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 第26章

上帝乐意宽恕人

上帝乐意宽恕人

1-3.(甲)大卫曾背负着什么沉重的包袱?他怎样寻得所需的安慰?(乙)犯了罪的人可能背负什么沉重的包袱?但耶和华提出什么保证?

诗篇执笔者大卫说:“我的罪过淹没了我的头,如同重担叫我担当不起。我已经麻木,完全崩溃”。(诗篇38:4,8)可见大卫深知良心不安是个多么沉重的包袱。虽然他心里不安,却寻得所需的安慰。他知道,耶和华憎恨罪恶,但绝不憎恨真心悔过、痛改前非的罪人。大卫坚信,耶和华乐意对衷诚悔改的人表现慈悲,他说:“耶和华啊,你……乐意宽恕人”。(诗篇86:5

2 人犯了罪,良心不安,有如负着沉重难当的包袱。这种痛悔的感觉是有益的,能推使人采取所需的行动,纠正过犯。可是,罪咎感有时会把人压倒。我们也许不断自责,甚至认定无论自己怎样痛悔,都不会得到耶和华的宽恕。要是我们自疚得“无法自拔”,撒但就会趁机打击我们,使我们觉得自己在耶和华眼中一无是处。既然不配事奉他,倒不如干脆放弃算了。(哥林多后书2:5-11

3 耶和华真的这样看我们吗?当然不是!由于深爱我们,耶和华乐意宽恕我们。他在圣经里保证,只要我们真心悔改,他就乐意宽恕我们。(箴言28:13)为了避免有错误的想法,以为自己永不会蒙耶和华宽恕,现在让我们看看上帝为什么宽恕人,并且怎样宽恕人。

 耶和华为什么乐意宽恕人

4.耶和华顾及我们的什么本质?这怎样影响到他对待我们的方式?

4 耶和华清楚知道我们的能力限度。诗篇103:14说:“他深知我们的本质,记得我们不过是尘土。”耶和华记得我们是尘土之身,生来就不完美,有种种缺陷。“他深知我们的本质”这句话使我们想起,圣经曾用陶匠比喻耶和华,把我们比作他所造的器皿。 *耶利米书18:2-6)这位伟大的陶匠考虑到我们软弱有罪的天性,按照我们是否接受他的指引,来决定以什么方式对待我们。

5.罗马书怎样形容罪对我们所操的强大影响?

5 耶和华深明罪对人的影响有多大。圣经形容罪是一股把人紧紧攫住的强大力量。罪的势力到底有多大呢?使徒保罗在罗马书说,我们“全都受罪所支配”,就像士兵受军官指挥一般(罗马书3:9);罪像王一样管辖人类(罗马书5:21);罪常在我们身上(罗马书7:17,20);罪的律法继续奴役我们,支配我们行事为人。(罗马书7:23,25)由此可见,罪对我们的堕落肉体操有多么强大的影响!(罗马书7:21,24

6,7.(甲)耶和华对衷心悔过、恳求宽恕的人有什么看法?(乙)为什么我们不该以上帝的慈悲为行恶的借口?

6 因此,耶和华知道无论我们内心多么渴望顺服他,也无法对他服从到十全十美的地步。他仁爱地保证,只要我们怀着痛悔的心求他宽恕,他就会赦免我们。 诗篇51:17说:“上帝所要的祭牲,就是破碎的心灵;上帝啊,破碎伤痛的心,你必不轻看。”一个因罪咎感而心灵“破碎伤痛”的人,耶和华绝不会峻拒。

7 这是不是说,既然上帝慈悲为怀,乐于怜恤人,我们就可以用罪性为借口,故意行恶,然后期望他宽恕呢?当然不是!耶和华绝不会感情用事,他的慈悲也有一定限度。如果人硬起心来,蓄意犯罪而毫无悔意,就绝不会蒙他宽恕。(希伯来书10:26)但他见到的如果是一颗伤痛悔过的心,就必定乐于宽恕。现在让我们看看圣经用什么生动的文字,描述耶和华仁爱地乐意宽恕人。

耶和华怎样宽恕人?

8.耶和华宽恕我们的罪时,他仿佛怎样做?这使我们坚信什么?

8 大卫悔改之后说:“我终于向你承认我的罪,不遮掩我的过。……你就赦免 我的罪过。”(诗篇32:5)这里译作“赦免”的希伯来语词,基本意思是“拿起”或“带走”。经文用这个词语表示把“罪咎、罪孽、过犯”除去。因此,耶和华仿佛拿起大卫的罪,把罪带走。此举无疑消除了大卫所背负的罪咎感。(诗篇32:3)我们也坚信,人对耶稣基督所献的赎价怀具信心,恳求上帝宽恕,上帝必定会赦免他的罪。(马太福音20:28

9.耶和华把我们的罪放到多远的地方?

9 大卫还用另一段生动的话来描述耶和华怎样宽恕人:“东离西 有多远,他叫我们的过犯离我们也有多远。(楷体本刊所排,诗篇103:12)东离西究竟有多远呢?东是离西最远的地方,东和西永远都各在一头。一位学者 说,这句话的意思是“离得越远越好;我们所能想象的最远的地方”。大卫这番受上帝启示的话使我们看出,耶和华宽恕人时,他把我们的罪放到远不可及的地方。

你们的罪也能洁白如雪

10.耶和华宽恕我们的罪以后,为什么我们不该觉得自己终生都会带着罪的污渍?

10 你曾设法除去一件浅色衣服上的污渍吗?或许你费尽力气,污渍却依然清晰可见。请留意耶和华怎样描述他宽恕人时的量度:“你们的罪虽然深如朱红,也能洁白如雪;虽然红如赤布,也能白如羊毛。”(以赛亚书1:18)“朱红”即鲜红色。 *“赤”色是染料中最深的颜色之一。(那鸿书2:3)我们绝对无法凭自己的力量除去罪 的污渍。但即使我们的罪像朱红和赤色的颜料一样,耶和华也能使我们洁白如雪,或白如未经漂染的羊毛。耶和华宽恕我们的罪,我们就不用终生背着罪孽了。

11.在什么意义上说来,耶和华把我们的罪抛到他背后?

11 希西家害了一场重病,几乎死去。他痊愈后感谢耶和华,写了一首非常感人的诗歌。他说:“你已把我的罪全都抛在你背后。”(以赛亚书38:17)这里描述耶和华把悔改罪人的罪抛到自己背后,好使他不再看见,也不再留意这些罪。有人认为这段经文可以译成这样:“你使我仿佛从没有犯过罪。”这岂不叫人安心吗?

12.先知弥迦怎样表明,耶和华宽恕人时会永远除去人的罪?

12 在一个关于复兴的应许里,先知弥迦表示他坚信耶和华会宽恕痛改前非的子民,他说:“有哪一个神能像你一样……宽恕自己产业剩余的人的过犯呢?……你必把他们的罪都扔到深海里 ”。(弥迦书7:18,19)试想想这番话对当时的人有什么意义呢?人能取回扔到深海里的东西吗?因此,弥迦的话表明,我们一旦蒙耶和华宽恕,罪就永远除去了。

13.耶稣的话“宽恕我们的罪债”,是什么意思?

13 耶稣曾用债主和负债人的关系说明耶和华对人的宽恕。耶稣敦促我们向上帝祷告,求他“宽恕我们的罪债 ”。(马太福音6:12)耶稣在这里把罪比作债。(路加福音11:4)每逢我们犯罪,我们就欠了耶和华一笔债。一本参考书说,译做“宽恕”的希腊语动词含有“免除债务,不用偿还”的意思。从某种意义上来说,耶和华宽恕我们 的罪,就仿佛把我们账上的债务一笔勾销了。因此,真心悔改的罪人可以宽心,耶和华取消了罪债,就永不再叫人偿还!(诗篇32:1,2

14.“好叫你们的罪得以抹去”这句话使人想起什么意象?

14 使徒行传3:19用另一种说法去描述上帝怎样宽恕人:“所以,你们要悔改、回头,好叫你们的罪得以抹去 ”。“抹去”一词译自一个希腊语动词,意思可以指“擦掉……取消或消灭”。有些学者说,这个词语表达了抹掉字迹的意象。人怎样抹掉字迹呢?古代一般人所用的墨水,是用炭、树胶和水混和制成的。人用这样的墨水书写,不久之后可以用一块湿海绵把字迹抹去。用这个美妙的意象去描述耶和华的慈悲的确很贴切。耶和华宽恕我们的罪,就好像用海绵把罪痕抹干净一样。

耶和华希望我们知道,他乐意宽恕人

15.关于赦罪,耶和华希望我们知道他的什么看法?

15 我们仔细想想这些词语所表达的意象,岂不清楚看出耶和华希望我们知道,只要我们衷心悔改,他就乐意宽恕我们的罪吗?我们不用担心他日后会再为这些罪过责怪我们。圣经透露,耶和华的慈悲还有一个特色:他宽恕了人,就不念旧恶!

“不再追想他们的罪恶”

16,17.圣经说耶和华不再追想我们的罪,这话是什么意思?为什么你这样回答?

16 谈到新约之下的人,耶和华应许说:“我要宽恕他们的罪过,不再追想他们的罪恶”(耶利米书31:34)这是不是说,耶和华赦免了人的罪之后,就不记得这些 罪是什么呢?当然不是。耶和华曾宽恕许多罪人,包括大卫在内,这些人的罪状都记录在圣经里。(撒母耳记下11:1-17;12:13)显然,耶和华仍然清楚记得他们犯过什么罪。为了我们的益处,上帝命人把他们犯罪、悔改和蒙他宽恕的经过一一记录下来。(罗马书15:4)那么,圣经说上帝赦免了人的罪,就不再“追想”,究竟是什么意思呢?

17 译作“追想”的希伯来语动词不是仅指回想过去的事。《旧约神学辞典》说,这个词语“也含有采取适当行动”的意思。因此,在这个意义上,“追想”人的罪暗示 会采取行动惩罚犯罪的人。(何西阿书9:9)上帝说他“不再追想他们的罪恶”,这向人提出保证,他宽恕了衷心悔改的罪人之后,就绝不会秋后算账。(以西结书18:21,22)因此,耶和华不念旧恶的意思是:他不会再三提及我们以往所犯的罪,也不会再三指责或惩罚我们知道上帝不但宽恕我们,而且不念旧恶,叫我们多么欣慰!

要承担恶果吗?

18.为什么上帝宽恕衷心悔改的人,不等于说犯错的人能免受种种恶果?

18 耶和华乐于宽恕人,这是不是说,罪人只要悔改,就不用承担犯罪的后果呢?绝不是。犯罪而不用受惩罚,是不可能的。保罗说:“人种的是什么,收的也是什么。”(加拉太书6:7)我们不可能避免自己行动所带来的后果。但这并不是说,耶和华宽恕了我们的过犯之后,会让患难临到我们身上作为惩罚。基督徒遭遇患难时不该认为,“我以往犯了罪,现在耶和华要惩罚我了”。(雅各书1:13)可是,我们做了错事,耶和华也不会袒护我们,使我们免受恶果。人犯罪会自招恶果,例如离婚、非意愿怀孕、染上性病,失去别人的信任和尊重等。记得大卫跟拔示巴通奸,并害死了乌利亚。耶和华虽然宽恕了大卫,却没有袒护他,让他不用承受事情所导致的悲惨后果。(撒母耳记下12:9-12

19-21.(甲)利未记6:1-7的律法怎样使犯过者和受害人都得益?(乙)如果我们的过犯伤害了别人,耶和华喜欢看见我们怎样做?

19 我们的罪也可能造成别的后果,尤其是当我们所 做的事伤害了别人,就更要承担罪责。请想想利未记第6章的记载。在这里,摩西律法清楚列明,如果人犯了严重的罪,例如抢夺、勒索或欺骗以色列同胞,侵占他们的产业,但犯过者矢口抵赖,甚至发假誓。由于证据不足,案件无法定夺。后来,犯过者受良心责备,自动认罪。这个人要蒙上帝宽恕,就得做三件事:把侵占的东西物归原主,把相当于财物总值五分之一的罚款赔偿给受害人,献上一只公绵羊作为赎愆祭。然后,律法说:“祭司要在耶和华面前为他赎罪。这样……也必蒙宽恕。”(利未记6:1-7

20 这条律法是上帝基于慈悲的安排。首先得益的是受害人,他得回失去的财物,而且感到安心,因为犯过者终于认罪了。此外,这条律法也使犯过者得益:他受良心责备,终于自动认罪,改过自新。如果他不肯这样做,就不会蒙上帝宽恕了。

21 我们虽然不在摩西律法之下,这套律法却帮助我们洞悉耶和华的思想,包括他对赦罪的看法。(歌罗西书2:13,14)如果我们所犯的罪伤害了别人,耶和华喜欢见到我们尽力去纠正错误、弥补别人的损失。(马太福音5:23,24)这包括认错,向受害人道歉。我们能够根据耶稣的赎价,恳求耶和华恕罪,然后可以安心,因为我们已蒙上帝宽恕了。(希伯来书10:21,22

22.耶和华宽恕我们之余,也会怎样做?

22 耶和华像任何钟爱儿女的父母一样,宽恕我们之余,也会施行适度的管教。(箴言3:11,12)基督徒犯了 罪,即使衷诚悔改,也可能丧失作长老、助理仆人或全时传道员的殊荣。当事人暂时失去这些宝贵的职分,也许会十分痛苦。可是,这种管教并不表示耶和华不愿宽恕他。我们必须记住,耶和华施行的管教其实是他深爱我们的明证。我们虚心接受,然后把学得的教训实行出来,就会得到莫大益处。(希伯来书12:5-11

23.为什么我们不该以为自己在耶和华眼中罪无可恕?为什么我们应该效法耶和华,乐意宽恕人?

23 耶和华“乐意饶恕人”,知道这件事令我们多么欣慰!即使我们犯了错,也千万不要以为自己在耶和华眼中罪无可恕。只要我们真心悔改,采取步骤纠正过来,然后根据耶稣流出的宝血恳求上帝赦罪,就可以坚信耶和华一定会宽恕我们。(约翰一书1:9)耶和华乐意宽恕人,愿我们都效法他,乐意彼此饶恕。耶和华永不会犯罪,但却仁爱地宽恕我们这些有罪的人,我们岂不更该尽力彼此宽恕吗?

^ 4段 译作“我们的本质”的希伯来语词也可以用来形容陶匠所造的器皿。(以赛亚书29:16

^ 10段 一位学者说朱红“是一种很难褪 的色泽,露水滴湿、雨水冲洗、长时间使用,甚至洗濯都不能使它褪色”。