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 第29章

认识基督的爱

认识基督的爱

1-3.(甲)什么推使耶稣渴望效法天父?(乙)我们会仔细看看耶稣爱心的哪几方面?

你见过小孩子刻意模仿父亲的一举一动吗?他学爸爸怎样走路,也模仿爸爸的言谈举止。后来,连孩子的道德和属灵价值观,也潜移默化地深受父亲的熏陶。由于孩子深爱和敬重父亲,所以很想仿效爸爸,跟他相似。

2 耶稣跟天父的关系是怎样的呢?有一次,耶稣说:“我爱父亲”。(约翰福音14:31)没有谁比上帝的独生子更爱耶和华,因为其他生物还没存在,耶稣已跟父亲在天上共处了很长时间。这种真挚的爱,推使深爱父亲的耶稣渴望效法天父。(约翰福音14:9

3 本书在较前几章已探讨过,耶稣怎样以完美的方式效法耶和华,表现力量、公正和智慧这几种特质。那么,耶稣又怎样反映出天父的爱呢?现在让我们仔细看看耶稣爱心的三个方面:他那自我牺牲的精神、亲切怜恤的心和乐于宽恕的气量。

“人的爱心没有比这更大的了”

4.在人类历史上,耶稣所作的牺牲怎样是爱心最伟大的表现?

4 在表现自我牺牲的爱方面,耶稣树立了杰出的榜样。自我牺牲是指无私地把别人的需要和福利,置于自己的福利之先。耶稣怎样表现这种爱呢?他说:“人为朋友捐弃生命,人的爱心没有比这更大的了。”(约翰福音15:13)耶稣 甘愿为我们献出自己的完美生命。在人类历史上,耶稣所作的牺牲可说是爱心的最伟大表现。然而,耶稣也在其他层面表现自我牺牲的爱。

5.对上帝的独生爱子来说,为什么离开天上降世为人,可说是极大的牺牲,同时也是爱心的杰出表现呢?

5 上帝的独生爱子还没降世为人之前,在天上曾拥有很高的职权和地位。他跟耶和华以及千千万万灵体生物有十分亲密的交谊。尽管拥有这一切优势,上帝的爱子仍甘愿“彻底舍了自己,取了奴隶的形态,成了人的模样”。(腓立比书2:7)虽然全世界“都受那恶者控制”,他还是愿意来到这个世界,生活在罪人当中。(约翰一书5:19)对上帝的爱子来说,这岂不是很大的牺牲,同时也是爱心的杰出表现吗?

6,7.(甲)在地上执行传道使命期间,耶稣怎样表现自我牺牲的爱心?(乙)约翰福音19:25-27记载了什么感人事迹,把耶稣无私的爱表露无遗?

6 在地上执行传道使命期间,耶稣在许多方面都表现自我牺牲的精神。耶稣舍己忘私,一心一意传道教人,放弃了一般人视为正常的舒适生活。他说:“狐狸有洞,天上的飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方。”(马太福音8:20)耶稣是个工艺超卓的木匠,他本可花点时间,为自己盖所舒适的房子,或者造一些精美的家具,卖给人多赚点钱。但是,他却从没有利用自己的技能来谋取物质财富。

7 我们从约翰福音19:25-27的记载见到,耶稣怎样表现自我牺牲的精神,这实在令人感动不已。试想想耶稣在临终前的下午,精神负担多么沉重,有多少顾虑压在他的 心头。耶稣被挂在苦刑柱上,心里仍惦念着门徒,关心着传道工作;他尤其关心自己怎样保持忠义到底,同时也关心这件事对天父圣名的影响。老实说,全人类的福祉都搁在他的肩膊上!虽然如此,在就义前的一刻,耶稣仍对母亲马利亚表现由衷的关注。看来当时马利亚已经寡居好一段日子。耶稣嘱咐约翰代他照顾妈妈,要视她为亲母一样。从那时起,约翰就接马利亚到自己家里住。耶稣不但顾及母亲的起居需要,更关心她的灵性福利。这种自我牺牲的爱多么温情洋溢,卓越感人!

他“动了怜悯的心”

8.圣经原文用了一个希腊语词来描述耶稣的深刻感情,这个语词含有什么意思?

8 耶稣跟天父一样,慈悲为怀。圣经记述了耶稣怎样深深明白及体谅别人的痛苦,主动关心陷于困境的人。圣经原文用了一个希腊词语来形容耶稣,说他“动了怜悯的心”。有位学者说:“这个语词描述人的感情深深受到打动。在希腊语里,这是用来描述同情心的最强字眼。”现在让我们看看,耶稣在哪些场合动了怜悯的心,挺身帮助困苦的人。

9,10.(甲)什么情况促使耶稣和使徒要找个宁静的地方歇息一下?(乙)当耶稣的私生活受到打扰时,他有什么反应?为什么?

9 受到推动关心别人的属灵需要 马可福音6:30-34的记载透露,耶稣往往受什么因素推动,生出怜悯的心。请想想以下情景:使徒们刚完成了一次传道旅程回来,兴奋地聚集在耶稣跟前,急着要把所见所闻告诉耶稣。但那时已有一大群人聚集起来,叫耶稣和使徒连吃饭的空也没有。 耶稣善于观察,看出使徒已经很疲累,就对他们说:“你们来,私下到僻静的地方去歇一歇。”他们上了船,驶往加利利海北端一个僻静的地方去。但群众看见他们离开,也知道了他们的行踪,就纷纷沿着北面的海岸,徒步跑往那个地方,竟然比他们的船还先到一步!

10 耶稣有没有因为私生活受到打扰就不高兴呢?绝没有!耶稣看见成千上万的人聚集起来等着他,心里大受感动。马可报道,耶稣“看见一大群人,就对他们动了怜悯的心,因为他们像没有牧人的绵羊一样。耶稣就教导他们许多事”。耶稣看出这些人有属灵需要。他们好像绵羊四处流离,没有牧人带领和保护。耶稣知道当日那些苛酷无情的宗教领袖疏于职守,对一般平民毫不关心,没有尽牧人的责任好好照顾羊群。(约翰福音7:47-49)耶稣于是怜悯民众,开口对他们传讲“上帝的王国”。(路加福音9:11)值得注意的是,甚至在耶稣还没有看见群众对他的教导有什么反应之前,他已对他们动了怜悯的心。换句话说,耶稣向人表现怜悯的温情,不是因为他教导群众,产生了令人满意的结果,而是由于他努力传道教人的真正动机。

耶稣“伸出手来摸他”

11,12.(甲)在圣经时代,人们对麻风病人有什么看法?耶稣对那个来向他求医、“满身麻风”的人有什么反应?(乙)耶稣亲手触摸麻风病人,这件事很可能对病人有什么意义?一位医生的经历怎样足以说明这点?

11 受到推动去纾解别人的痛苦 患了各种各样疾病的人,都意识到耶稣对人充满怜恤之情,所以纷纷到他那里求医。有一次,一群人跟着耶稣,有个“满身麻风的人”也跟着他。在这个场合,耶稣对人的怜恤之情表露无遗。(路加福音5:12)在圣经时代,麻风病人必须受到隔离,以免 把麻风传给其他人。(民数记5:1-4)不过,后来犹太宗教领袖看不起麻风病人,自行定出许多苛酷无情的规条,对他们诸多限制。 *然而,请留意耶稣怎样回应这个麻风病人的请求:“有一个麻风病人来到耶稣那里,跪下恳求他说:‘只要你愿意,就能使我洁净。’耶稣动了怜悯的心,就伸出手来摸他,说:‘我很愿意!你洁净了吧。’麻风立刻从他身上消失。”(马可福音1:40-42)耶稣很清楚,按律法来说,麻风病人其实连公共场所也不该去。虽是这样,耶稣却慈悲为怀,不但没有叫他走,反而做了一件别人难以想象的事。耶稣竟然伸出手来摸他!

12 你能够想象耶稣的一摸,对那个麻风病人有多大意义吗?看看以下的事例,你就会明白了。保罗·布兰德医生是个治疗麻风病的专家,他透露在印度行医时的一次经历。他为一个年轻的麻风病人检查病情,一边用手搭着病人的肩膊,一边通过传译讲解病人要接受什么治疗。病人突然放声大哭。医生问他:“我说错了什么话,令你这么难堪?”传译员用那个病人的母语问他,然后回答说:“医生,你没说错什么。他只想让你知道,他哭是因为你竟然用手搭在他的肩膊上。在你来这里行医之前,已经很久很久没有人触摸他了。”对那个走到耶稣跟前的麻风病人来说,耶稣的一摸,意义就更大了。耶稣摸过他之后, 长期令他受尽白眼、受尽屈辱的顽疾竟然不药而愈了!

13,14.(甲)耶稣在前往拿因城的途中,遇上什么行列?什么因素令当时的情况特别叫人难过?(乙)耶稣对拿因城的寡妇动了怜悯的心,于是采取什么行动?

13 受到推动去解除别人的哀伤 耶稣看见别人痛苦哀伤,就会深受感动。让我们看看路加福音7:11-15的记载。事情发生在耶稣展开传道工作的中期,他来到加利利的拿因城附近的郊区。耶稣走近城门的时候,遇到一队送殡行列。死者家属的坎坷经历实在值得同情。一个青年人死了,他是家中的独子,母亲是个寡妇。曾几何时,她也在送殡行列中,送的不是别人而是自己的丈夫。这一次则是她的儿子,这个青年人很可能是她惟一的倚靠。送殡的群众可能还包括一些哀悼呼号的人、弹奏哀乐的人。(耶利米书9:17,18;马太福音9:23)耶稣定睛看着这个伤心欲绝的母亲,她无疑走在载着死者的担架附近。

14 耶稣为这个痛失亲者的母亲难过,于是“动了怜悯的心”。他语气坚定地告诉她:“不要哭。”然后,他走到担抬的人身旁,上前按住担架。担抬的人和其余的人也就站住了。耶稣以洪亮有力的声音,对着死者说:“年轻人,我吩咐你起来!”接着有什么事发生呢?“死者就坐起来,开口说话”,就像从酣睡中醒来一样!接着圣经用感人的话说:“耶稣把他交给他的母亲。”

15.(甲)圣经屡次报道耶稣动了怜悯的心。这些记载显示怜恤的心跟所采取的行动有什么关系?(乙)在这方面,我们可以怎样效法耶稣?

15 我们从这些圣经记载学到什么呢?请留意在每个事例上,耶稣总是把怜恤的心化作行动。每当耶稣目睹别人受苦受难,都会动怜悯的心,并且采取相应的行动。我们 可以怎样跟从他的榜样呢?我们既是基督徒,就有义务要传好消息和使人做基督的门徒。我们这样做,主要是受对上帝的爱推动。不要忘记,传道工作也给我们机会,对人表现怜悯的心。我们要是跟耶稣一样关怀别人,我们的心就会受到打动,尽力向他们传讲好消息。(马太福音22:37-39)那么,我们又该怎样关心正在受苦或经历伤痛的信徒同工呢?当然,我们无法施行奇迹,医好他们身体上的疾病或把死者复活过来。不过,我们却能够把怜恤的心化做行动,主动关心人,同时予人适当和切合实际的帮助。(以弗所书4:32

“父亲啊,求你宽恕他们”

16.什么表明耶稣甚至在被人挂在苦刑柱上的当儿,仍然乐于宽恕人?

16 此外,耶稣也在另一个重要方面,把天父的爱心以完美的方式表现出来,就是“乐意宽恕人”。(诗篇86:5)甚至在被人挂在苦刑柱上的当儿,耶稣仍然乐于宽恕人。虽然耶稣要以受尽屈辱的方式死去,手脚都被人用钉子刺穿,这时他怎么说呢?耶稣是不是呼求耶和华,惩罚那些向他行刑的人呢?不是,在临终前他反而说了以下的话:“父亲啊,求你宽恕他们,因为他们不知道自己在做什么。”(路加福音23:34 *

17-19.耶稣以什么方式表明,他已经宽恕了彼得三次不认主的罪?

 17 耶稣乐于宽恕人,也许更令人感动的例子,是他怎样宽恕使徒彼得。彼得深爱耶稣,这是无庸置疑的。尼散月十四日,就是耶稣临终前的晚上,彼得对他说:“主啊,我随时可以跟你一起坐牢,一起赴死。”然而,短短几个小时后,彼得竟然三次不认耶稣!当彼得第三次不认耶稣时,圣经说:“主转过身来,看了彼得一眼”。彼得顿时因自己犯下大罪而觉得无地自容,“就出去,痛哭起来”。当天稍后耶稣死了,使徒彼得很可能忐忑不安,禁不住想道:“主宽恕了我吗?”(路加福音22:33,61,62

18 彼得很快就知道答案了。耶稣在尼散月十六日早上复活了,看来就在当天,他私下探望彼得。(路加福音24:34;哥林多前书15:4-8)耶稣对这个曾大言不惭,后来却又再三不认他的人,为什么还这么眷念呢?耶稣很可能想向已经悔改的彼得清楚表明,自己仍然深爱他、重视他。不但这样,耶稣更采取进一步行动,好让彼得安心。

19 不久,耶稣在加利利向门徒显现。这一次,耶稣三次问彼得(他曾三次不认主),以确定这位使徒对他的爱有多深。耶稣第三次问彼得时,彼得说:“主啊,你无所不知,你知道我对你的感情很深。”不错,耶稣能够洞悉人的内心,知道彼得深爱他。不过,耶稣还是给他机会,让他表明自己对主的爱有多深。不但如此,耶稣还吩咐彼得要“喂养”他的“小绵羊”。(约翰福音21:15-17)较早前,耶稣委派彼得做传道。(路加福音5:10)可是现在,耶稣把一个更重大的任务交给彼得,吩咐他好好照管所有跟从基督的人,由此可见耶稣多么器重彼得。不久之后,耶稣更让彼得 在门徒的活动上肩负重任。(使徒行传2:1-41)彼得确知自己得蒙耶稣宽恕,继续受他信任,无疑感到如释重负!

你认识基督的爱吗?

20,21.我们怎样才能彻底认识基督的爱呢?

20 耶和华的话语以极其优美的笔触记述基督的爱。那么,我们该怎样响应基督的爱呢?圣经敦促我们要“认识基督那超越知识的爱”。(以弗所书3:19)我们从福音书有关耶稣生平及传道工作的记载,已对基督的爱有不少认识。然而,要完全认识基督的爱,光是知道圣经怎样谈及他还是不够的。

21 在圣经原文里,译作“认识”的希腊词语包含“通过实际的经历去体验”某件事的意思。如果我们能像耶稣一样,无私地为他人献出自己,怜恤地关心别人的需要,从心里宽恕人,就真的可说是明白基督的感觉了。通过自己的实际经历,我们就能“认识基督那超越知识的爱”。耶稣以完美的方式效法上帝。千万不要忘记,我们跟基督越相似,就意味着我们跟仁爱的上帝耶和华越亲近。

^ 11段 犹太宗教领袖定出规条,任何人都要跟麻风病人保持4肘尺(1.8米)的距离。如果刮起风来,麻风病人就要至少跟别人保持100肘尺(45米)的距离。据《米德拉西汇编》透露,有个犹太宗教导师,一看见有麻风病人就会躲起来;另一个则向麻风病人投掷石子,驱赶他们。所以,当日身患麻风病的人都饱受被人鄙视和排斥的痛苦。

^ 16段 在若干圣经古抄本里,路加福音23:34的前半节被删去了。虽然如此,但由于不少可靠的古抄本都载有这段经文,所以《新世界译本》和许多其他圣经译本都收录了这段经文。耶稣在经文里所说的,显然是指把他钉在苦刑柱上的罗马士兵。他们不知道自己在做什么,因为他们不晓得耶稣的真正身份。至于那些怂恿当权者处决耶稣的宗教领袖,由于他们处心积虑,存心行恶,他们的罪责自然大得多。他们当中很多人,是不会得着上帝宽恕的。(约翰福音11:45-53