目迅速增加的游客?游客是南极洲脆弱生态的潜在威胁。近年来每年有超过七千名游客坐船前来南极洲,这个数目要不了多久就会增加一倍。

未来还有其他的问题。例如,如果科学家发现了价值极高的矿物或石油会怎样?条约可以禁止商业开采及其带来的污染吗?任何条约都可以修改,《南极条约》也不例外。其实,条约第十二条就说,只要取得“缔约各方的一致同意,本条约可在任何时候予以变更或修改”。

显然,任何条约都无法令南极不受现代化、工业化的废水污染。人类的贪婪无知制造出来的后遗症,影响遍及全球。地球底部美丽的“白灯笼”被这些后遗症污染,真是可惜!南极一旦被破坏,人类社会也会受到伤害。如果南极洲可让我们学到教训,那就是,整个地球就像人体一样,彼此相连,由造物主完美地配合起来,以保全地球上的生命,以及令我们生活充满乐趣。

[第18页的附栏或图片]

陆缘冰是什么?

南极内陆高山地区,降雪形成冰流,向海岸移动。根据最近人造卫星雷达影像显示,这些冰流移动速度每年达800米。多股冰流汇聚后形成大型冰川。冰川进入海中,浮在水面,形成陆缘冰。最大的陆缘冰是罗斯陆缘冰(见图),汇聚了起码七条冰川,跟法国的面积一样大,有的地方厚达1公里。 *

在正常情况下,陆缘冰并不会消融。这是因为陆缘冰受到内陆冰川补给,前缘受到推移进入海中,就好像挤牙膏一样。这些巨大的冰块最后会分裂(这种现象称为“崩解”),形成冰山。《世界图书百科全书》说,有的冰山面积“达1万3000平方公里”。然而近年来,陆缘冰前缘崩解现象加速,导致陆缘冰消融,有的完全消失。即使如此,海平面却没有相应上升。为什么呢?因为陆缘冰本来就漂浮在海面,所以冰块在水中的重量已经抵消了。可是如果融化的是南极大陆的冰块,就等于把3000万立方公里水库的水倒进海中一样!海平面就会上升65米!

[脚注]

^ 21段 陆缘冰跟海冰是两回事。海冰是冬季海水表面凝结的浮冰。这些浮冰互相拼合联接,形成海冰。到了夏天,这个程序就会逆转。冰山并不是由海冰产生的,而是从陆缘冰分离出来的。

[图片]

罗斯陆缘冰海拔约65米,巨冰崩塌

[鸣谢]

Tui De Roy

[第20页的图片]

威德尔海豹

[鸣谢]

Photo: CommandeJohn Bortniak, NOAA Corps