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 第25章

上帝亲切地怜恤人

上帝亲切地怜恤人

1,2.(甲)母亲对婴儿的啼哭有什么自然的反应?(乙)上帝对人的什么感情甚至比母亲怜爱儿女的感情更强烈?

半夜里婴儿突然哇的一声哭起来,母亲被惊醒了。打从婴儿出生,她再不能像以往那样酣睡到天明。不过,现在她已经学会分辨孩子的哭声,知道孩子是饿了、要搂抱,还是有别的事。可是,无论孩子啼哭的原因是什么,母亲都不忍心让他哭个不休,总要起来看看才能安心。

2 人间最亲切的感情莫过于慈母对亲儿的怜爱,这是人所共知的。但耶和华上帝对人的怜恤之情甚至更亲切、更感人。我们仔细留意耶和华这种可亲可爱的特质,就能跟他更亲近。现在让我们看看:怜恤是什么?耶和华上帝怎样怜恤人?

怜恤是什么?

3.译作“发慈悲”或“怜悯”的希伯来语动词含有什么意思?

3 在圣经里,怜恤和慈悲有密切的关系。圣经用了几个希伯来语词和希腊语词来表达亲切的怜恤之情。我们且看其中一个例子。希伯来语动词“拉汉”常被译作“发慈悲”或“怜悯”。一部圣经同义词词典说,拉汉这个动词“表达一种深厚、亲切的怜恤之情。每当人看见自己亲爱的人或需要帮助的人受苦受难、衰弱无力,怜恤之情就会油然而生”。耶和华曾用这个希伯来语词去形容 自己,这个词语跟另一个译作“母腹”的词语有关,所以也可以译作“母亲的怜恤之情”。 *出埃及记33:19;耶利米书33:26

难道妇人能忘记她亲生的孩子吗?

4,5.圣经怎样用母亲对婴孩的怜爱帮助我们认识耶和华的怜恤?

4 圣经用母亲对亲儿的怜爱,帮助我们了解耶和华的怜恤是怎样的。以赛亚书49:15说:“难道妇人能忘记她哺育的小儿,不怜爱她亲生的孩子吗?即使有妇人忘记亲儿,我也不会忘记你。”这个感人的描述,清楚表明耶和华对自己子民的怜恤多么深厚!我们怎么知道呢?

5 我们很难想象母亲会忘记自己哺育的婴孩。婴孩没有自理的能力,所以无时无刻不需要母亲的照顾和爱护。叫人遗憾的是,母亲不理亲儿倒不是什么罕见的事;尤其在现今这段“没有亲情”的非常时期,这类事情更屡见不鲜。(提摩太后书3:1,3)可是,耶和华说,即使有母亲忘记亲儿,“我也不会忘记你”。耶和华对手下仆人的亲切怜恤是不变的。耶和华对人的怜恤比我们能够意会的最亲切的感情——母亲对亲儿的怜爱,来得更强烈。难怪一位注释家对以赛亚书49:15有以下评论:“在旧约圣经里有许多话描述上帝的爱,这一节是措辞最有力的经文之一。”

6.许多人怎样看亲切怜恤之心?但耶和华提出什么保证?

6 怜恤别人是弱者的表现吗?许多人会有这个看法。 例如,罗马哲学家塞内加就认为“恻隐之心其实是懦弱的表现”。塞内加生于耶稣时代,是罗马的著名学者。他提倡斯多葛派的哲学,着重人要心如止水、冷若冰霜。塞内加说,睿智的人向遭逢不幸的人伸出援手时,万不能动恻隐之心,因为这样的感觉会使他失去内心的安宁。这种人生观纯粹以自我为中心,对别人的境况没有半点怜恤之情。但耶和华绝不是这样的!在圣经里,耶和华提出保证,他“充满温情,慈悲为怀(字面意思是怜恤)”。(雅各书5:11)我们稍后会见到,怜恤绝不是弱者的表现,刚相反,这是一种坚强有力、不可或缺的特质。且让我们看看,耶和华怎样像仁爱的父亲一般,怜恤他的仆人。

耶和华怜恤以色列人

7,8.以色列人在古埃及受了什么苦?耶和华对他们所受的苦楚有什么反应?

7 看看耶和华怎样对待以色列人,就能清楚认识耶和华的怜恤了。公元前16世纪末,几百万以色列人在古埃及饱受压迫,过着奴隶的生活。埃及人“要他们服苦役,和泥制砖”,“生活苦不堪言”。(出埃及记1:11,14)以色列人遭难的时候,哀声向耶和华求助。怜恤人的上帝有什么反应呢?

8 耶和华动了慈心。他说:“我的子民在埃及的苦况,我实在看见了;他们在监工手下发出的呼号,我也 听见了。我清楚知道他们所受的痛苦。”(出埃及记3:7)如果耶和华不怜悯他的子民,就会对他们所受的苦楚视而不见,所发出的呼号无动于衷了。正如本书第24章指出,耶和华是有同情心的上帝。人富有同情心就能感受到别人的痛苦。同情心和怜恤之心有密切的关系。耶和华不但感受到 他子民所受的苦,怜爱之心还推使他采取行动,消除他们的痛苦。以赛亚书63:9说:“他本着爱心和怜恤救赎他们”。凭着“强壮的手”,耶和华把以色列人从埃及拯救出来。(申命记4:34)后来,他还施行奇迹,给他们食物,并带领他们来到一块肥美的土地,让他们得着产业。

9,10.(甲)为什么耶和华在以色列人定居应许之地以后,还要屡次拯救他们?(乙)在耶弗他的日子,耶和华拯救以色列人脱离谁的压迫?什么推使他这样做呢?

9 耶和华的怜恤却没有至此为止。以色列人在应许之地定居后屡次不忠,以致吃尽苦头。但每逢他们觉悟前非,呼求耶和华,耶和华总是一次复一次地搭救他们。为什么?因为耶和华“怜恤他的子民”。(历代志下36:15;士师记2:11-16

10 请想想耶弗他日子所发生的事。由于以色列人背弃上帝,转而崇拜假神,耶和华容许亚扪人欺压他们达18年之久。最后,以色列人幡然悔悟。圣经告诉我们:“以色列人就除去他们中间的外邦神像,事奉耶和华。上帝因以色列人所受的患难而焦急不安。”(士师记10:6-16)只要他的子民真正悔过,耶和华就不忍心看着 他们受苦了。因此,怜恤人的上帝大大加添耶弗他的力量,任用他拯救以色列人脱离仇敌的手。(士师记11:30-33

11.从耶和华对待以色列人的态度,我们看出亲切怜恤是什么意思?

11 从耶和华对待以色列人的态度,我们看出亲切怜恤是什么意思呢?首先,我们明白亲切的怜恤不仅限于同情别人的苦况。你还记得上文提及,怜爱孩子的母亲听到孩子哭个不停,一定要起来看看才安心。同样,耶和华怜爱他的子民,不会对他们的呼号无动于衷,必定会采取行动解除他们的痛苦。此外,我们从耶和华怎样对待以色列人就可以看出,怜恤别人绝不是软弱的表现,耶和华所以采取果敢、坚定的行动,救子民于水火,完全是出于怜恤之情。但耶和华是不是只在整体的层面上怜恤他的仆人呢?

耶和华怜恤每个人

12.摩西律法怎样表明耶和华怜恤每个人?

12 上帝赐给以色列人的律法表明他怜恤每个人。举个例,耶和华很关心穷人。他知道难以预料的情况,可能使个别以色列人的生活突然陷于困境。以色列人该怎样对待贫穷的同胞呢?耶和华严严地嘱咐他们:“不可硬着心,也不可吝啬不接济贫穷的弟兄,你一定要给他,给他的时候,心里不要吝啬,因为你的上帝耶和华必因这件事,在你所做所行的一切事上赐福给你。”(申命记15:7,10)此外,耶和华命令以色列人,收割时不可 把田边的作物割尽,也不可拾取遗下的庄稼,要把这些留给困苦的人。(利未记23:22;路得记2:2-7)以色列人遵守这条仁慈宽厚的律法,他们当中的穷人就不用讨饭了。这个安排岂不把耶和华对每个人的亲切怜悯表露无遗吗?

13,14.(甲)为什么大卫的话使我们深信耶和华关心每个人?(乙)我们可以怎样用实例说明耶和华亲近心碎和心灵伤痛的人?

13 今天,仁爱的上帝同样关心我们每个人。我们可以放心,他清楚知道我们所受的痛苦。诗篇执笔者大卫说:“耶和华的眼看顾义人,他的耳听他们求救。耶和华亲近心碎的人,拯救心灵伤痛的人。”(诗篇34:15,18)一位圣经注释家说:“这段经文所描述的人伤心欲绝,痛悔不已。他觉得罪孽深重,失去自尊;也感到自卑,认为自己一无是处。”这些人觉得,耶和华已远离他们,根本不会把他们这些渺不足道的人挂在心里。可是实情并非如此。大卫的话保证,耶和华绝不会舍弃那些感到自卑的人。耶和华是亲切怜恤人的上帝,他深知在伤心痛悔的时刻,我们比平时更需要他,因此他会时刻在我们身旁。

14 请想想美国一个母亲的经历。她两岁的儿子患了呼吸道阻塞,情况严重,于是她匆匆把儿子送进医院。医生诊断之后告诉她,孩子要留在医院观察一个晚上。那天晚上,母亲在哪里过夜呢?就在儿子床边的椅子上!儿子病了,她要留在他身边才能放心。毕竟,我们是天父照着自己的形像造的,无疑仁爱的天父不会仅在 我们身边而已!(创世记1:26诗篇34:18这番感人的话让我们知道,每逢我们经历“心碎”或“心灵伤痛”的时候,耶和华都会“亲近”我们,像慈父一样怜恤我们,随时帮助我们。

15.耶和华怎样帮助每个人?

15 耶和华怎样帮助我们每个人呢?他不一定会立即除去造成痛苦的因由,但会向求救的人提出许多帮助。他的话语圣经有不少实用的建议,我们把这些建议应用出来,情况就会有所改善。在会众里,耶和华赐下具备属灵资格的监督;这些监督努力效法耶和华,怜恤信徒同工,尽力扶助他们。(雅各书5:14,15)耶和华也是“听祷告的主”,他会“把圣灵赐给恳求他的人”。(诗篇65:2;路加福音11:13)圣灵予人“超凡的力量”,使人能忍受下去,直至上帝的王国把所有恼人的难题都除去为止。(哥林多后书4:7)我们感激耶和华赐下这一切帮助吗?愿我们不要忘记,耶和华给予我们的这些恩惠,都是他怜恤我们的明证。

16.耶和华怜恤人最伟大、最感人的例证是什么?这怎样使我们每个人得益?

16 当然,耶和华怜恤人最伟大、最感人的例证,就是牺牲至爱的儿子作为救赎我们的代价。耶和华本着爱心作出牺牲,给我们打开了得救的机会。要记住,我们每个人都从耶稣献出的赎价得益。难怪施浸者约翰的父亲撒迦利亚说,这个救恩表明我们的上帝“实在有亲切怜恤的心”。(路加福音1:78

 耶和华的怜恤是有限度的

17-19.(甲)圣经表明在什么情况下耶和华的怜恤是有限度的?(乙)为什么耶和华对他子民的怜恤到了极限?

17 那么,我们该认为耶和华的亲切怜恤是没有限度的吗?不。圣经清楚表明,人蓄意跟上帝的正义标准作对,耶和华就不会再怜恤他。(希伯来书10:28)要明白为什么耶和华的怜恤是有限度的,我们可以回顾以色列人的历史。

18 虽然耶和华屡次拯救以色列人脱离仇敌的手,他的怜恤最后也到了极限。这个怙恶不悛的民族不但崇拜偶像,还把可憎的偶像带进耶和华的圣殿!(以西结书5:11;8:17,18)不只这样,圣经还告诉我们,他们“一再取笑上帝的使者,轻看他的话,嘲弄他的先知,直到耶和华向他的子民大发烈怒,他们无可救药为止”。(历代志下36:16)以色列人激起耶和华的义愤,他们再没有任何理由求上帝开恩了。结果怎样?

19 耶和华不能再怜恤他的子民了。他说:“我必不怜恤,也不顾惜。我要毁灭他们,不发慈悲。”(耶利米书13:14)于是,上帝任凭耶路撒冷和其中的圣殿遭受毁灭,以色列人也被掳到巴比伦去。由此可见,人怙恶不悛,忤逆上帝,最后令上帝忍无可忍,不再怜恤他们,实在是太可悲了!(耶利米哀歌2:21

20,21.(甲)在我们的日子,上帝的怜恤一旦到了极限,他就会采取什么行动?(乙)下一章会阐明耶和华在哪方面怜恤人?

20 今天的情形又怎样?耶和华始终没有改变。由于 怜恤人,他差遣见证人把“王国的好消息”传遍天下。(马太福音24:14)每逢诚心正意的人愿意聆听,耶和华就帮助他们明白王国的信息。(使徒行传16:14)可是,这件工作不会永远继续下去。要是耶和华容许这个邪恶世界以及种种苦难无了期地延续下去,他就说不上有怜恤之心了。耶和华的怜恤一旦到了极限,他就会毁灭现行的制度。不过,即使耶和华要执行判决,他仍会因自己的圣名,以及手下献了身的仆人而显出怜恤之心。(以西结书36:20-23)耶和华会把罪恶彻底铲除,然后引进一个正义的新世界。关于作恶的人,耶和华宣告说:“我的眼必不顾惜他们,也不怜恤他们。我要照他们所做的,使报应临到他们头上。”(以西结书9:10

21 但这个日子来到之前,耶和华仍会怜恤人类,甚至怜恤那些行将遭受判决的人。所有诚心悔过的人都会因耶和华的怜恤而得益:他们的罪会蒙上帝宽恕。我们会在下一章看看圣经里一些生动的比喻,说明耶和华会怎样宽恕人的罪,不念旧恶

^ 3段 不过,值得注意的是,诗篇103:13所用的希伯来语动词拉汉是指父亲对儿女所表现的慈悲或怜恤。