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 第31章

你要亲近上帝,上帝就会亲近你

你要亲近上帝,上帝就会亲近你

1-3.(甲)通过观察父母和婴儿的相互反应,我们学到什么与人性有关的道理?(乙)要是有人对我们表现爱心,什么反应是人之常情?我们要问自己什么至为重要的问题?

父母都爱看新生婴儿的笑脸。他们喜欢和婴儿脸对脸,用表情哄他,对着他低语、微笑,然后等着孩子的反应。不一会儿,婴儿的回应来了,他嘴角一翘,开心地笑了,脸颊泛起小小的酒窝。他的笑仿佛告诉爸爸妈妈,他多么爱他们。初生婴儿会这样回应父母的爱,多奇妙啊!

2 婴孩的笑,使我们想起一个与人性有关的重大道理。以爱还爱是人之常情,自出娘胎我们已经是这样。(诗篇22:9)随着年纪渐长,我们也越来越懂得怎样回应别人的爱了。你或者还记得童年时,父母和亲友怎样疼爱你。温馨的爱在你心里扎根、成长、开花、结果。于是你懂得把爱化作行动,懂得以爱还爱。在你跟耶和华的关系上,情况也一样吗?你有没有回应他的爱呢?

3 圣经说:“我们爱,是因为上帝先爱我们。”(约翰一书4:19)本书第一至三部分说明了,耶和华运用他的力量、公正和智慧时,总是以爱为本,目的是要使你得益。在第四部分,你读到耶和华对人类,也对你本人,表现了无与伦比的爱。现在,你得问自己一个问题:“我打算怎样回应耶和华的爱呢?”从某个意义上来说,这是你该扪心自问的最重要的问题。

 爱上帝是什么意思

4.许多人怎样混淆了爱上帝的意思?

4 耶和华是爱的本源,他深知爱有无比的力量,能把人的优良特质引发出来。因此,尽管人类怙恶不悛、忤逆不忠,耶和华仍然深信有人会回应他的爱。的确,有数百万人回应了上帝的爱。遗憾的是,这个腐败世界的各种错误宗教却混淆了爱上帝的意思,使人以为爱上帝只是一种用言语表述的感情。所以,许多人说自己爱上帝,但看来他们认为只要说说就行了。起初,我们对上帝的爱也许是这样的,犹之乎婴孩最初只会用笑来回应父母的爱,但成长之后,表达爱意的方式就不仅限于这样了。

5.圣经怎样界定爱上帝的意思?为什么这个界说不该使我们望而却步?

5 耶和华界定了爱他是什么意思。圣经说:“我们遵守上帝的诫命,就是爱他了。”也就是说,人必须用行动来表达对上帝的爱。不过,许多人却把服从别人视作畏途。但同一节经文接着说:“况且[上帝]的诫命并不是沉重的负担。”(约翰一书5:3)耶和华制定律法和原则,用意不是要压迫我们,而是要使我们得益。(以赛亚书48:17,18)圣经陈述了许多原则,帮助我们亲近耶和华。我们怎样才能跟耶和华日益亲近呢?让我们从三方面看看:沟通、崇拜、效法。

跟耶和华沟通

6-8.(甲)我们能怎样倾听耶和华说话?(乙)我们研读圣经时,可以怎样使其中记载活现眼前?

6 本书第1章的开头提出了一个问题:“你能想象跟上帝交谈吗?”这绝不是梦想。事实上,摩西曾跟上帝对话。 我们也能跟上帝对话吗?现在,耶和华已不再派天使跟人类交谈了。但耶和华赐给我们极佳的工具,让我们与他沟通。我们怎样才能倾听耶和华说话呢?

7 既然“圣经全都是上帝用圣灵启示的”,我们研读上帝的话语圣经,就能听到上帝说话了。(提摩太后书3:16)诗篇执笔者敦促上帝的仆人要“昼夜”细读上帝的律法。(诗篇1:1,2)这样做是要付出很大努力的。但无论我们付出多大努力,都是值得的。正如我们在第18章读到,圣经就像天父写给我们的一封珍贵的信,读这封信绝不该是苦事。相反,我们研读圣经时,要让其中的记载活现眼前。这意味着我们要怎样做呢?

8 要边研读,边想象圣经的记载。要尝试想象圣经的人物,仿佛他们就在眼前。要设法了解他们的生活背景,情况和动机,然后深入地沉思所读的内容,并问问自己以下的问题:“这段经文怎样加深我对耶和华的认识?我从经文看出耶和华的哪种特质?耶和华希望我从其中学到什么原则?我可以怎样把这个原则付诸实行?”要仔细研读上帝的话语,深入沉思其中的记载,同时把学到的原则应用出来,这样,对你来说,圣经就是活的了。(诗篇77:12;雅各书1:23-25

9.谁是“忠信睿智的奴隶”?为什么我们应该留心聆听这个“奴隶”所说的话?

9 此外,耶和华还通过“忠信睿智的奴隶”对我们说话。正如耶稣预告,在这段祸患重重的最后日子里,他任命了一小部分受膏弟兄“在适当的时候”供给我们“食物”。(马太福音24:45-47)每逢我们研读旨在加深我们圣经知识 的书籍,参加基督徒的聚会和大会,就是领受忠信奴隶供应的灵粮了。既然这个奴隶是基督的奴隶,我们听从耶稣的吩咐,“留心怎样 听”,无疑是明智的。(路加福音8:18)我们留心聆听,表明我们承认这个奴隶是耶和华跟我们沟通的渠道。

10-12.(甲)为什么祷告是耶和华给我们的奇妙恩赐?(乙)我们怎样祷告才能蒙耶和华悦纳?为什么我们深信他珍视我们的祷告?

10 但跟上帝沟通又怎样?我们能够跟耶和华说话吗?这个想法令人不禁肃然起敬。假如你想谒见本国元首,跟他谈谈你个人关心的问题,你能如愿以偿的机会有多大呢?有时,这样做甚至会为人惹来杀身之祸!在末底改和以斯帖的日子,人如果没有被波斯王传召而擅自见王,就很可能会被处死。(以斯帖记4:10,11)现在请想想,来到宇宙至高主宰的面前是怎么回事。在他眼中,世上最位高势雄的人也不过“像蝗虫”一样。(以赛亚书40:22)那么,我们该感到害怕,不敢跟他说话吗?绝不应该!

11 耶和华为人敞开了一个简单的渠道,让所有人都可以跟他说话。这个渠道就是祷告。即使年幼的孩童也能奉耶稣的名,怀着信心向耶和华祷告。(约翰福音14:6;希伯来书11:6)我们可以在祷告里把心底最复杂、最不为人知的想法和感觉,甚至令我们十分痛苦,连言语也无法表述的事情都告诉上帝,一一向他倾诉。(罗马书8:26)人试图用漂亮动听、长篇大论的祷文打动耶和华,是徒劳无功的。(马太福音6:7,8)耶和华也没有限定我们的祷告该多长,或多久向他祷告一次。不过,圣经促请我们,要“不断祷告”。(帖撒罗尼迦前书5:17

 12 不要忘记,惟独耶和华是“听祷告的主”。他不但聆听我们的祷告,而且真正体恤我们的苦况。(诗篇65:2)他仅是无可奈何地听手下忠仆祷告吗?不是的。其实耶和华很喜欢忠仆向他祷告。圣经把他仆人的祷告比作香。烧香时,带着香气的轻烟冉冉上升。(诗篇141:2;启示录5:8;8:4)我们衷心的祷告同样会上达伟大至高的主宰,蒙他悦纳。这岂不叫我们感到欣慰吗?因此,你如果想亲近耶和华,就要谦卑地天天向他祷告。(诗篇62:8)要把你的忧虑、喜乐、谢意和赞美都向天父尽情倾诉。这样,你跟他的关系就会越来越亲密。

崇拜耶和华

13,14.我们崇拜耶和华,就该怎样做?为什么崇拜耶和华是再适当不过的?

13 我们跟亲朋好友沟通时,也许只限于聆听和说话,但跟耶和华上帝沟通还涉及其他事情。跟耶和华沟通就是崇拜他,把他配得的尊荣归给他。我们全心爱戴耶和华,就会把崇拜视为生活的重心。上帝嘉许的崇拜把他手下所有忠心的众生,不论是天上的还是在地上的,都团结起来。使徒约翰在异象里听到天使高声宣告这个命令:“你们要敬畏上帝,把荣耀归于他,因为他施行审判的时刻到了。你们要崇拜造天、地、海和水泉的主。”(启示录14:7

14 为什么我们应该崇拜耶和华呢?请想想本书探讨过的上帝的特质,譬如他的圣洁、力量、自制、公正、勇气、慈悲、智慧、怜恤、忠贞和良善。耶和华是各种宝贵 特质的最高典范。我们充分认识他的所有特质,就会看出他不仅伟大显赫,可敬可佩,还荣耀无比,远远超越凡人。(以赛亚书55:9)毫无疑问,耶和华是实至名归的宇宙至高统治主,绝对配受我们崇拜。但我们应该怎样崇拜耶和华呢?

15.我们怎样才能“用心灵按真理”崇拜耶和华?基督徒的聚会向我们提供什么机会?

15 耶稣说:“上帝是个灵,崇拜他的,必须用心灵按真理崇拜他。”(约翰福音4:24)“用心灵”崇拜上帝也可以翻译成“用灵”崇拜上帝,意思是我们崇拜耶和华,必须接受他的灵,让圣灵引导我们。我们的崇拜也必须跟真理,跟圣经的确切知识,完全一致。每逢我们跟信徒聚集起来,都是用心灵按真理 崇拜耶和华的宝贵机会。(希伯来书10:24,25)我们唱诗赞美耶和华,齐心一意地向他祷告,留心聆听别人谈论上帝的话语,踊跃参与讨论,就是向耶和华表达我们对他的挚爱,以正确的方式崇拜他。

基督徒的聚会是崇拜耶和华的欢乐场合

16.基督徒必须遵守的最大诫命之一是什么?为什么我们觉得,服从这条命令是义不容辞的?

16 向人谈论耶和华,公开赞美他,是崇拜耶和华的另一个方法。(希伯来书13:15)事实上,传扬耶和华王国的好消息,是真基督徒必须遵守的最大诫命之一。(马太福音24:14)我们深爱耶和华,就会尽力服从这个命令。我们想到“现行制度的神”魔鬼撒但怎样弄瞎了不信的人的心眼,散播诬蔑耶和华的恶毒谎言,岂不渴望直斥其非,为我们的上帝辩护作证吗?(哥林多后书4:4;以赛亚书43:10-12)每逢我们沉思耶和华的奇妙特质,内心岂不产生热望,要向人谈及他吗?的确,我们可以享有的最大殊荣,就是帮助别人认识天父,像我们一样全心爱戴他。

17.我们对耶和华的崇拜包括些什么?为什么我们崇拜上帝就必须紧守忠义?

17 对耶和华的崇拜还包括其他事。我们的崇拜涉及生活的每一方面。(歌罗西书3:23)我们真的以耶和华为至高主宰,就会在一切事上,譬如家庭生活、世俗工作、待人接物及娱乐消遣,都尽力遵从他的旨意。我们会紧守忠义,“全心”事奉耶和华。(历代志上28:9)对上帝的崇拜绝不容许人三心两意,也不容许人过双重生活:一面假意事奉耶和华,一面暗中犯严重的罪。对上帝忠义的人绝不会假仁假义。相反,爱上帝的人会对伪善深恶痛绝。 人敬畏上帝,也会痛恨惺惺作态,因为圣经说,耶和华只同敬畏他的人亲密。(诗篇25:14

效法耶和华

18,19.认为不完美的人能够效法耶和华上帝,为什么是合乎现实的想法?

18 本书每部分的结尾都有一章,谈谈我们可以怎样“效法上帝”,做“蒙爱的儿女”。(以弗所书5:1)耶和华运用力量、主持公正、显出智慧、表现爱心的方式,都是无懈可击的。我们必须记住:虽然我们只是不完美的凡人,却能够效法天父的伟大榜样。我们怎么知道自己能效法全能的上帝呢?不要忘记,“耶和华”这个名字的意思表明,上帝为了成就他的旨意,无论要做什么,都必能成事。上帝无所不能确实令我们懔然生畏、肃然起敬。但这是不是说我们效法他是不可能的呢?绝不是。

19 我们都是上帝按着自己的形像造的。(创世记1:26)因此,人跟地球上其他生物不同。我们绝非纯粹按照本能、遗传因子或环境因素行事。耶和华赐给了我们一份珍贵的礼物,就是自由意志。我们即使不完美,能力有限,却可以自由选择 做怎样的人。你想做一个仁爱、睿智、正义,而且懂得适当地运用权力的人吗?凭着耶和华圣灵的帮助,我们的确能够成为这样的人!请想想你具有这些特质,能够成就多少的善事。

20.我们效法耶和华会有什么好处?

20 你会蒙天父悦纳,使他的心欢喜。(箴言27:11)你甚至能够在一切事上都叫耶和华喜悦,因为他了解你的能力 限度。(歌罗西书1:9,10)你努力效法仁爱的天父,培养各种优良特质,就能享有莫大的殊荣。在这个离弃上帝的黑暗世界里,你能够发出真理的亮光,帮助人认识耶和华的伟大品格,这是多大的荣幸!(马太福音5:1,2,14

“你们亲近上帝,上帝就会亲近你们”

愿你跟耶和华的关系越来越亲密

21,22.凡爱戴耶和华的人,前头都有什么永无止境的历程?

21 雅各书4:8的劝告言简意赅,亲近耶和华不单是个目标,也是个永无止境的历程。只要我们保持忠心,就能跟上帝养成越来越亲密的关系。毕竟,关于耶和华,我们要学习的知识实在永无穷尽。不要以为这本书已把耶和华的一切都披露无遗。其实,本书所提到的仅是圣经对上帝的论述的一部分而已!况且,圣经也没有把耶和华的一切 都告诉我们。使徒约翰说,要是把耶稣在地上传道时所做的每件事都记下来,“写成的书卷,就是世界也容不下了”。(约翰福音21:25)儿子尚且如此,何况是父亲呢!

 22 即使享有永生,我们也探索不尽上帝一切的作为。(传道书3:11)请想想我们的前景。生活了几百年、几千年、几百万年,甚至几十亿年之后,我们对耶和华上帝的认识无疑会比现在多得多。即使在那时,我们仍会觉得还有无数奇妙的东西要学习,也会渴望学得更多。我们的确有理由跟诗篇的执笔者有同感,他说:“我亲近上帝对我有益。”(诗篇73:28)永生丰富多彩,实在超乎人的想象,但最令人心满意足的无疑是:我们有幸能够永远亲近耶和华。

23.我们受到鼓励要怎样做?

23 愿你现在就回应耶和华的爱,全心、全意、全智、全力爱耶和华。(马可福音12:29,30)愿你对耶和华的爱忠贞不渝、坚定不移。愿你每天所作的决定,不论是最小的还是最大的,都反映同一个原则:你所作的抉择,总是令你跟天父的关系更加巩固,更加亲密。最重要的是,愿你越来越亲近耶和华,愿他也越来越亲近你,直到永远!