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上帝为什么容许人受苦?

上帝为什么容许人受苦?
  • 世上的苦难是上帝造成的吗?

  • 伊甸园里发生的事引起了什么争议?

  • 上帝会怎样消除苦难造成的影响?

1,2.今天世人遭受什么苦难?这引起了什么疑问?

在一个饱受战火摧残的国家里,一场可怕的空袭杀死了几十万平民,丧生的差不多全是妇孺。尸体被埋在一个万人冢里,周围插满了十字架,每一个都刻着:“为什么?”当人极度痛苦心酸的时候,常常会这样问。人们看见战争、灾难、疾病或罪行等祸事夺去无辜亲友的性命,毁去自己的家园,或造成其他无法形容的苦难,就会悲痛地问:“为什么?”他们很想知道,悲剧为什么会发生在自己身上。

2 上帝为什么容许人受苦呢?既然耶和华上帝全能全智、仁爱公正,为什么这个世界竟充满仇恨和不平呢?你可曾有过这些疑问?

3,4.(甲)什么表明,问上帝为什么容许人受苦并非不对?(乙)耶和华对恶事和苦难有什么看法?

3 问上帝为什么容许人受苦是不对的吗?有些人担心这样问,就是对上帝不敬或缺乏信心。可是你只要读读圣经就会发觉,有些信赖上帝、敬畏他的人也曾有类似的疑问。例如,先知哈巴谷曾问耶和华:“你为什么要我看见 坏事?你为什么目睹苦难也坐视不理?为什么抢掠和暴行常在我面前?为什么常有争吵打斗的事?”(哈巴谷书1:3

耶和华将会终止一切苦难

4 忠心的先知哈巴谷这样问,耶和华有没有责备他呢?不但没有,反而让哈巴谷把肺腑之言记在圣经里。上帝帮助他加深对事情的了解,强化他的信心。耶和华也想这样帮助你。要记住,圣经的真理表明,上帝关心你。(彼得前书5:7)事实上,上帝比任何人更憎恨恶事和恶事所造成的苦难。(以赛亚书55:8,9)那么,这个世界究竟为什么会充满苦难呢?

世界为什么充满苦难?

5.关于世界为什么充满苦难,教士或宗教导师怎样解释?圣经却怎样说?

5 不同宗教的信徒也问过他们的教士或宗教导师:世界为什么充满苦难?可是,他们得到的答案往往是:这是神的旨意或天意;神早就预定了每件事,包括不幸的事在内。许多人也听说,上帝所做的并不是人能理解的;又或者听说,上帝让人死去,包括让儿童夭折,是为了要他们 上天堂跟他在一起。可是,正如你从本书得知,耶和华上帝从不做恶事。圣经说:“上帝绝不会行恶,全能者绝不会不公正。”(约伯记34:10

6.为什么许多人误把世上的苦难归咎于上帝?

6 为什么许多人都误把世上的种种苦难归咎于上帝呢?原因往往在于他们以为,真正主宰这个世界的就是全能的上帝。他们并不认识一个简单而重要的圣经真理,也就是你在本书第3章已获知的:真正主宰这个世界的其实是魔鬼撒但。

7,8.(甲)世界反映出世界统治者的什么卑劣品格?(乙)世界充满苦难,跟人不完美的身心有什么关系?跟“时间和不能预见的遭遇”有什么关系?

7 圣经清楚地指出:“全世界都受那恶者控制。”(约翰一书5:19)你细想一下,不是能够看出这句话跟事实多么吻合吗?这个肉眼看不见的灵体“迷惑了普天下的人”,而世界的风气就正好反映出他的卑劣品格。(启示录12:9)撒但满心忌恨、阴险狡诈、冷酷不仁。在他的影响下,世界自然也充满仇恨,充满狡诈和残酷的事。这就是世界充满苦难的一个原因。

8 另一个原因是:人一出生就有罪,身心都不完美。正如本书第3章解释,自从伊甸园的反叛事件发生以来,人就变成这样了。由于罪的影响,人很喜欢争权夺利、辖制别人,结果造成战争、压迫和苦难。(传道书4:1;8:9)世间充满苦难的第三个原因,跟“时间和不能预见的遭遇”有关。(传道书9:11)由于这个世界没有耶和华的统治和保护,所以人如果在不适当的时候处于不适当的地方,就可能遭遇不幸。

9.我们怎么知道,耶和华容许人受苦必定有充分的理由?

 9 由此可见,世上的种种苦难,例如战争、罪行、压迫、天灾等,虽令人痛苦不堪,却绝不是上帝造成的。知道这一点实在令我们深感安慰。不过,我们仍要明白:耶和华为什么容许这一切苦难发生呢?上帝是全能的,他必然有能力阻止恶事发生。既然如此,他为什么不这样做呢?我们知道上帝是仁爱的,他容许人受苦必定有充分的理由。(约翰一书4:8

一个关系重大的争议

10.撒但就哪方面质疑上帝?怎样质疑?

10 想找出上帝容许人受苦的原因,就要追溯苦难的起源。撒但引诱亚当和夏娃反叛上帝,引起了一个关系重大的争议。撒但质疑的不是耶和华的能力事实上,他知道上帝力量无穷。他质疑的是耶和华的统治权是否正当撒但声称,上帝不但说谎,而且把好东西留下不给他的子民,所以不是个好的统治者。(创世记3:2-5)撒但暗示,人脱离上帝的统治,境况会好得多。撒但这样做,等于攻击耶和华的至高统治权

11.为什么耶和华不立即处决伊甸园的叛徒?

11 亚当和夏娃反叛耶和华,实际上等于说:“我们能够自己断定是非对错,不需要耶和华的统治。”耶和华可以怎样解决这个争议呢?怎样才能让所有天使和全人类都看出那几个叛徒错了,只有他的统治方式才是最好的呢?也许有些人认为,上帝只须立即处决叛徒,重新创造另一对男女,就可以彻底解决问题了。可是耶和华早就说过,他 的旨意是要亚当和夏娃的后代遍满地面,在地上的乐园安居。(创世记1:28)耶和华的旨意是 落空的。(以赛亚书55:10,11)再说,就算上帝立即处决伊甸园的叛徒,也不能彻底解决跟他的统治权有关的争议。

12,13.请用比喻说明,耶和华为什么容许撒但统治世界,以及容许人统治人。

12 以下比喻可以说明这点:假设一个老师正在指导学生们解答某道数学难题。一个聪明而喜欢反叛的学生声称,老师所教的方法不对。他坚称自己知道的解答方法好得多,暗示老师教导无方。有些学生听信了他,也开始不听老师的指导。老师该怎么办呢?假如他把不听话的学生通通赶出教室,其他学生会怎么想呢?他们会不会认为,那个带头对抗老师的同学和那些附和他的都是对的呢?其他学生可能以为,老师怕被人证实他错了,才把不听话的学生赶出教室。要是这样,大家都会不再尊重老师。因此, 老师决定这样做:容许那个喜欢反叛的学生向全班同学表明, 用什么方法解答那道数学难题。

学生比老师更有资格施教吗?

13 耶和华处理争议的方法跟那个老师相似。不要忘记,这个争议并非只牵涉到伊甸园里那几个叛徒,亿万天使也目睹整件事。(约伯记38:7;但以理书7:10)耶和华怎样应付这次反叛行动,会大大影响所有天使以至后来的全人类。那么,耶和华怎样做呢?他容许撒但表明自己会怎样统治人类,并且容许人类在撒但的影响下,设立人统治人的政府。

14.耶和华容许人统治人一段时间,这有什么益处?

14 在上述比喻中,老师知道那个带头反叛的学生及附和他的人都错了,但老师也明白,要是容许他们尝试证明自己有理,其他学生也会受益。当事实证明那些顽劣的学生所用的方法根本行不通时,所有正直的学生都会看出,只有老师才有资格指导学生,同时也会明白,老师为什么把反叛的学生赶出教室。同样,耶和华深知,一旦事实表明撒但等叛徒彻底失败,人统治人的方法根本行不通,所有正直的人和天使都会受益。他们会像古人耶利米那样,领会到一个重要的真理:“耶和华啊,我清楚知道,世人不能掌握自己的道路,人行走也无法确定该走的方向。”(耶利米书10:23

苦难为什么延续这么久?

15,16.(甲)耶和华为什么容许苦难延续这么久?(乙)他为什么不阻止可怕的罪行或其他恶事发生?

15 可是,耶和华为什么容许苦难延续这么久呢?他 为什么不制止恶事呢?在上述比喻中,有两件事是那个老师 的:第一,老师不会阻止那个反叛的学生说出自己的方法;第二,当那个学生用自己的方法解答数学难题时,老师也不会从旁指点。同样,关于撒但引起的争议,耶和华也决定 两件事。第一,上帝不会阻止撒但等叛徒尝试证明自己有理。因此,上帝让他们有时间这样做。在人类几千年的历史中,世人有机会尝试各种各样的统治方式,建立过形形色色的政府,在科学和其他范畴也有不少成就。可是,不公、贫穷、罪行、战争等问题却越来越严重。事实已经证明人统治人彻底失败。

16 第二,在撒但统治世界期间,上帝也不会从旁协助。假如上帝制止可怕的罪行或其他恶事,不是有利于撒但和他的党徒,令他们的统治看来不错吗?上帝这样做不就等于误导世人,令世人以为人统治人不会导致什么可悲的恶果吗?假如耶和华真的这样做,就等于助长谎言了。但是,上帝绝“不可能说谎”。(希伯来书6:18

17,18.耶和华会怎样消除撒但的影响,以及人统治人所造成的伤害?

17 可是,在世人反叛上帝的几千年里,有无数人饱受伤害,他们不是很无辜吗?不要忘记,耶和华是全能的,能够消除世间种种苦难造成的影响。事实上,他将要这样做。本书曾谈过:地球目前虽被破坏,将来却会变成乐园;只要人对耶稣所献的赎价有信心,就能摆脱罪的影响;上帝将会令死人复活,除去死亡造成的伤害。这样, 上帝就通过耶稣“粉碎魔鬼的作为”了。(约翰一书3:8)耶和华会在适当的时候成就这一切美事。我们多么庆幸耶和华有耐心,没有过早采取行动,好让我们有机会学习真理,有荣幸事奉他。(彼得后书3:9,10)事实上,上帝一直在热切地寻找诚心崇拜他的人,帮助他们在这个多灾多难的世界里忍受种种苦难。(约翰福音4:23;哥林多前书10:13

18 有些人也许会问:如果上帝把亚当和夏娃创造成是选择 反叛的,世上的一切苦难不就可以避免了吗?想知道答案,就不可忽略耶和华给人类的一个宝贵恩赐。

你会怎样运用上帝所赐的自由?

上帝会帮助你忍受苦难

19.耶和华给了我们什么宝贵的恩赐?为什么我们应当珍惜这个恩赐?

19 本书第5章谈到,上帝创造人的时候,赋予人选择的自由。你可知道,选择的自由是多么宝贵的恩赐吗?上帝创造了无数动物,而动物大多凭本能生活。(箴言30:24)人类懂得制造机器人,只须预先设定程序,机器人就会一一照做。假如上帝把我们创造成机器人那样,我们会开心吗?当然不开心!我们都喜欢有自由作出选择,例如选择做怎样的人、选择过怎样的生活、选择跟什么人做朋友等等。我们都喜欢享有一定程度的自由,而上帝也希望我们享有这样的自由。

20,21.我们可以怎样善用上帝所赐的自由,作出最佳的选择?为什么应该这样做?

 20 耶和华并不喜欢强迫人事奉他。(哥林多后书9:7)请想想:父母喜欢孩子由衷地感激他们的养育之恩,还是喜欢孩子出于无奈地说几句感激的话呢?因此,一个重要的问题是:自己 会怎样运用耶和华所赐的选择自由呢?在运用这种自由方面,撒但、亚当和夏娃的选择实在糟透了。他们选择离弃耶和华上帝。你的选择又是什么呢?

21 你有机会善用上帝所赐的宝贵自由,作出最佳的选择,那就是跟崇拜耶和华的人一起拥护他。今天已经有千百万人尽力去证明撒但的声称根本是个谎言,证明他的统治彻底失败。他们这样做令上帝的心欢喜。(箴言27:11)你也可以令上帝的心欢喜,方法就是选择正确的生活方式。过什么样的生活会令上帝喜悦呢?下一章会谈谈这个问题。