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世闻点滴

世闻点滴

 世闻点滴

地球独一无二

天文学家报道,行星围绕星体运转时,行星的引力使星体轻微颤动。科学家借着测量外太空星体的颤动,得以继续发现新的行星。自1999年以来,他们声称在太阳系外发现了28颗行星。这些行星的体积有木星那么大,也有比木星大的。木星比地球的质量大318倍左右。科学家认为,这些新发现的行星跟木星一样,都是由氦和氢构成的。他们认为从行星围绕星体运转的间距显示,跟地球体积相若的行星不能在同一的轨道上运行。此外,地球环绕太阳作圆形公转,间距保持在1亿5000万公里。这些行星跟地球不同,它们运行的轨道是呈椭圆形的。事实上,其中一颗行星绕星体公转时,间距从5800万公里到3亿4400万公里不等。一位天文学家说:“证据显示,在我们身处的太阳系里,行星环绕太阳作圆形运转,是相当稀有的现象。”

“口哨语”

伦敦的《泰晤士报》报道,在加那利群岛的戈梅拉岛上,学校现正规定说西班牙语的学童学习“口哨语”——这是多个世纪以来当地牧人在户外沟通的方法。戈梅拉岛地势崎岖多山,为了方便在山谷与山谷之间互通消息,他们发展了西尔博,或吹口哨,用声音模仿讲话的音节。吹口哨的人把手指插进口内,发出不同的声调;他们把手窝起成杯状,发出的声音在3公里以外也听得见。在60年代,西尔博 在戈梅拉岛几乎失传,现在却再次流行起来,岛上还举行一年一度的吹哨节。可是,用吹口哨来沟通的范围相当有限。当地的一位校长胡安·埃瓦里斯托说:“大家能够用吹口哨来交谈,不过,可以谈论的话题不多。”

儿童睡眠不足

《家长》杂志说:“家长不但要为学龄儿童定下合理的就寝时限,也要限制他们睡前的活动。观看电视、玩家庭电脑和电视游戏机、网上漫游等活动刺激大脑神经,使儿童异常兴奋,耗费脑力。这一连串课外活动使他们很难在合理时间内完成家庭作业。”研究显示,成年人睡眠不足,会昏昏欲睡,沉默寡言。幼童睡眠不足,则会变得异常活跃,不受管束。结果,在学校里,睡眠不足的学童会难于集中精神,无心向学,健忘,计算能力差。专家说家长要严格执行他们为儿女定下的就寝时限,不是等到他们精力耗尽,节目完毕才上床睡觉。

爱滋病席卷全球

加拿大《环球邮报》说,联合国最近发表的一份报告指出,全球有“超过五千万人感染了人体免疫缺陷病毒/爱滋病,人数之多相当于英国人口的总和,其中一千六百万人已相继死去。在非洲九个国家进行的研究显示,现在感染病毒的妇女比男的多百分之20”,而且“年轻女子染上爱滋病毒的机会率约为年轻男子的五倍”。彼得·皮奥是联合国人体免疫缺陷病毒/爱滋病联合计划的负责人,他形容东欧的情况为“火速增长”。报告指出,“在前苏联境内,感染爱滋病毒的人数,在过去两年间增加超过一倍,是全球升幅最急的地区”。专家认为,升幅反映该区有越来越多人把毒品注射入体内。全球各地,超过半数感染爱滋病毒的人“在25岁时感染病毒,在35岁前死去”。

防晒露与皮肤癌

伦敦《泰晤士报》报道:“涂上防晒系数高的防晒露,使人产生错误的安全感。他们暴露在阳光下的时间会较长,皮肤 持续受辐射线照射,从而增加患皮肤癌的危险。”欧洲肿瘤学研究院设于意大利的米兰,那里的研究人员发现,涂上防晒系数30的防晒露的人,比涂上防晒系数10的,多花百分之25的时间在阳光下曝晒。研究负责人菲利普·奥捷说:“防晒露能保护人免生皮肤癌,特别是黑素瘤,功效有多显著还未知晓。不过已有确凿的数据表明,人暴露在阳光下的时间跟患皮肤癌的风险有密切关系。”保健专家现正警告说,不论防晒露的防晒系数高或低,在阳光下暴露的时间都不要过长。英国卫生教育局,负责防癌运动的克里斯托弗·纽建议说:“防晒露要继续用,但要切记,使用防晒露不是说你可以在阳光下长时间曝晒。”

理想的交通工具?

人力车,又叫三轮车,在印度已沿用了多个世纪。《展望》杂志指出,车辆一直保持原貌,仍旧是“以木为主的车身,外形笨重。车架用铸铁制成,座位后倾得很厉害,又没有转动齿轮装置”。近年来,有人反对,要禁止人力车在路上走动。他们认为车夫大多年事已高,体弱多病,承受不了控车的压力。现在,印度空气污染指数达到危险程度,人力车的使用价值遂得以恢复过来。德里有家公司设计了一部经过改良的人力车,外形轻巧美观,开车时可大大减低风的阻力。车身装置了变速齿轮,踩踏板不用那么费力。车座、把手经工程学改良,手腕不致过劳受损,车厢也较宽敞舒适。据新车设计的首席负责人维尼特指出,“今天人人都讲人权、环保,人力车正好迎合这种政治、社会大气候”。《展望》说:“在这21世纪,平凡的三轮车可能成为理想的交通工具。”

信件地位难取代

《费加罗报》指出,到目前为止,“信件对人产生的影响,不是科技能取代的”。在1999年,法国邮政部门就投递了二百五十亿封信件,其中九成是商业邮件,只有一成是私人书信。接近半数的邮件是宣传广告,百分之98接受访问的人说,他们有细心念过信里广告的内容。法国国内有九万个邮递员,其中妇女占四成。每天他们就要打七万二千个来回儿,派送六千万封信件。

保险商的隐忧

法国的《世界报》指出,1999年是“保险业交厄运的一年”。1998年,天灾造成900亿美元的损失,其中150亿由保险业机构偿还。可是,1999年更祸患重重:土耳其、台湾发生大地震,日本受飓风吹袭,印度、越南洪水泛滥,还有其他种种天灾,保险业机构将要赔偿巨量金额。人口密集地区发生大灾难的可能性正越来越高,保险商对此深表关注。著名的保险业机构警告说,人要小心留意全球气温上升带来“灾难性的影响”以及“人类各种活动对气候构成的危险”。

珠穆朗玛峰“增高”了

路透社最近一份报告指出:“世界第一高峰珠穆朗玛峰,比科学家先前想象的高了,而且正不断地‘增高’。登山人士运用精良的卫星仪器测量珠穆朗玛峰,量得的高度为8850米——约8.9公里高……比上一次,在1954年测量所得的8848米,增高了2米。”新的高度,量至雪盖顶为止;埋藏在白雪下的山峰实际有多高,就不得而知。现在美国全国地理学会根据这个新数字来制定地图。除了珠穆朗玛峰向上伸展之外,其实整条喜马拉雅山脉,每年正以1.5毫米至6毫米的速率,朝东北方,向中国延伸。