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爱滋病妈妈左右为难

爱滋病妈妈左右为难

 爱滋病妈妈左右为难

辛西娅 *住在西印度群岛。她要选择用母乳还是用奶瓶喂养自己初生的女儿。这个决定看来很简单。数十年来,卫生专家都公认母乳是对婴儿“最佳的健康食物”。此外,在一些贫困的社区里,接受奶瓶喂养的婴儿比吃母乳的婴儿死于腹泻病的数目多出15倍。事实上,据联合国儿童基金会报道,每天有四千多个儿童染上由母乳代用品引致的疾病而死。

可是,对辛西娅来说,用母乳哺婴与否还要考虑其他的因素。因为她从自己的丈夫感染了人体免疫缺陷病毒(爱滋病毒),而这种病毒会引致爱滋病。辛西娅把女儿生下来后,得悉感染爱滋病毒的女性生下来的婴儿,会有七分之一的机会从吸食母乳感染爱滋病毒。 *于是,她要作出痛苦的抉择:她应该用母乳喂哺女儿,还是用奶瓶喂女儿呢?

爱滋病正在世上好些国家肆虐。在这些国家里,每十个孕妇就有两三个感染了爱滋病毒。其中一个国家更有超过半数的孕妇证实感染了爱滋病毒。联合国广播电台报道:“科学家知道这些骇人的数字后,已尽力寻找对策。”联合国属下六个不同的组织把他们的经验、力量和资源集合起来,成立了联合国人体免疫力缺乏病毒/爱滋病联合计划,简称UNAIDS。 *可是,UNAIDS发觉要解决以上因爱滋病带来的问题十分困难。

方法简单,但困难重重

负责研究母乳哺婴和母婴之间传播爱滋病毒的专家伊迪丝·怀特指出,卫生界人士建议,在工业化国家中,感染爱滋病毒的妇女应该停止用母乳哺婴,因为母乳哺婴会令婴儿感染爱滋病毒的机会增加一倍。看来用配制成的婴儿喂养奶会是可行的。可是,在 发展中国家里,理想往往敌不过残酷的现实,这个看来简单的对策实在很难实行。

社会问题是其中一个障碍。在某些国家,妇女一向用母乳哺婴,如果母亲用奶瓶喂养婴儿,就好像在告诉人家,自己感染了爱滋病毒。妇女可能怕别人发现自己的健康有问题后,会怪责她,把她遗弃,甚至把她打个半死。在这些情况下,她们为要隐瞒自己感染了爱滋病毒,只好硬着头皮继续用母乳哺婴。

还有其他的障碍。例如,请考虑20岁的玛格丽特的经历。她跟乌干达至少百分之95的村妇一样,从未接受过爱滋病毒测试。但玛格丽特有理由要提高警觉。她的大女儿已经死了,二女又体弱多病。玛格丽特很可能已经感染了爱滋病毒。即使这样,她每天仍十次用母乳喂养自己第三个孩子。她说:“我是不可能用配制成的婴儿喂养奶去喂养自己的宝贝的。”为什么呢?玛格丽特指出,喂养一个婴儿用的奶粉售价是她村落的人全年平均收入的一倍半。就算有免费奶粉供应,能否找到清洁的开水,让婴儿安全享用配制成的婴儿喂养奶也成问题。 *

其实,如果感染爱滋病毒的母亲有适当的卫生环境,足够的母乳代用品和清洁的食水供应,以上一些障碍就可以排除了。这样做费用昂贵吗?可能很昂贵。可是,看来这些国家要按缓急先后,把金钱用在急需的事上,这样做比筹集资金更重要。事实上,联合国指出,一些世上最贫穷的国家花在军事上的开支,往往比花在卫生和教育上的钱多一倍。

爱滋病药有效吗?

联合国的科学家指出,有一种药物称为AZT。它的用法简单,而且价钱比较便宜,能够有效减低母婴之间传播爱滋病毒的机会。在UNAIDS的协助下,这种药物治疗的成本可减至50美元。此外,爱滋病研究人员在1999年7月声称,让感染爱滋病毒的母亲和初生婴儿接受一种价值3美元的药物(nevirapine),看来比用AZT去防预感染爱滋病毒更有效。卫生专家认为,这种药每年能够防止多达40万的初生婴儿感染爱滋病毒。

可是,有些人批评这种药物的作用。他们指出,既然这种药只能防止母亲把爱滋病毒传染给婴儿,母亲就会因爱滋病而死,这样小孩就会沦为孤儿。联合国反驳,要不是这样做,就只好无情地让婴儿感染爱滋病毒,让这些无辜的小生命慢慢地死去。他们认为,感染爱滋病毒的母亲可能会活上好几年才去世。请想想上文谈及的辛西娅。她在1985年知道自己感染爱滋病毒,她的孩子刚刚在那年出生。但她在八年后才病发。另外,她的孩子即使在出生时感染了爱滋病毒,到了两岁已经不受爱滋病毒的影响。

圣经给我们一个很安慰的信息。将来我们可以在真正安全的世界里生活,好像爱滋病一类的恶疾也会一劳永逸地得到解决。(启示录21:1-4)耶和华上帝应许会有一个新世界,到时“城内居民必不说:我病了”。(以赛亚书33:24)耶和华见证人很乐意告诉你,这个永久的解决办法是怎样的。如果你想获得更多资料,请跟分发这本杂志给你的传道员或你区内的耶和华见证人联络。

[脚注]

^ 2段 不是她的真名。

^ 3段 联合国儿童基金会指出,每天有五百至七百个婴儿因吸食受爱滋病毒感染的母乳而感染病毒。

^ 4段 六个组织包括联合国儿童基金会,联合国开发计划署,联合国人口基金,世界卫生组织,世界银行和联合国教育、科学及文化组织。联合国人体免疫力缺乏病毒/爱滋病联合计划在1995年成立。

^ 8段 最近的研究表明,感染爱滋病毒的母亲如果轮流用配制成的喂养奶和母乳哺婴,会大大提高感染爱滋病毒的机会;另一方面,母乳可能含有能够中和爱滋病毒的抗病毒因子。如果这个研究结果属实,即使母亲用母乳哺婴有危险,也是较佳的选择。可是,这个研究结果还未得到确定。

[第20页的图片鸣谢]

WHO/E. Hooper