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大白鲨——生存面临威胁

大白鲨——生存面临威胁

 大白鲨——生存面临威胁

世上最巨型的食肉鱼大白鲨,也许是人类最恐惧的生物。然而,如今在澳大利亚、巴西、纳米比亚、南非、美国和地中海全部或部分的水域,大白鲨是受保护的海洋生物。其他国家和州政府也考虑扩大对大白鲨的保护。既然人人都知道鲨鱼是会吃人的,为什么要保护它们呢?我们看下去就知道问题并不是这么简单。事实上,大众对大白鲨的看法也不是完全基于事实的。

大白鲨 *跟逆戟鲸和抹香鲸,同属海洋食物链的顶层。在鲨科鱼类当中,大白鲨是王,是超级鲨鱼。它们什么都吃,包括鱼类、海豚,甚至是其他鲨鱼。可是,随着鲨鱼的年龄越来越大,身体日渐增大,行动又比较缓慢,就会开始喜欢吃海豹、企鹅和腐肉,尤其是鲸鱼尸体。

大多数鲨鱼在觅食的时候都会运用所有的感官,包括卓越的视力在内。至于它们的嗅觉,用“善泳的鼻子”来描述它们是最适当不过的了!不但这样,鲨鱼的听觉也十分灵敏,因此它们又可以称为“善泳的耳朵”。

鲨鱼的躯干两边有很多对压力相当敏感的细胞,这大大加强了鲨鱼的听觉。没有任何声音能够逃过它的注意,它的“窃听系统”尤其能够探测到物体的猛烈振动,例如鱼儿被矛刺伤而挣扎扭动。因此,潜入海底用鱼叉捕鱼的渔民,最好尽快把流着血、猛力扭动的鱼儿取出水面。

鲨鱼也有第六觉。鲨鱼的鼻子周围布满了很多称为罗伦氏壶腹的小管道,有助 鲨鱼探测到目标猎物的心跳、鳃的运动或游泳期间所发出的微弱磁场。事实上,鲨鱼的第六觉这么敏锐,甚至能够感应到地球磁场和海洋之间的相互作用。因此,鲨鱼也许能够辨别南北的方向。

辨认大白鲨

大白鲨这个名称并不完全恰当,因为这种鱼只有底面才是苍白色的。它的背部通常呈暗灰色。在鱼身的侧面,两种颜色连接的地方呈一条参差不齐的线,每条鲨鱼的这条线都不一样。这个特色加强了鲨鱼的保护色,但科学家却能够借此识别每条鲨鱼。

大白鲨可以长得多大呢?《大白鲨》一书说:“最大的大白鲨实际可以长达5.8至6.4米。”这么巨型的鱼可以重达2000多公斤。不过,鉴于大白鲨的三角形鳍稍微向后弯曲,加上躯干有如鱼雷一样,因此这些庞然巨物能够像导弹一般在水里穿梭自如。大白鲨的尾部是近乎对称的,可大大增强它们的力气,这个特征在鲨科当中相当罕见,因为大多数种类的鲨鱼的尾部明显是不对称的。

大白鲨最明显、最可畏的特色就是它的圆锥形大头、一双冷酷而乌黑的眼睛,以及嘴里布满有锯齿缘、呈三角形的锐利牙齿。这些双边“利刀”一旦脱落,牙齿“输送带”就会把新牙齿推前,取代脱落了的牙齿。

血温较高有助增进体力

马科鲨、鼠鲨和大白鲨都属于鼠鲨科,这个科的鲨鱼的循环系统跟大多数鲨鱼截然不同。它们的血温比周遭水温高摄氏3至5度。较高的血温促进消化能力,有助增进体力和耐力。马科鲨以捕吃快速的远洋鱼类为生,例如金枪鱼。这种鲨鱼能够在短距离内,以时速100公里劲力推进!

鲨鱼游泳时靠一对胸鳍把躯干浮起来。它们的肝脏贮存了大量有助加强躯干浮力的油,而肝脏占整条鲨鱼四分之一的重量!虽然这样,如果鲨鱼游得太慢,也会好像飞机一样失速下沉。此外,很多种鲨鱼要呼吸就必须继续游泳,好让含大量氧气的水流过它们的口和鳃。正因为这样,鲨鱼的样子看上去相当冷酷、龇牙咧嘴的!

噬人鲨?

在目前368种已知的鲨鱼当中,只有20种是危险的。虽然全球每年都有一百多宗鲨鱼袭人的个案,可是,只有四种鲨鱼跟大部分的个案有关。这些个案当中只有30宗左右造成人命损失。四种较常袭击人的鲨鱼包括低鳍真鲨——也许是杀人最多的鲨鱼、鼬鲨(俗称虎鲨)、长鳍真鲨,以及大白鲨。

令人惊讶的是,至少有百分之55受大白鲨袭击的人能够逃出生天。在某些地区,比率甚至达百分之80左右。为什么有这么多人受到这种可怕的捕食者袭击后,仍能生还呢?

先噬后放开

大白鲨猛力向猎物噬了第一口,就会把受伤的猎物放开,待猎物死去以后,才把猎物吃掉。假如猎物是人,这个模式可以让其他人 有机会拯救伤者。采取救援行动的人许多时都是一些勇敢的游泳同伴。因此,结伴同游确实是明智之举。

幸好大白鲨并不会作出进一步的反应,不然,这样的拯救行动实际上等同自杀。其他鲨鱼如果嗅到血腥味,就会疯狂地把猎物吃掉,可是大白鲨的反应却不一样。为什么大白鲨采取这种先噬后放开的策略呢?

一位科学家推断原因在于鲨鱼的眼睛。跟其他鲨鱼不一样的是,大白鲨并没有一块好像眼睑般的薄膜保护眼睛。如果有物件迎头撞过来,它的眼珠儿就会在眼窝里转动。在撞击的一刻,例如一只海豹向它狠狠地挥舞利爪,大白鲨的眼睛也就得不着保护了。由于这缘故,大白鲨猎食的时候通常会迅速给猎物致命的一击,然后把猎物放开。

也要记得,大白鲨就像人类的婴孩一样,遇见任何东西都往嘴里送!澳大利亚悉尼的海洋生物学家约翰·韦斯特说:“不幸的是,大白鲨向猎物一噬,后果真是不堪设想。”

虽然大白鲨是一种危险的生物,却不是个嗜人肉的恶魔。一个潜水捕鲍鱼的人总共花了6000小时在水里作业,只看见过两条大白鲨,却没有一条袭击他。事实上,大白鲨往往逃离人类。

海洋勘探家雅克-伊夫·库斯托和一个同伴,在佛得角群岛附近的海域碰巧遇上一条大白鲨。库斯托写道:“[鲨鱼的]反应实在令人出乎意料。那条大鱼十分惊恐,排出一团粪便后,瞬间就逃之夭夭了。”他总结说:“我仔细想过我们遇见鲨鱼的种种经历后,对于大众心目中鲨鱼的印象,跟我们看到鲨鱼的实际表现有极大分别,令我百思不解。”

捕猎大白鲨

20世纪70年代一部题名为《大白鲨》的小说拍成电影,广受欢迎。这部小说大大影响了大众对大白鲨的看法。突然间,大白鲨变成了邪恶的化身。正如《大白鲨》一书说:“想获得战利品的猎人都趋之若鹜,互相角逐,看看谁最快在火炉上展示噬人鲨的头或颚骨。”后来,一只镶嵌好的大白鲨牙齿可叫价1000美元(在澳大利亚);整副鲨鱼颚骨则可索价二万多美元。

然而,至目前为止,大多数大白鲨都死在商用渔网中。此外,每年还有数以百万计的其他鲨鱼被捕猎,以满足发展蓬勃的鲨鱼制品市场的需求,尤其是鱼翅。近年来,由于被捕猎到的鲨鱼数目不断减少,这唤起了全球对于鲨鱼,尤其是对于大白鲨的关注。

了解在即

鲨鱼四处找寻有病的、垂死的、老弱的和死去的海洋生物做食物。因此,健康的鲨鱼数目充足,海洋就更健康、更卫生。

鉴于鲨鱼的生存现正受到威胁,保护自然界国际联盟保存物种委员会成立了专责保护鲨鱼小组,去研究有关鲨鱼的问题。然而,要研究大白鲨并不容易,因为这种鲨鱼的繁殖力弱,一旦被人捕捉,就很难活下去。因此,专家必须在鲨鱼的天然栖息环境中研究鲨鱼。

随着人类对鲨鱼的认识不断增加,他们对于这种令人称奇的生物的观念也改变了。然而,大白鲨却没有改变。大白鲨虽不是恶魔,却仍然是一种危险的海洋生物,人必须敬而远之!

[脚注]

^ 3段 大白鲨的通用名称很多,例如在澳大利亚,人们有时叫它做尖吻鲭鲨;在南非,人们有时会叫它做灰鲭鲨。

[第11页的图片]

大而可畏的鲨鱼颚骨

[第10页的图片鸣谢]

Photos by Rodney Fox Reflections

South African White Shark Research Institute