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 第23章

“上帝先爱我们”

“上帝先爱我们”

1-3.为什么耶稣的死有别于其他人呢?

差不多二千年前的一个春日,一个无辜的男子被人诬陷定罪、折磨至死。他不是历史上头一个含冤负屈、被残酷处决的人。很遗憾,也不是最后一个。不过,他的死跟其他人的死却有天渊之别。

2 就在这人临死前痛苦挣扎的几小时里,天空发生了异乎寻常的事,表明他的死的确意义重大。当时虽是正午,黑暗却突然笼罩大地。一位历史家说,当时“没有一丝阳光”。(路加福音23:44,45)临死之前,这人说了一句叫人难忘的话:“成了!”他舍弃自己的生命,成就了一件了不起的大事。他的牺牲是有史以来人的爱心最伟大的表现。(约翰福音15:13;19:30

3 这人就是耶稣基督。在公元33年犹太历尼散月十四日这个愁云惨雾的日子,耶稣经历的痛苦和死亡是人所熟知的。虽然耶稣痛彻心脾,可是人们往往忽略了一件事——有另一位要忍受更大的痛苦。事实上,他当天甚至作出更大的牺牲。这牺牲是全宇宙中爱心最伟大的表现。他牺牲了什么?问题的答案引出一个至为重要的课题:耶和华的爱心。

爱心最伟大的表现

4.一个罗马军官怎么知道耶稣不是普通人?他看出耶稣是谁?

4 监督处决耶稣的是一个罗马百夫长。这个军官看见 耶稣死前黑暗笼罩大地,死后又有大地震,不禁大感惊讶,说:“这真是上帝的儿子啊。”(马太福音27:54)显然,耶稣并不是普通人。这个军官奉命处死的是至高上帝的独生子!这个儿子在父亲眼中有多宝贵呢?

5.我们可以用什么例子说明,耶和华和他的爱子在天上共处的时间有多悠长?

5 圣经称耶稣为万物中的“头生子”。(歌罗西书1:15)试想想,宇宙还没有被造,这个儿子已经存在了。那么,天父和他共处了多久呢?有些科学家估计宇宙存在了130亿年。你能想象这段时间有多长吗?为了帮助人理解这段时间的长度,有个天文馆做了一个宇宙年表,长110米。参观的人顺着这个年表走去,每走一步就代表宇宙过了7500万年。年表的结尾有一个记号,标志着人类的历史。这个记号仅如一根人发那么纤细!不过,即使这个估计无误,年表的整段 时间仍不足以代表耶和华的儿子存在了多久!他在这亿万年间做了些什么事呢?

6.(甲)耶和华的儿子降生为人之前致力于什么工作?(乙)耶和华跟他爱子的感情有多深厚?

6 这位儿子开开心心地为天父效劳,做他的“好工匠”。(箴言8:30)圣经说:“没有一样不是靠[这儿子]而有的。”(约翰福音1:3)因此,耶和华和爱子合力创造万物。他们共度了一段多么愉快的时光!许多人都同意,亲子的爱非常强烈。爱“能完美地维系团结”。(歌罗西书3:14)那么,谁能理解这段维系了亿万年的父子之情到底有多强烈呢?毫无疑问,耶和华上帝和爱子的感情,是宇宙间最深厚、最牢固的。

7.耶稣受浸时,耶和华怎样把钟爱儿子的感情流露出来?

 7 即使这样,天父仍差遣爱子到地上,降生为婴孩。这意味着,耶和华要和爱子分开几十年,不能跟他在天上亲密共聚了。耶和华从天上密切注视完美的耶稣长大成人。耶稣大约在三十岁时受浸。我们无须揣测耶和华对耶稣的感情,因为耶和华亲自从天上宣告说:“这是我的儿子,是我所爱的,是我所悦纳的。”(马太福音3:17)耶稣忠心地实现了圣经的预言,做妥了父亲吩咐他的各事。天父目睹这一切,无疑深感欣喜!(约翰福音5:36;17:4

8,9.(甲)公元33年犹太历尼散月十四日,耶稣有什么经历?他的经历使天父承受多大的痛苦?(乙)为什么耶和华让爱子受苦和死去呢?

8 那么,耶和华在公元33年犹太历尼散月十四日有什么感觉呢?当晚,他目睹耶稣被人出卖、遭群众逮捕、受到不公正的审讯、被人讥嘲凌辱,朋友也舍他而去。耶和华眼看着人吐唾沫在爱子脸上、掌掴他、鞭笞他,把他的背打得皮开肉绽,内心有什么感觉呢?耶稣的手脚被人钉在柱上,然后挂起来任人辱骂,天父听到爱子在痛苦中向他呼求,有什么感受呢?从创世以来,耶稣就一直存在。现在他竟气绝身亡,在宇宙中消失了!耶和华又有什么感觉呢?(马太福音26:14-16,46,47,56,59,67;27:38-44,46;约翰福音19:1

上帝“赐下自己的独生子”

9 耶和华所受的痛苦是笔墨无法形容的。由于耶和华富于感情,爱子的死亡给他带来的痛苦实在难以言喻。惟一能够 用言语表达的,恐怕只有耶和华让这件事发生的原因。天父为什么甘愿忍受这么巨大的痛苦?耶和华 约翰福音3:16向我们透露,他为人类做了一件美事。这节经文意义重大,被人称为四福音的缩影。经文说:“上帝深爱世人,甚至赐下自己的独生子,好叫凡信从他的人都不致灭亡,反得永生。”由此可见,基于爱心,耶和华才甘愿忍受丧子之痛。耶和华赐下他爱子为我们受苦和舍命,确是爱心最伟大的表现。

阐明耶和华的爱

10.人类有什么需要?为什么要理解爱这个词的意思那么困难?

10 “爱”这个词含有什么意思?有人把爱形容为人类最殷切的需要。打从呱呱坠地到寿终正寝,人就不断地渴求爱。温馨的爱使人生气勃勃,斗志高昂;一旦没有爱,人就会委靡不振,甚至一命呜呼。但很奇怪,要说明什么是爱倒也真不容易。人的确时常把爱挂在嘴边,谈及爱的书籍、歌曲和诗歌也不计其数。只是对于什么是爱,人还是不甚了了。事实上,由于爱这个词被人滥用,爱的真谛也就越来越难表述了。

11,12.(甲)我们可以从哪里加深对爱的认识?为什么?(乙)古希腊语划分了哪几种爱?在《希腊语经卷》中,译作“爱”的希腊语词哪一个最常见?(参看脚注)(丙)阿格配是什么意思?

11 然而,圣经毫不含糊地表述什么是爱。瓦因的《新约词语诠释词典》说:“人只能从爱所引发的行动看出爱来。”耶和华所做的事都记录在圣经里,这些记载帮助我们深入认识他的爱——他对受造众生所显的慈爱。上文谈及耶和华最伟大的爱心表现,此外还有什么更能表述耶和华的爱呢?在接着的几章,我们会读到更多例证,表明耶和华怎样把爱心化作行动。此外,查考圣经原文 译作“爱”的词语,也有助于我们理解爱的意思。在古希腊语,有四个词语用来表达不同的爱。 *这四个词语中,《希腊语经卷》最常见的是“阿格配”。一部圣经词典说阿格配是“表示爱最强有力的词语”。为什么?

12 阿格配是讲求原则的爱。因此,这种爱不仅是由别人的言行引发的一种情感。阿格配涵盖的范围更广,而且是经过深思熟虑的。最重要的是,阿格配这种爱是完全无私的。让我们再看看约翰福音3:16。经文说,上帝深爱世人,所以赐下自己的独生子。这里的“世人”是指谁呢?是指可以救赎的人类,包括许多在罪海里浮沉的人。耶和华爱世上每一个人,就像爱自己忠心的朋友亚伯拉罕那样吗?(雅各书2:23)不。但耶和华宅心仁厚地善待所有人,而且不惜为此付出重大的代价。他但愿人人都幡然悔悟、痛改前非。(彼得后书3:9)许多人的确改过自新。耶和华乐意把这些人视为朋友。

13,14.我们怎么知道阿格配时常蕴含着亲切的感情?

13 然而,有些人对阿格配这种爱的看法并不正确。他们以为阿格配是一种冷冰冰、纯属理智的爱。其实阿格配时常蕴含着亲切的温情。例如约翰说:“父亲爱儿子。”他在这里用了一个阿格配的派生词。父亲对儿子的 爱是冷冰冰、毫无温情的吗?请留意耶稣说:“父亲对儿子的感情很深。”这里耶稣用了菲莱奥的一个派生词。(约翰福音3:35;5:20)耶和华的爱时常蕴含着温厚的感情,但绝不会感情用事。他的爱总是受智慧、公正的原则所指引。

14 正如本书前文所说,耶和华所有特质都是登峰造极、完美无瑕、令人仰慕的,但最吸引人的还是他的爱。没有什么特质比耶和华的爱更能吸引人亲近他。令人欣幸的是,爱是耶和华最显著的特质。我们怎么知道呢?

“上帝就是爱”

15.圣经就耶和华的爱说了一句意味深长的话,那是什么?为什么这个说法是独一无二的?(参看脚注)

15 圣经论述爱所用的措辞,从没有用来论述耶和华别的主要特质。圣经没有说上帝就是力量,也没有说上帝就是公正,更没有说上帝就是智慧。上帝固然具有 这几种特质,也是这些特质的泉源。可是,当圣经谈及上帝的爱这种特质时,却说了一句意味深长的话:“上帝就是爱。” *约翰一书4:8)这句话是什么意思呢?

16-18.(甲)为什么圣经说“上帝就是爱”?(乙)地上受造众生之中,为什么人是耶和华的爱的适当象征?

16 “上帝就是爱”这句话,不是一个简单的公式,仿佛说“上帝等于爱”。我们不能把这句话倒过来说:“爱就是 上帝。”耶和华不是一种抽象的特质而是一位有思想、有感情的主宰。除了爱,他还有各种各样的情感和特质。然而,耶和华有深情厚爱。因此一部参考书解释约翰一书4:8,说:“上帝的本质或本性就是爱。”大致上我们可以这样说:耶和华有力量,所以无所不能;他公正而有智慧,所以明察秋毫,但他所做的一切却出于 爱心。他表现其他特质的时候,总是怀着爱心的。

17 既然耶和华时常被人称为爱的化身,那么我们想认识阿格配这种基于原则的爱,就得认识耶和华了。当然,不少人也有这种美德。但为什么人能有这种特质呢?耶和华创造人的时候,曾说:“我们要照我们的形像、按我们的样式造人”。(创世记1:26)当时,耶和华显然是跟他的独生子说话。在地上受造的众生之中,只有人能够选择凭爱心行事,从而效法天父。你还记得,耶和华用了几种生物来象征他的主要特质。至于他首要的特质爱心,他用地上最高等的受造物——人——作为象征。(以西结书1:10

18 我们无私地按着原则去爱别人,就能体现耶和华这种特质了。正如使徒约翰说:“我们爱,是因为上帝先爱我们。”(约翰一书4:19)但耶和华怎样先爱我们呢?

耶和华主动爱人

19.为什么我们说,在耶和华创造万物的过程中,爱发挥重大作用?

19 爱是自古已有的。究竟是什么推使耶和华着手创造万物呢?耶和华完全自足,一无所缺,根本不需要其他生物给他什么,所以他着手创造万物不是因为寂寞、 需要友伴,而是因为他满怀爱心。耶和华的爱是主动的,推使他创造许多有智力的生物,让他们也享有生活的乐趣。这些生物会为生命的宝贵恩赐衷心感激他。“最先被上帝创造的”,是他的独生子。(启示录3:14)然后,上帝任用这个好工匠去创造其他万物,首先是天使。(约伯记38:4,7;歌罗西书1:16)上帝把自由、智力、感情赐给这些大能的灵体,使他们能够彼此相爱。最重要的是,他们能够爱耶和华并为他所爱。(哥林多后书3:17)因此,他们爱,是因为上帝先爱他们。

20,21.亚当夏娃看见什么明证,表明耶和华深爱他们?可惜他们怎样做?

20 人类的情况也一样。从受造开始,亚当夏娃就沐浴在上帝的爱里。在伊甸的乐园家乡,他们无论放眼任何角落,都能看出天父多么深爱他们。请留意圣经怎样说:“耶和华上帝在东方的伊甸栽了一个园子,把他所造的人安置在那里。”(创世记2:8)你到过景色宜人的花园或公园吗?你最喜欢看见什么?婆娑树影透出的阳光?万紫千红的花坛?还是如背景音乐般的潺潺流水、啁啾鸟鸣、唧唧虫叫呢?你喜欢树木、果实、花朵散发的芳香吗?无论今天的公园景色多么优美,也无法跟伊甸园媲美。为什么?

21 因为伊甸园是耶和华亲手建立的!这个园子必然美丽绝伦,非笔墨所能形容。每棵树都悦人眼目,每个果子都美味可口。园子面积广大、水源充足,到处都是活泼可爱、种类纷繁的动物。一切使亚当夏娃生活美满幸福的东西,譬如称心满意的工作、完美无瑕的伴侣, 都应有尽有。耶和华先爱他们,他们理应爱上帝才对。很可惜,他们不但没有服从天父,还自私地背叛了他。(创世记第2章

22.亚当夏娃在伊甸园背叛上帝,但耶和华怎样表明他有忠贞之爱?

22 亚当夏娃的反叛必然使耶和华十分痛心!但耶和华有没有为此愤懑不平呢?绝没有!“他的忠贞之爱万世长存。”(诗篇136:1)因此,他马上定下旨意,作出仁爱的安排,好救赎亚当夏娃后代中那些心地善良的人。正如上文谈及,天父为这个安排付出了沉重的代价:牺牲他的爱子作为人类的赎价。(约翰一书4:10

23.耶和华是“快乐的上帝”,理由之一是什么?下一章会解答什么重要问题?

23 不错,从起初耶和华就主动先爱人类。有无数例子表明,他也“先爱我们”。爱能促进和谐、增添喜乐。难怪圣经说耶和华是“快乐的上帝”。(提摩太前书1:11)但问题是:耶和华真的爱我们每一个人吗?下一章会解答这个重要的问题。

^ 11段 《希腊语经卷》时常采用动词“菲莱奥”。菲莱奥的意思是“对人有深厚的感情、喜爱或喜欢某人(像对待密友或兄弟一样)”。希腊语词“斯托格”指亲情,提摩太后书3:3用了斯托格的一个派生词,表示在最后的日子,人会无亲情。希腊语词“厄洛斯”是指男女之间的爱情,虽然圣经曾谈及这种爱,但《希腊语经卷》却没有使用厄洛斯这个希腊语词。(箴言5:15-20

^ 15段 圣经在其他地方也有类似的说法,例如:“上帝就是光”,“上帝也是毁灭之火”。(约翰一书1:5;希伯来书12:29)这两节经文都用实物来指耶和华,所以肯定是个比喻。耶和华像 光,因为他圣洁而正直,在他里面没有“黑暗”或不洁;耶和华也如火,因为他能施行毁灭。