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 第30章

总要凭爱心行事

总要凭爱心行事

1-3.我们效法耶和华,向人表现爱心,会有什么益处?

“施与比接受更快乐。”(使徒行传20:35)耶稣的话有力地道出一个确凿不移的事实:无私的爱是不会白费心机的。接受 爱固然是乐事,施与 付出 爱所得到的快乐却大得多。

2 施与是多大的乐事,没有谁比我们的天父知道得更清楚。我们在这部分的前几章读到,耶和华是爱的最高典范;世上没有人比他爱得更深广、更长久。既是这样,圣经说耶和华是“快乐的上帝”,我们又怎会感到意外呢!(提摩太前书1:11

3 仁爱的上帝希望我们努力效法他,尤其在表现爱心方面。以弗所书5:1,2说:“你们既然是蒙爱的儿女,就要效法上帝,总要凭爱心行事。”我们效法耶和华,向人表现爱心,就能体验施与所带来的更大快乐。况且,圣经吩咐我们要“彼此相爱”,我们知道自己所做的事是上帝所喜悦的,无疑会感到心满意足。(罗马书13:8)不过,我们还有别的理由要“凭爱心行事”。

为什么爱是必须的

4,5.为什么我们对信徒同工表现自我牺牲的爱心至为重要?

4 为什么我们爱信徒同工那么重要?很简单,因为爱是真基督教的精髓。没有爱心,我们就不能跟基督徒同工享有亲密的关系;更重要的是,没有爱心,我们在 耶和华眼中就算不得什么。让我们看看,圣经怎样强调爱心是基督徒不可少的特质。

5 耶稣在临死前的晚上对门徒说:“我给你们一条新诫命,就是要你们彼此相爱。我怎样爱你们,你们也要怎样彼此相爱。你们要是彼此相爱,所有人就因此知道你们是我的门徒了。”(约翰福音13:34,35)耶稣的诫命表明,我们要像他那样爱人,因为他说, “我怎样爱你们,你们也要怎样彼此相爱”。我们在本书第29章读到,耶稣给我们树立榜样,表现自我牺牲的爱心。他总是先顾及别人的需要和利益。照样,我们也该对人有无私的爱。这种爱连外人也应该能够清楚看出。我们表现自我牺牲的弟兄之爱,别人就能认出我们是真基督徒。

6,7.(甲)我们怎么知道圣经强调表现爱心确实至为重要?(乙)关于爱,保罗在哥林多前书13:4-8的话旨在强调什么?

6 我们如果缺乏爱心,就会是个怎样的人呢?使徒保罗说,如果他“没有爱,也不过像发声的铜锣,鸣响的铙钹”。(哥林多前书13:1)鸣响的铙钹发出刺耳难听的声音。发声的铜锣又怎样?另一部圣经译本把发声的铜锣译作“吵闹的锣”。这个说法多么贴切!没有爱心的人就像一件刺耳的乐器,令人厌烦。这样的人怎能跟别人建立亲密的友谊呢?保罗接着说:“我就算……有十足的信心能够移山,却没有爱,也算不了什么。”(哥林多前书13:2)试想想,没有爱心的人无论做什么,也只是“庸才一个!”(圣经释译本,英语)显然,圣经清楚指出,我们表现爱心是至为重要的。

 7 那么,我们与人相处时可以怎样表现爱心呢?仔细读读保罗在哥林多前书13:4-8的话,就能找到答案。保罗在这几节经文阐明的爱,不是上帝对人的爱,也不是我们对上帝的爱。他的话旨在强调,我们该怎样彼此相爱。他详述有爱心的人会做的事和不会做的事。

有爱心的人会做的事

8.长久忍耐怎样帮助我们与弟兄姊妹和睦共处?

8 爱是长久忍耐的 长久忍耐的意思是,耐心容忍别人。(歌罗西书3:13)我们很须要有这样的耐心,对吗?人人都是不完美的,基督徒并肩工作,有时弟兄冒犯我们,有时我们冒犯弟兄,是意料中事。即使发生摩擦 或不和,只要大家耐心地彼此容忍,就不会让这些小事破坏会众的和睦了。

9.我们可以怎样对别人表现仁慈?

9 爱是和蔼仁慈的 仁慈的人会乐于助人,说话体贴。我们有爱心就会找机会以仁慈待人,向急需帮助的人伸出援手。例如:年长的同工孤零零一个人住,也许很需要人探望他,给他一点鼓励;独力教养儿女的母亲,或家人不是信徒的姊妹,也许需要一点帮助;有病或遭逢逆境的人,也许需要有个诚信的朋友说几句体贴安慰的话。(箴言12:25;17:17)我们主动对人和蔼仁慈,就表明自己的爱心是真挚的。(哥林多后书8:8

10.即使不容易做到,为什么爱却能帮助我们维护真理、说真实的话?

10 爱因真理而高兴 另一部译本说:“爱……只赞许真理”。人有爱心就会维护真理,“彼此说真实的话”。(撒迦利亚书8:16)举个例,如果我们深爱的亲人犯了严重的罪,我们真的爱耶和华和犯过者,就会紧守上帝的崇高标准,而不是设法隐瞒事实,为过犯找借口甚或撒谎。承认亲者犯罪并不好受,但为了亲者的好处,我们会劝他接受上帝基于爱心的管教。(箴言3:11,12)基督徒有爱心,就会渴望“行事尽都诚实”。(希伯来书13:18

11.既然“爱能凡事包容”,我们该怎样看信徒同工的过失?

11 爱能凡事包容 这句话的字面意思是爱能“遮盖一切”。(王国行间对照译本,英语)彼得前书4:8说:“爱能遮盖许多罪。”不错,本着爱心行事的基督徒绝不会 暴露弟兄的弱点,把弟兄的过失到处张扬。许多时,信徒同工的过犯大都是很轻微的,我们显出爱心,就能遮盖一切了。(箴言10:12;17:9

我们爱弟兄就会信任他们

12.使徒保罗怎样表示他信任腓利门?我们从保罗的榜样学到什么?

12 爱凡事相信 莫法特的译本(英语)说,爱“相信别人会尽力而为”。我们不该小题大做,动不动就怀疑信徒同工的动机。我们爱弟兄就会信任他们,总是从最好的一面去看他们。 *保罗写给腓利门的信是个很好的例子。奥尼西慕是从腓利门家里逃跑的奴隶,后来成为基督徒。保罗写这封信的用意,是要鼓励腓利门接纳奥尼西慕。不过,他没有以自己的权威迫使腓利门就范,相反,他本着爱向腓利门提出请求。保罗表示信任腓利门,知道他会做对的事。他说:“我写信给你,深信你一定依从;我知道你要做的,会比我提到的还多。”(第21节)要是我们本着爱心信任弟兄,他们就会受到激励,尽力做对的事。

13.我们怎样表明自己对弟兄有积极的看法?

13 爱凡事希望 我们有爱心就会信任别人,对别人满怀希望,对弟兄有积极的看法。比如说:有弟兄“不知不觉失足了”,我们期望他乐于接受仁爱的纠正。(加拉太书6:1)有人信心软弱了,我们希望他会振作起来。我们要对他们保持忍耐,尽力帮助他们养成坚强的信心。(罗马书15:1;帖撒罗尼迦前书5:14)即使我们所挚爱 的亲人误入歧途,我们仍然期望终有一天,他会像耶稣比喻里的浪子一样,觉悟前非,重投耶和华的怀抱。(路加福音15:17,18

14.在会众里,我们的忍耐可能怎样受到考验?爱心怎样帮助我们处理这样的情势?

14 爱凡事忍耐 我们经历挫折艰辛时,忍耐能叫人保持坚定,屹立不移。忍耐会受到考验,这些考验不但来自会众以外,也可能来自会众之内。由于不完美的缘故,弟兄可能会偶尔令我们失望。别人一句粗心大意的话可能伤了我们的感情。(箴言12:18)会众处理某些事情的方法或者跟我们期望的不一样。某个受人尊重的弟兄也许行事惹人反感,以致我们不禁纳罕,“基督徒怎么会这样的呢?”碰到上述一类的情形,我们会离开会众,停止事奉耶和华吗?有爱心的人绝不会这样做!不错,我们爱弟兄就不会只着眼于人的缺点,以致对这个人或整群会众的优点视若无睹。无论不完美的人说什么、做什么,爱都推使我们继续忠于上帝,全力支持会众的安排。(诗篇119:165

有爱心的人不会做的事

15.嫉妒是什么?爱怎样帮助我们避免这种有害的情绪?

15 爱不嫉妒 嫉妒的人会妒忌别人的财物、福分、才干。嫉妒是自私、有害的情绪,要是不加以控制,就能大大破坏会众的和睦。我们怎样才能抗拒“妒忌的倾向”?(雅各书4:5)答案就是:要有爱心。这种宝贵的特质推使我们为那些际遇比我们好的人高兴。(罗马书12:15 每逢别人因才干过人或成就斐然而赢得称赞,我们有爱心就不会把这些称赞视作对自己的冒犯。

16.为什么我们真心实意地爱弟兄,就不会夸耀自己在上帝工作上所享有的服务机会?

16 爱不吹嘘,不自大 我们有爱心就不会卖弄自己的才干,夸耀自己的成就。要是我们真心实意地爱弟兄,又怎会动不动就吹嘘自己在传道工作上的成就、在会众里所享有的殊荣呢?这些自吹自擂的话能引起别人作不利的比较,只会叫人感到自卑和气馁。我们有爱心,就绝不会以上帝让我们享有的服务机会来标榜自己。(哥林多前书3:5-9)况且,爱是“不自大”的,正如吕振中的译本说,爱“不自吹自大”。我们有爱心就不会自视过高了。(罗马书12:3

17.爱推使我们怎样体贴别人?我们有爱心就会避免哪类行为?

17 爱不罔顾规矩 罔顾规矩的人行事莽撞,令人反感。这种做法表明人缺乏爱心,全不理会别人的福利,也没顾及别人的感受。有爱心的人绝不会这样,因为爱心推使我们体贴别人、待人有恩。我们有爱心就会有敬虔的行为,对人彬彬有礼,尊重信徒同工。因此,爱心不容我们有“可耻的行为”,也不容我们做出任何冒犯基督徒同工、叫他们吃惊的事。(以弗所书5:3,4

18.为什么有爱心的人不会要人事事都照自己的意思去做?

18 爱不求自己的利益 另一部译本说,“爱不固执己见”。有爱心的人不会要人事事都照他的意思去做,仿佛他的见解总是对的。他也不会用滔滔雄辩游说观点不同的人,要他们接受自己的看法。固执己见反映了人的 傲气。圣经说:“骄傲自大是失败的先声”。(箴言16:18)我们要是真的爱弟兄,就会尊重他们的看法;只要做得到,就乐意让步。这种乐于让步的精神跟保罗的劝告一致:“各人要时刻求别人的益处,不要老是求自己的益处。”(哥林多前书10:24

19.爱心帮助我们怎样处理别人的冒犯?

19 爱不轻易动怒,不计较别人所加的伤害 我们有爱心,就不会因为别人所说的话、所做的事轻易动怒。别人冒犯了我们,生气是自然的反应。就算有充分的理由,有爱心的人也不会持续 动怒。(以弗所书4:26,27)我们不会把别人伤害我们的话或冒犯我们的地方,像记账般一一记下,永远不忘。相反,爱心会推使我们效法仁爱的上帝。我们在第26章读到,只要情有可原,耶和华总是乐于宽恕的。他一旦宽恕我们,就不念旧恶了;他不会在日后再因我们犯过的罪惩罚我们。我们岂不庆幸耶和华不计较我们加给他的伤害吗?

20.要是有信徒同工被诱犯了罪,吃尽苦头,我们该有什么反应?

20 爱不因不义而欢喜 另一部圣经译本说:“爱……不因别人的罪而洋洋得意。”莫法特的译本说:“爱永不因别人犯错而高兴。”我们有爱心,就不会以不义的事为乐,也不会把任何不道德的行为看作无伤大雅。要是有同工被诱犯了罪,吃尽苦头,我们有什么反应呢?我们有爱心就不会洋洋得意,仿佛说:“好极了!他活该,自作自受!”(箴言17:5)然而,如果犯过的弟兄毅然改过自新,在灵性上康复过来,我们会为此欢欣鼓舞。

 至善之道

21-23.(甲)保罗说“爱是永恒的”,他的话是什么意思?(乙)我们会在最后一章探讨什么问题?

21 爱是永恒的 保罗的话是什么意思?从经文的上下文,我们知道保罗正谈及早期基督徒所获得的圣灵神奇恩赐。这些恩赐表明上帝嘉许新成立的会众。然而,不是所有基督徒都能治病、说预言、说外语。但这并不重要,因为神奇的恩赐最后都会终止,只有爱会留存下来,这种特质是每个基督徒都该培养的。这种特质比任何神奇恩赐优越得多,持久得多。事实上,保罗把这种 特质称为“至善之道”。(哥林多前书12:31)这条“至善之道”是指什么?就是爱人之道。

耶和华的子民彼此相爱,别人凭着这个显著标志就能认出他们

22 事实上,保罗说基督徒的爱是“永恒的”,是永垂不朽的。今天,自我牺牲的弟兄之爱把耶稣的真门徒标明出来。在世界各地崇拜耶和华的会众里,我们岂不清楚看见这样的爱心吗?耶和华应许把永生赐给手下的忠仆,因此这种爱会永存,直到千秋万代。(诗篇37:9-11,29)愿我们继续竭力“凭爱心行事”。这样,我们就能体验施与所带来的更大快乐。此外,我们还能继续活下去,像仁爱的上帝耶和华一样,继续表现爱心,直到永远。

23 这是本书探讨爱的最后一章,我们在这一章谈过该怎样彼此相爱。既然我们已在许多方面从耶和华的爱和他的力量、公正、智慧得益,我们最好问问自己,“我可以怎样向耶和华表明,我的确深爱他呢?”我们会在最后一章探讨这个问题。

^ 12段 当然,基督徒有爱心不等于会轻易受骗。圣经劝戒我们要注意那些“引起分裂,使人失足”的人,然后“避开他们”。(罗马书16:17