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“治虫有方”

“治虫有方”

 “治虫有方”

《儆醒!》驻加拿大通讯员报道

在森林里,它舍幼小的不理,却专门欺侮那些“年老体弱”的。跟受害者的体型相比,攻击者微不足道,可是它却行动迅速,不杀个片甲不存不罢休。受害者驱赶入侵者之际,上演一场生死之战,但攻击者最后还是得胜了。

攻击者到底是谁?它就是生于北美洲西部、体型细小的大松象甲。这种甲虫专门袭击加拿大不列颠哥伦比亚省内常见雄伟的美国黑松。

不列颠哥伦比亚省内的森林区大约百分之35的地方都长着美国黑松。大松象甲身躯呈圆柱状,大小只有3-8毫米,而美国黑松名副其实是孕育它们的温床。起初,大松象甲只会攻击年老、害病的树,但一旦“人多势众”,它们就不但攻击老树,连其他茁壮成长的树也都不放过。(请参看附栏“大松象甲的生活周期”。)最近,不列颠哥伦比亚省饱受虫患,一年内失掉了3000万棵黑松。据估计,从一棵受袭的松树里冒出来的甲虫,能够在接着一年毁去两棵大小相同的树。

大松象甲是生态系统的天然部分。它们像野火一样,有助除掉已达成熟期的黑松,让新树加以取代,但人们却探测、扑灭野火,把许多已达成熟期和老年期的树保存下来,干扰了这个天然过程。当然,这样做能保护野生动物的栖息地和迁徙路线,森林又能作消遣或工业用途,只是人们也就得同时控制大松象甲的活动了。不过,在偌大的森林里,人们是怎样把它们找出来或加以追踪的?它们一旦大大肆虐起来,人们又可以做什么去遏止“树毁林亡”的狂潮呢?

侦察与追踪

要控制大松象甲,就得先把它们找出来。因此,工作人员会乘飞机到广大森林的上空一游,找出树冠转红的树。树冠转红显示树已经受到虫害,这些树在一片翠绿中十分显眼。工作人员借着全球定位系统,把受虫害的树四周的位置和已转红的树的数目辨明,把数据记录下来,小心翼翼地保存在手提电脑里。稍后,他们把数据下载到办公室的电脑,并借助处理地理信息的强力系统,把 数据印在仔细描绘了森林覆盖物的地图上。每个受虫害的地点都给编上号码,列出方位。对于在地面上工作的侦察队伍来说,这些资料十分重要,因为他们会实际出动,查看树木的受损程度。

可是,真正威胁着森林的并不是已转红的树,而是那些依然呈绿色、却受着虫害的树。这些树通常都有洞,洞的周围有树脂;大松象甲就是从这个洞钻进树里面去的。另外,受虫害的树根部附近也会有蛀屑或木屑。工作人员会给树系上塑料带子以资识别,并且用油漆漆上编号。不管是附近地势的特色、受虫害的树的数目,还是有助有关机构阻止灾害蔓延的资料,都会通通记录下来。

遏止虫害的方法

如果受虫害的面积大,不得不把树砍下来,另一队工作人员就给差到灾区去,好绘制出灾区的地图,然后拟订伐树计划,呈交林务部核实。伐树公司也负责重新造林和照料幼苗,直至幼苗可以自行成长为止。这样,受虫害的树木可拨作其他用途,虫害也受到控制,新树又得以在原地茁长起来。

如果伐树计划不可行,受虫害的树也许就要逐一处理了。人们可能给树注射杀虫剂,或把树砍下当场烧掉。后者往往在冬末或早春,即甲虫还未出动时进行。这个方法很管用,却牵涉到大量劳力。戴尔是探测和控制这类虫害的专家。他向《儆醒!》通讯员描述一个典型工作日的情形,说:

“首先,我们得运用高超的驾驶技术,在单线行车的路上开车,因为运送巨量木材的大型货车也会走这些路。为了安全起见,我们利用收发两用无线电设备去监测路上的情况。走到路的尽头时,我们卸下雪地机动车和雪橇,然后坐机动车进一步深入森林里去。我们把全球定位系统、指南针、链锯、汽油、机油、斧子、收音机、雪鞋和急救用品都小心翼翼地包扎好。我们穿过沼泽、被砍伐过的地区,在丛林里的旧径上走,这样得走上好几公里。到了雪地机动车 不能再走的时候,我们就穿上雪鞋继续上路。这样走路好不容易,有些地方积雪更深达120厘米。

“由于地势只是隐约可见,要带着15公斤的工具上路委实有点吃不消。我们使劲地走路,心常常怦怦地跳。到达目的地时,我们多么高兴呢!但工作这才正式开始。接受过训练、具专业资格的工人像射击能手一般,把受虫害的树一一砍下。然后,工作人员把砍下的树锯短烧掉。树皮得彻底烧毁,以灭绝虫卵。气温往往只有摄氏零下20度。停下来午膳时,我们都庆幸有这么一团火,让我们围着取暖,把三明治解冻。午膳后,我们重新投入工作,但由于正值冬季,天色很快就开始昏暗,提醒我们要启程回家去。”

野外工作

在森林里工作是相当吃力的。不过,熟练的工人在应付各种考验之余,往往可趁机观赏一下大自然,寓工作于娱乐。世外桃源般的景色、难得一见的野生动物,他们都可能会一一遇上。有时候,枞树鸡可能叽哩呱啦的从工作人员脚下的雪地里钻出来,不知好歹的松鼠又会从地洞走出来,直冲上工人的裤腿。这些事都教人防不胜防,却对人无害。不过,遇上某些动物,像给土生土长的灰熊或黑熊猛追,就有丧命之虞了。一般来说,只要工人提高警觉,受点训练,遭险的可能性会大减,他们也就可以安心享受野外工作的乐趣了。

人类已晓得运用科技去管理地球的珍贵资源,这类科技更不断发展,进度叫人雀跃。许多谨慎的人正尽力保护和保存珍贵的树木,控制大松象甲就是一例。毫无疑问,美妙的森林还有许多东西有待我们学习、研究。终有一天,我们必定能按照大松象甲原来的设计目的,好好地照料它们。我们期待这一天的来临。

[第22页的附栏或图解]

大松象甲的生活周期

在仲夏,成年的雌虫钻进美国黑松的树皮里,来到树的边材部分。雌虫跟雄虫交配后,产下大约七十五个虫卵。其间,雌虫会把一种蓝色的菌带进边材里去,以防止树脂流过时杀死甲虫。稍后,虫卵孵化成为像蛆一般的幼虫,以树的韧皮(一种复合组织)为生。树木里的水和养分的流动受到大松象甲干扰,几星期后树就会枯死了。幼虫在冬季继续成长,翌年夏天就脱“树”而出,继而侵害别的树木,重复生活周期。

[图解]

(排版后的式样,见出版物)

成虫

虫卵

幼虫

[第22,23页 的图片]

受虫害的树的特写

受虫害的树

环形树脂